Le télescope spatial Hubble opère un changement majeur pour continuer à observer l’univers

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Le télescope spatial Hubble passera à un nouveau mode de fonctionnement visant à éviter que l’observatoire spatial ne connaisse des défaillances dans sa capacité à observer l’univers, selon des responsables de la NASA.

télescope légendaire, qui a Il prend des images époustouflantes de l’univers depuis 34 ans, fonctionne traditionnellement avec six gyroscopes. Ces gyroscopes, ou gyroscopes, font partie d’un système qui contrôle et détermine la direction dans laquelle pointe le télescope, a déclaré Mark Clampin, directeur de la division d’astrophysique de la direction des missions scientifiques de la NASA, lors d’une conférence de presse mardi.

Alors que Hubble s’oriente vers la prise d’images d’exoplanètes, de galaxies et d’autres phénomènes célestes, les gyroscopes mesurent la vitesse de déplacement du télescope jusqu’à ce qu’il atteigne le bon endroit pour la prochaine observation scientifique, a déclaré Clampin.

À mesure que le télescope vieillissait, les gyroscopes ont dû être remplacés et six nouveaux gyroscopes ont été installés lors de la dernière mission de maintenance de Hubble menée par des astronautes à bord de la navette spatiale de la NASA en 2009.

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Le télescope spatial Hubble de la NASA observe l’univers en mai 2009 après l’une des missions de la navette spatiale destinée à desservir l’observatoire spatial.

Au fil du temps, certains gyroscopes ont cessé de fonctionner, mais trois sont restés opérationnels, ce qui n’a apporté aucun changement au fonctionnement du télescope – jusqu’à présent.

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Au cours des six derniers mois, l’un des trois gyroscopes restants a renvoyé de fausses lectures, ce qui a amené le télescope à passer plusieurs fois en « mode sans échec » et à arrêter son observation de l’univers, a déclaré Clampin.

L’équipe Hubble a réussi à réinitialiser le gyroscope depuis la Terre, mais ces correctifs étaient temporaires et le problème est apparu à plusieurs reprises, a déclaré Patrick Cross, chef de projet du télescope spatial Hubble au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

Le télescope est entré en mode sans échec le 24 mai après un autre dysfonctionnement du gyroscope problématique, et cela reste ainsi, a déclaré Cross.

Après mûre réflexion, l’équipe Hubble a décidé de faire fonctionner Hubble en utilisant un gyroscope, et l’autre gyroscope fonctionnel sera conservé en réserve pour une utilisation future, a déclaré Clampin.

L’équipe envisage depuis longtemps de convertir le télescope en mode rotation unique pour prolonger sa durée de vie après avoir élaboré ce plan il y a plus de 20 ans.

« Nous pensons que c’est notre meilleure approche pour soutenir la science de Hubble au cours de cette décennie et de la suivante, car la plupart des observations dans l’espace ne seront absolument pas affectées par ce changement », a déclaré Clampin.

Hubble a fonctionné en mode double gyroscope de 2005 à 2009, puis en mode simple gyroscope pendant une courte période en 2008, sans impact sur la qualité des observations scientifiques. Selon l’agence.

Krause a déclaré que le changement ne se fait pas sans restrictions.

Le télescope aura besoin de plus de temps pour se déplacer et se verrouiller sur les objets qu’il observe, ce qui réduit son efficacité et sa flexibilité. Il ne sera pas non plus capable de suivre des objets en mouvement plus proches de la Terre que Mars, mais historiquement, Hubble a rarement observé de telles cibles, a déclaré Cross.

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L’équipe va désormais reconfigurer à la fois le télescope et le système au sol qui envoie des informations à Hubble. L’objectif est de ramener Hubble aux observations de routine d’ici la mi-juin.

Auparavant, une étude de faisabilité avait été réalisée pour évaluer comment aider les partenaires commerciaux Propulser Hubble vers une orbite plus élevée Augmenter le temps de fonctionnement du télescope afin qu’il ne soit pas attiré par l’atmosphère terrestre en vue d’une rentrée contrôlée dans les années 2030. L’agence étudie les risques et les exigences d’une telle manœuvre, mais n’avance aucun plan de « redémarrage » pour le moment, a déclaré Clampin.

Hubble devrait fonctionner jusqu’au milieu des années 2030, ses observations cosmiques complétant les travaux du télescope spatial James Webb et des futurs observatoires qui n’ont pas encore été lancés, a déclaré Clampin.

« Nous ne considérons pas Hubble comme étant à bout de souffle, et nous pensons qu’il s’agit d’un observatoire très performant », a déclaré Cross.

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