Le télescope spatial James Webb détecte des galaxies semblables à la Voie lactée qui se cachent dans l’univers primitif

Agence de la NASA Télescope spatial James Webb Est venu avec les marchandises à nouveau. Les images publiées par l’agence spatiale montrent certaines des Les plus anciennes galaxies jamais découvertes. Les galaxies présentent ce que l’on appelle des barres stellaires – des bandes allongées d’étoiles s’étendant du centre des galaxies à leurs disques extérieurs, comme celles que l’on voit dans la Voie lactée. Deux des six remontent à une époque où l’univers n’avait que 3,4 milliards d’années, soit le quart de son âge actuel.

L’une des galaxies, EGS-23305, a déjà été photographiée par Le télescope spatial Hubble Mais la résolution n’était pas assez élevée pour que les astronomes distinguent sa forme en spirale et sa barre d’étoiles proéminente. Ces détails fins sont clairement visibles dans l’image haute résolution produite par Webb. La structure de la deuxième galaxie, EGS-24268, est également clairement visible.

Les deux galaxies barrées ont environ 11 milliards d’années, ce qui les rend plus anciennes que toutes les galaxies découvertes précédemment, et ont été trouvées dans les données recueillies par Webb. Enquête scientifique sur la publication précoce de l’évolution cosmique (CEERS).

Quatre autres galaxies qui étaient interdites il y a plus de 8 milliards d’années ont également été trouvées dans les données.

Le co-auteur de l’étude a déclaré : « J’ai jeté un coup d’œil à ces données et j’ai dit : ‘Nous abandonnons tout le reste !' »  » Professeur Shardha Jojide l’Université du Texas à Austin.

« Les barres à peine visibles dans les données Hubble viennent d’apparaître dans l’image JWST, montrant l’énorme puissance du JWST pour voir à travers la structure sous-jacente des galaxies. »

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Les barres stellaires jouent un rôle central dans l’évolution des galaxies en transportant le gaz des régions extérieures vers le centre. Ce gaz est ensuite rapidement converti en nouvelles étoiles 10 à 100 fois plus vite que dans le reste de la galaxie. Cela pourrait également contribuer à alimenter la croissance des trous noirs supermassifs trouvés au centre des galaxies.

La découverte de galaxies barrées si tôt dans l’univers soulève des questions sur les théories actuelles de l’évolution des galaxies. L’équipe prévoit maintenant de tester différents modèles d’évolution des galaxies pour expliquer leurs nouvelles découvertes.

« Cette découverte des premières barres signifie que les modèles d’évolution des galaxies ont maintenant une nouvelle voie à travers les barres pour accélérer la production de nouvelles étoiles à un âge précoce », a déclaré Jogee.

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