L'économie croît à un rythme soutenu de 3,3% au quatrième trimestre un travail

WASHINGTON — L'économie du pays a connu une croissance annuelle étonnamment rapide de 3,3 % entre octobre et décembre, les Américains ayant montré une volonté continue de dépenser librement malgré la hausse des taux d'intérêt et des niveaux de prix qui ont frustré de nombreux ménages.

Le rapport du Département du Commerce publié jeudi indique que le produit intérieur brut – la production totale de biens et de services de l'économie – a ralenti par rapport à son taux de croissance impressionnant de 4,9 % au trimestre précédent. Mais les derniers chiffres reflètent toujours la résilience surprenante de la plus grande économie du monde, que les électeurs américains évaluent à l'approche des élections de novembre.

Les dernières données marquent le sixième trimestre consécutif au cours duquel le PIB a augmenté à un taux annuel de 2% ou plus. Ce sont les consommateurs, qui représentent environ 70 % de l’économie totale, qui ont tiré la croissance. Leurs dépenses ont augmenté à un taux annuel de 2,8 % pour des biens allant des vêtements, des meubles, des véhicules récréatifs et d'autres biens aux services tels que les hôtels et les repas au restaurant.

Le rapport sur le PIB a également montré que malgré le rythme élevé de la croissance au cours du trimestre octobre-décembre, les mesures inflationnistes ont continué à s'atténuer. Les prix à la consommation ont augmenté à un taux annuel de 1,7%, contre 2,6% au troisième trimestre. Hors prix volatils des produits alimentaires et de l’énergie, le taux d’inflation sous-jacente était de 2 % par an.

Ces chiffres d’inflation pourraient rassurer les décideurs de la Fed, qui ont déjà indiqué qu’ils prévoyaient de réduire le taux d’intérêt de référence à trois reprises en 2024, annulant ainsi la politique 2022-2023 de hausse agressive des taux d’intérêt pour lutter contre l’inflation. Certains économistes pensent que la Fed pourrait commencer à réduire ses taux d’intérêt dès le mois de mai.

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Nathan Sheets, économiste mondial en chef chez Citi, a déclaré que l'expérience récente suggère que la croissance économique peut rester forte même si l'inflation diminue.

« Cela confirme pour la Fed qu'elle n'a pas besoin d'être pressée » pour assouplir les taux d'emprunt pour aider l'économie, a déclaré Sheets, qui estime que la première baisse des taux interviendra en juin.

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