L’équipe de persévérance de la NASA évalue la première tentative d’échantillonnage sur Mars – Programme d’exploration de Mars de la NASA


Le rover continue d’explorer le cratère Jezero pendant que l’équipe évalue les activités de la journée.


Les données renvoyées sur Terre par le rover de la NASA après sa première tentative de collecter un échantillon de roche sur Mars et de l’avoir scellé dans un tube à échantillon indiquent qu’aucune roche n’a été collectée lors de son activité d’échantillonnage initiale.

Le rover transporte 43 titane tubes à échantillons Il explore le cratère Jezero, où il collectera des échantillons de roches et de régolithe (roche brisée et poussière) pour une analyse future sur Terre.

“Bien que ce ne soit pas le” trou d’un coup “que nous espérions, il y a toujours un risque d’innover”, a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington. “Je suis convaincu que nous avons la bonne équipe qui travaille là-dessus, et nous persévérerons vers une solution pour assurer le succès futur.”

Le système d’échantillonnage et de mise en mémoire tampon de persistance utilise un foret creux et une perceuse à percussion au bout d’une longueur de 7 pieds (deux mètres). Bras robotique pour extraire des échantillons. La télémétrie du rover indique que lors de la première tentative de forage, la foreuse et le trépan ont été utilisés comme prévu, et après le forage, le tube d’échantillonnage a été traité comme prévu.

“Le processus d’échantillonnage est indépendant du début à la fin”, a déclaré Jessica Samuels, responsable de la mission de surface pour la persévérance au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. “L’une des étapes qui se produit après qu’une sonde est placée dans le tube de prélèvement est de mesurer le volume de l’échantillon. La sonde n’a pas rencontré la résistance attendue qui existerait si l’échantillon était à l’intérieur du tube.”

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La tâche Persévérance rassemble une équipe d’intervention pour l’analyse des données. Une première étape consisterait à utiliser un dispositif d’imagerie WATSON (Wide-Angle Process Electronic Engineering Topographical Sensor) – situé à l’extrémité du bras robotique – pour prendre des images rapprochées du puits. Une fois que l’équipe aura une meilleure compréhension de ce qui s’est passé, elle pourra s’assurer de la date de la prochaine tentative de prélèvement d’échantillons.

a déclaré Jennifer Trosper, directrice du Projet Persévérance au JPL. “Au cours des prochains jours, l’équipe passera plus de temps à analyser les données dont nous disposons, ainsi qu’à obtenir des données de diagnostic supplémentaires pour aider à comprendre la cause première du tube vide.”

Les missions précédentes de la NASA sur Mars ont également rencontré des propriétés surprenantes des roches et du régolithe lors de la collecte d’échantillons et d’autres activités. En 2008, l’expédition Phoenix a échantillonné un sol “collant” et difficile à transférer aux instruments scientifiques à bord, ce qui a conduit à plusieurs tentatives avant que le succès ne soit atteint. La curiosité a creusé dans les rochers, qui se sont avérés plus solides et cassants que prévu. Récemment, la sonde thermique de l’atterrisseur InSight, connue sous le nom de « Mole », n’a pas pu pénétrer la surface de Mars comme prévu.

“J’ai participé à chaque mission de rover sur Mars depuis le début, et cette planète nous apprend toujours ce que nous ne savons pas à son sujet”, a déclaré Trosper. “Une chose que j’ai trouvée, c’est qu’il n’est pas rare que des complications surviennent lors d’activités complexes pour la première fois.”

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La première campagne scientifique

Perseverance explore actuellement deux unités géologiques qui contiennent les couches de roches terrestres exposées les plus profondes et les plus anciennes du cratère Jezero et d’autres caractéristiques géologiques intéressantes. La première unité, appelée le “gros cratère”, est le plancher Jezero. L’unité voisine, appelée “Séítah” (qui signifie “au milieu du sable” en langue Navajo), possède également des roches martiennes et abrite également des collines, des roches stratifiées et des dunes de sable.

Récemment, l’équipe scientifique de la persévérance a commencé Utiliser des images colorées de la créativité Hélicoptère de Mars pour aider à explorer les zones d’intérêt scientifique potentiel et à rechercher les dangers potentiels. Ingenuity a terminé son onzième vol le mercredi 4 août, coupant environ 1 250 pieds (380 mètres) à portée de son emplacement actuel afin de pouvoir effectuer une reconnaissance aérienne pour le projet dans la région sud de Sitah.

La campagne scientifique initiale du rover, qui s’étend sur des centaines de jours martiens (ou jours martiens), sera terminée lorsque Persévérance reviendra sur son site d’atterrissage. À ce stade, Persévérance aura parcouru entre 1,6 et 3,1 milles (2,5 et 5 kilomètres) et aura peut-être rempli jusqu’à huit de ses tubes d’échantillons.

Ensuite, Persévérance se déplacera vers le nord, puis l’ouest, vers le site de sa deuxième expédition scientifique : le delta du cratère Jezero. Le delta est le vestige en forme d’éventail d’une ancienne confluence d’une rivière et d’un lac dans le cratère Jezero. La région peut être particulièrement riche en minéraux carbonatés. Sur Terre, ces minéraux peuvent préserver les signes fossilisés de la vie microscopique ancienne et sont liés à des processus biologiques.

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En savoir plus sur la mission

L’objectif principal de la mission Persevere sur Mars est astrobiologieY compris la recherche de signes d’une vie microbienne ancienne. Le rover caractérisera la géologie et le climat passé de la planète, ouvrira la voie à l’exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission à collecter et à stocker les roches martiennes et le régolithe.

Des missions ultérieures de la NASA, en coopération avec l’Agence spatiale européenne (ESA), enverront des engins spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons scellés à la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l’approche d’exploration lunaire vers Mars de la NASA, qui comprend Artémis Les missions sur la lune aideront à préparer l’exploration humaine de la planète rouge.

Le Jet Propulsion Laboratory, exploité par le California Institute of Technology administré par la NASA à Pasadena, en Californie, a construit et exploité les opérations du rover.

Pour en savoir plus sur la persévérance :

mars.nasa.gov/mars2020/
Et
nasa.gov/persévérance

Nouvelles Médias Communication

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