Les affirmations selon lesquelles l'UNRWA aurait coopéré avec le Hamas sont de « purs mensonges » : Van Hollen

Le sénateur Chris Van Hollen (Démocrate-Md.) a critiqué les affirmations d'Israël selon lesquelles l'agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens, communément appelée UNRWA, serait un mandataire du groupe militant palestinien Hamas, arguant que ces accusations sont une tentative du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu. . Pour éliminer l'agence.

« Il ne fait aucun doute que l'affirmation du Premier ministre Netanyahu et d'autres, selon laquelle l'UNRWA est en quelque sorte un mandataire du Hamas, n'est que de purs mensonges », a déclaré Van Hollen dimanche dans une interview à « Face the Nation » de CBS News. « Si vous regardez le responsable des opérations terrestres de l'UNRWA, c'est un vétéran de l'armée américaine âgé de 20 ans. Vous pouvez être sûr qu'il n'est pas de connivence avec le Hamas. »

L'UNRWA a fait l'objet d'une surveillance plus tôt cette année après qu'Israël a affirmé que 12 des employés de l'agence avaient participé à une attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre.

Le Hamas, un mouvement armé palestinien qui dirige la bande de Gaza depuis 2007, a tué environ 1 200 personnes dans le sud d'Israël lors d'une attaque surprise. Plus de 240 personnes ont été prises en otage et plus d'une centaine seraient toujours détenues.

Aucune preuve concrète n'a été fournie pour étayer ces allégations, bien que le commissaire général de l'UNRWA, Philippe Lazzarini, ait déclaré plus tôt ce mois-ci que des « mesures sérieuses » avaient néanmoins été prises, y compris le licenciement. Contrats de membres présumés.

« Netanyahu veut se débarrasser de l'UNRWA depuis au moins 2017 », a déclaré Van Hollen. « C'était son objectif, non seulement à Gaza, mais aussi dans les autres endroits dont j'ai parlé. »

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La présentatrice de CBS News, Margaret Brennan, a demandé au sénateur pourquoi, selon lui, Netanyahu tente de mettre fin à l'UNRWA, et a souligné que l'agence est l'un des plus grands distributeurs d'aide à Gaza.

« Eh bien, c'est tout à fait vrai. Le gouvernement de Netanyahu a allégué que 14 de ces 13 000 personnes auraient participé aux horribles attentats du 7 octobre. Il a ajouté : « Nous devons enquêter sur cette affaire et nous devons demander des comptes à toutes ces personnes. Mais… ne tenons pas pour responsables deux millions de civils palestiniens innocents qui meurent de faim, ne les tenons pas pour responsables, fondamentalement, des mauvaises actions commises par 14 personnes.

Van Hollen a également déclaré que Netanyahu souhaitait démanteler l’UNRWA parce qu’il y voyait « un moyen de perpétuer les espoirs du peuple palestinien d’avoir sa propre patrie ». Il s'oppose également à la solution à deux États. C’était son objectif principal : mettre un terme à la solution à deux États.»

Les États-Unis, ainsi que près d’une douzaine d’autres pays, ont temporairement suspendu le financement de l’agence à la suite de ces allégations. L’UNRWA avait déclaré à l’époque qu’il suivait une politique stricte de « neutralité », tout en étant conscient des conditions difficiles à Gaza en raison du régime du Hamas.

Les républicains du Congrès ont intensifié leurs appels pour bloquer tout financement supplémentaire de l'agence, tandis que les démocrates ont reconnu la gravité de l'accusation et ont également souligné qu'elle s'appliquait à une très petite partie des plus de 30 000 employés de l'agence. Les États-Unis financent l’UNRWA Via un compte Il est couvert par le projet de loi de financement annuel du Département d'État, dont le dépôt est prévu le 22 mai.

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Van Hollen a mis en garde contre les effets considérables de la réduction du financement de l'UNRWA à Gaza, qui a été largement dévastée par les bombardements israéliens suite aux attaques du 7 octobre.

« Si nous nous débarrassons aujourd’hui de l’UNRWA à Gaza, il deviendra le principal système de distribution de nourriture et d’aide. Donc, si vous supprimez complètement le financement de l’UNRWA et de Gaza, cela signifie que davantage de personnes mourront de faim et qu’un plus grand nombre de personnes ne recevront pas l’aide médicale dont elles ont besoin. « Ce serait donc une grave erreur de les interrompre », a-t-il déclaré.

Le démocrate du Maryland faisait partie d’un groupe de sénateurs qui ont appelé la semaine dernière le président Biden à se conformer à la loi sur l’assistance étrangère et à réduire l’aide militaire à Israël. Les sénateurs ont fait valoir que l’article 620I de la loi sur l’aide étrangère exige que l’administration Biden mette fin à la vente et au transfert d’armes à Israël si le gouvernement Netanyahu continue de bloquer l’aide humanitaire à Gaza.

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