Les analystes disent que le béguin d’Halloween à Séoul est « prévisible et évitable »

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Séoul (AFP) – Au cours de ce qui aurait dû être une soirée amusante pour des dizaines de milliers de fêtards d’Halloween, la suffocation dans une ruelle étroite du quartier des divertissements de Séoul a fait 156 morts, des analystes et des hauts responsables accusant l’échec du contrôle des foules.

Un manque de planification préalable de la sécurité – les responsables admettent que ce n’était pas suffisant – a transformé le premier Halloween sans coronavirus en Corée du Sud en l’une des pires catastrophes du pays, la police comptant sur les passants pour aider à sortir les fêtards de la foule.

« Dans la plupart des cas d’écrasement de foule, la cause sous-jacente s’est avérée être un manque de planification », a déclaré Eric Kant, qui dirige la société néerlandaise Phase01 Crowd Management.

En l’absence de régulateur unique en place, le gouvernement n’a demandé à aucun des bars, clubs et restaurants organisant des événements à Itaewon samedi de soumettre un plan de gestion de la sécurité.

Et bien que la police ait précédemment estimé que les célébrations tapageuses atteindraient environ 100 000 personnes, elle n’a déployé que 137 agents – contre 6 500 envoyés à travers la ville pour une police de protestation qui n’est qu’une fraction de l’échelle.

Avec l’escalade de la surveillance publique de la police des foules, le chef de la police, le ministre de l’Intérieur et le maire de Séoul ont présenté mardi leurs excuses pour ne pas avoir empêché la catastrophe meurtrière.

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Le Premier ministre sud-coréen a déclaré mercredi que la police devait expliquer sa lenteur à répondre aux multiples appels d’urgence passés dans les heures qui ont précédé la catastrophe.

Mais certains experts ont noté que davantage de maintien de l’ordre n’aurait peut-être pas suffi à éviter la tragédie.

« Soit ils font eux-mêmes partie de la foule, donc leur vie sera également en danger, soit ils seront de purs observateurs qui n’ont même pas assez d’informations sur ce qui se passe à l’intérieur de la foule », a déclaré l’expert en sécurité des foules Milad Hajjani de l’université. . Nouvelle-Galles du Sud, AFP.

« Une recette pour un désastre »

Selon Hajjani, les célébrations d’Halloween à Itaewon ont identifié tous les facteurs de risque des rassemblements.

Le quartier animé typique est sillonné de ruelles étroites qui manquent d’une « voie d’évacuation potentielle » claire.

Ensuite, il y avait des problèmes liés au manque d’organisation de l’événement lui-même, y compris « l’entrée sans restriction » pour les personnes dans un petit espace, les « billets sans vente » qui ne laissaient pas une estimation précise de la demande et aucune surveillance active de la densité de la foule. .

« C’est une recette pour un désastre lors des rassemblements de masse », a déclaré Haqqani, ajoutant que cela « rappelle » la Love Parade de 2010 en Allemagne mais avec « un nombre beaucoup plus élevé de victimes ».

Au cours de ce festival de musique gratuit, 21 personnes sont mortes asphyxiées et des centaines d’autres ont été blessées alors que la foule luttait pour s’échapper d’une rampe menant à l’événement.

John Drury, expert en psychologie des foules à l’Université du Sussex, a déclaré que de tels incidents sont souvent le résultat d’une « mauvaise gestion par les organisateurs de l’événement ou du lieu » plutôt que d’une « panique » parmi la foule.

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Et à Itaewon, samedi, des témoins ont indiqué à l’AFP que des personnes présentes en début de nuit le long d’un certain point d’étranglement ont été blessées en raison de la densité de la foule.

Moins de deux heures plus tard, les gens ont commencé à tomber spontanément puis à se piétiner en formant des nœuds serrés de corps qui empêchaient de bouger ou de respirer.

Prévisible et évitable

Kant aux Pays-Bas a déclaré que pour éviter d’écraser trop de cadavres dans un espace très étroit, de tels événements de rue nécessiteraient « des mois de planification » par des experts.

Cela implique de calculer à l’avance la capacité des visiteurs, puis de calculer et de surveiller la taille de la foule et les goulots d’étranglement potentiels sur le terrain ou via la vidéosurveillance.

Le chef de la police nationale, Yoon Hee-kyun, a admis que les agents n’avaient pas répondu de manière adéquate aux nombreux appels des citoyens avertissant du danger. -Yonhap/AFP

« Pendant l’événement, si la capacité maximale est atteinte, l’accès à cette zone doit être effectivement fermé », a ajouté Kant.

Vers 2 heures du matin, soit plus de sept heures après le premier appel d’urgence, les autorités ont interdit à quiconque, à l’exception des autorités et du personnel médical, d’entrer à Itaewon.

Le chef de la police nationale, Yoon Hee-kyun, a admis que les policiers n’avaient pas répondu correctement aux nombreux appels de citoyens avertissant du danger, tandis que le ministre de l’Intérieur a promis une enquête sur ce qui s’est exactement passé à Séoul.

« Je suis convaincu à 100% que cette tragédie aurait pu être évitée », a déclaré Kant.

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« L’écrasement de foule ou les catastrophes de foule étaient et sont toujours prévisibles, et donc évitables. »

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