Les anciennes colonies doivent quitter la France. Cette nation africaine dit : Bienvenue !

Après des décennies d’exercice de puissance politique, militaire et économique à travers l’Afrique, la France réduit sa présence sur le continent alors qu’elle fait face à un mécontentement important parmi bon nombre de ses anciennes colonies. Un autre pays fait exception : le Rwanda.

Malgré des décennies de relations glaciales avec Paris en raison de son rôle dans le génocide rwandais de 1994, alors que d’autres pays africains cherchent à réduire l’influence de la France, le Rwanda l’accepte et célèbre la culture, la langue et la cuisine françaises. En réponse, les entreprises françaises augmentent leurs investissements au Rwanda.

La détente défendue par le dirigeant de longue date du Rwanda, Paul Kagame, a fait de la France un partenaire de sécurité indispensable en Afrique et a apporté des millions de dollars aux fonds de développement et de commerce du Rwanda. Le réchauffement des liens est également une rare bonne nouvelle pour le président français Emmanuel Macron, qui a fait face à une vague de colère à travers l’Afrique après avoir été écrasé par l’extrême droite lors des élections parlementaires européennes de ce mois-ci.

« Nous avons un partenaire en la personne de Kagame », a déclaré le ministre français des Affaires étrangères Hervé Perville dans une interview à Kigali, la capitale rwandaise.

Pendant des décennies, l’animosité et l’hostilité diplomatiques ont caractérisé les relations entre les deux pays. M. France, et en particulier le gouvernement du président François Mitterrand, a accusé les responsables rwandais d’avoir supervisé le génocide de 1994 au cours duquel 800 000 personnes ont été tuées. Kagame a chargé.

Au début des années 2000, les relations se sont détériorées, le Rwanda abandonnant le français au profit de l’anglais dans les salles de classe, expulsant l’ambassadeur de France, fermant l’École internationale française et le Centre culturel et bloquant les émissions de la radio d’État française.

Mais M. Les événements ont commencé à changer lorsque Macron est arrivé au pouvoir. En 2021, un rapport commandé par lui estimait que si la France n’était pas complice du génocide, elle en portait une responsabilité « grave et écrasante ». Le Rwanda a publié sa propre déclaration quelques semaines plus tard et a accusé Paris d’apporter un « soutien non reconnu » au gouvernement qui a perpétré le génocide afin de maintenir sa propre influence.

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M. Peu de temps après le début des informations faisant état de la visite de Macron au Rwanda, une série d’événements visant à la réconciliation entre les pays ont commencé.

Mi-2021, la France a nommé un nouvel ambassadeur au Rwanda. La société française de développement a ouvert un nouveau bureau à Kigali. France Donné Des centaines de milliers de doses de vaccin covid pendant une pandémie.

Les conglomérats français ont investi des millions de dollars dans l’immobilier, la technologie, le divertissement et le tourisme. Plus de 50 chefs d’entreprises françaises étaient présents le mois dernier Forum des PDG d’Afrique à Kigali, ont indiqué des responsables français. Certains d’entre eux, dont le président de TotalEnergies, M. Il a rencontré Kagame personnellement.

Au Rwanda, le français a été réintroduit dans les écoles. Le Centre Culturel Français nouvellement construit a été inauguré par M. Macron a ouvert. Les jeunes Rwandais mangent désormais dans des restaurants servant une cuisine française. Artistes et créateurs de mode rwandais Jouer et exposer leurs œuvres Parmi les grandes institutions culturelles françaises.

« Partout où vous regardez, il y a le français et la France », a déclaré Mashauri Muhindo Memkhan, un enseignant à Kigali. Il y a quelques années, elle était la seule professeure de français dans son école, mais elle dirige désormais un département en pleine croissance comptant six professeurs de français.

Pour la France, le nouvel engagement avec le Rwanda, M. À l’image des efforts de Macron Trouver des partenaires et des partenaires commerciaux Sur un continent où des nations rivales comme la Chine et la Russie se disputent l’influence.

Mais il vise également à engager la jeune génération dans des conversations sur le passé, afin « d’éviter une récidive », a déclaré le ministre français, M. dit Perville. « Nous devons être vigilants », a-t-il déclaré récemment à un groupe d’étudiants français et rwandais à Kigali, portant une cravate sombre sur une chemise blanche. À la macaron.

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Malgré des relations chaleureuses, les deux pays ont encore des divergences.

La France accuse le Rwanda de soutenir les combattants rebelles qui font des ravages en République démocratique du Congo voisine, une accusation que Kigali a longtemps niée.

Le Rwanda regrette toujours que la France n’ait pas encore assumé la responsabilité du génocide. Ces tensions ont atteint leur paroxysme en avril, à l’occasion du 30e anniversaire du génocide, lorsque M. Macron s’est retiré Reconnaître l’échec de la France à mettre fin au génocide.

Bien que les troupes françaises aient été retirées de plusieurs pays africains, dont le Mali, le Niger et le Burkina Faso, le Rwanda et la France ont renforcé leur coopération en matière de sécurité.

Bien que de petite taille, le Rwanda utilise son armée pour exercer son influence sur la scène internationale, notamment à travers des missions de maintien de la paix. La France, se méfiant d’une nouvelle intervention militaire, considère le Rwanda comme une alternative au stationnement de troupes sur le sol africain, a déclaré Federico Donelli, professeur de relations internationales à l’Université de Trieste et qui a beaucoup écrit sur l’armée rwandaise.

Cela s’est produit au Mozambique, où la France a soutenu l’envoi de troupes rwandaises pour combattre une insurrection dans la province de Cabo Delgado. La région abrite un projet gazier de plusieurs milliards de dollars appartenant à la société française Total Energies.

La France a encouragé l’engagement du Rwanda avec le Mozambique au sein de l’Union européenne, a déclaré M. » dit Donnelly. Vol Financement du travail au Rwanda 20 millions d’euros ou 21,4 millions de dollars.

« La France considère le Rwanda comme un partenaire idéal dans son nouvel agenda africain », a déclaré M. Donnelly a ajouté. « Le coût politique de Paris est faible, tant au niveau national que sur le continent. Et Kigali jouit à la fois d’une bonne réputation et d’avantages économiques.

Au-delà de la sécurité, la France a augmenté son financement de développement pour ce pays enclavé. Il existe une société française de développement dépensé Un demi-milliard d’euros pour créer des emplois et rénover les établissements de santé. En avril, les deux pays ont signé un partenariat de développement d’une valeur de 400 millions d’euros, soit environ 429 millions de dollars.

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La France finance l’apprentissage de milliers d’étudiants rwandais dans des domaines tels que la mécatronique, un domaine hybride qui combine mécanique et électronique.

Récemment, plusieurs responsables français ont visité le collège financé par la France à Dumba, à 32 kilomètres au nord-ouest de Kigali. Les étudiants y étudient l’automatisation industrielle et les systèmes robotiques en classe et en laboratoire.

« Le Rwanda a la volonté de changer, de développer et de construire des systèmes qui profitent à l’ensemble de l’Afrique », a déclaré Arthur Germain, directeur national de l’Agence française de développement pour le Rwanda, qui a dirigé la tournée. « Nous voulons contribuer à cette vision. »

Pour certains Rwandais, l’évolution des relations offre de nouvelles opportunités.

Pendant des années, Hervé Gimené, comédien, évitait de se produire en français car son public diminuait à mesure qu’il s’éloignait de la langue rwandaise. Mais à mesure que les relations s’améliorent, il crée désormais un club de comédie qui présentera des stands exclusivement en français, en poésie et en musique.

Ce faisant, a-t-il déclaré, il espère atteindre à la fois les étudiants et les professionnels francophones d’ailleurs sur le continent ouest-africain, dont la plupart ont désormais élu domicile au Rwanda.

M. Perville, pour le ministre français, renforcer les liens avec le Rwanda impliquera de travailler sur les défis auxquels les deux pays sont confrontés, comme le changement climatique. Mais cela impliquerait également que la France prenne des mesures sérieuses pour tenir compte du passé. Des suspects de génocide vivent toujours en France.

Aux prochaines élections françaises, M. Peu importe qui succède à Macron, c’est le seul moyen de rendre les liens « irréversibles », a déclaré M. dit Perville. « Les mots sont bons, mais les actes sont meilleurs », a-t-il déclaré.

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