Les astronomes ont découvert une exoplanète en forme de ballon de football

Un monde orange et ovale orbite autour de son étoile hôte jaune et blanche dans cette illustration.

Une équipe d’astronomes étudiant des exoplanètes lointaines a été trouvée Un Apparemment en forme de ballon de football – ou Ballon de rugby, selon votre référentielÉrine –au lieu de l’habituel sphère. L’équipe soupçonne que la raison de la forme de la planète est Les forces de marée intenses de son étoile hôte.

La planète a été découverte en 2014, appelé WASP-103b et il environ 1,530 années-lumière de la Terre. ça fouette environ Une étoile en moins d’un jour terrestre Il est également légèrement plus grand que Jupiter 20 fois plus chaud. Mais contrairement à notre géante gazeuse locale, cette planète est rectangulaire, comme décrit dans un article récent publié en astronomie et astrophysique.

« En principe, nous nous attendrions à ce qu’une planète avec une masse 1,5 fois celle de Jupiter soit à peu près de la même taille, donc WASP-103b devrait être très gonflé en raison du réchauffement de son étoile et peut-être d’autres mécanismes », a déclaré l’auteur principal Susanna Barros. , astrophysicien. À l’Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço et à l’Université de Porto au Portugal, à l’Agence spatiale européenne libération.

WASP-103b est ce qu’on appelle Jupiter chaud C’est une classe d’exoplanètes caractérisée par Similitudes avec notre géant gazier domestique. La planète récemment analysée n’est pas la première Jupiter chaude à la forme étrange : en 2019, un scientifique en forme de ballon de football appelé WASP-121b a révélé des fuites de métaux lourds.

Affichage graphique de l'orbite de WASP-103b autour de son étoile, sa structure interne, sa masse (à l'échelle de Jupiter), son rayon et sa température.

Mais ce n’est que récemment qu’une équipe d’astronomes a examiné la courbe de lumière en transit d’une exoplanète, ou la façon dont elle a été faite. bloquant certains La lumière de l’étoile qui passe Devant nous. L’équipe a étudié les courbes de lumière de transit du WASP-103b en utilisant les propriétés du satellite ExOplanet (Puces), un télescope spatial conçu pour étudier La structure des planètes extérieures. En combinant les données CHEOPS avec les données du télescope spatial Hubble et du télescope spatial Spitzer, l’équipe en a appris davantage sur ce à quoi pourrait ressembler le monde lointain..

« C’est incroyable que Khéops ait pu détecter une si petite déformation », a déclaré le co-auteur de l’étude Jacques Laskar, astrophysicien à l’Université des sciences et des lettres de Paris, à l’Agence spatiale européenne. libération. « C’est la première fois qu’une telle analyse est effectuée, et nous pouvons espérer que des observations sur une plus longue période de temps amélioreront cette observation et conduiront à une meilleure connaissance de la structure interne de la planète. »

Sur la base de la courbe de lumière transitoire de WASP-103b, l’équipe a déterminé comment la masse est répartie sur la planète. Ils ont retrouvé la structure interne de la planète Similaire à Jupiter, malgré le double du rayon. Ils ont également décidé que WASP-103b est suffisamment proche d’un fichier L’étoile dont les forces de marée ont déformé le champ potentiel En forme d’ovale.

L’équipe a noté que les futures observations de WASP-103b lors de son récent lancement Le télescope spatial Webb pourrait mettre de meilleures contraintes sur le rayon de la planète. la toile Toujours en route vers le point d’observation dans l’espace, après Publié avec succès Son miroir principal cette semaine.

Suite: Quelles sont les formes des choses dans l’espace ?

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