Les astronomes ont résolu un mystère cosmique vieux de 900 ans entourant la supernova chinoise de 1181 après JC

Crédit : Université de Manchester

Une équipe internationale d’astronomes a révélé qu’un mystère cosmique vieux de 900 ans entourant les origines de la célèbre supernova repérée pour la première fois au-dessus de la Chine en 1181 après JC a finalement été résolu.


Une nouvelle recherche publiée aujourd’hui (15 septembre 2021) indique que le nuage faible en expansion rapide (ou nébuleuse), appelée Pa30, entoure l’une des étoiles les plus chaudes de la Voie lactée, connue sous le nom d’étoile de Parker, et correspond au profil, à l’emplacement et à l’âge d’une supernova historique.

Il n’y a eu que cinq supernovae brillantes dans la Voie lactée au cours du dernier millénaire (à partir de 1006). Parmi celles-ci, la supernova chinoise, également connue sous le nom de “star invitée chinoise” de 1181 de notre ère, est restée un mystère. Il a été initialement observé et documenté par des astronomes chinois et japonais du XIIe siècle, qui ont dit qu’il était aussi brillant que Saturne et qu’il est resté visible pendant six mois. Ils ont également enregistré un emplacement approximatif dans le ciel d’observation, mais aucun vestige confirmé de l’éruption n’a été identifié par les astronomes modernes. Les quatre autres supernovae sont devenues bien connues de la science moderne et comprennent la célèbre nébuleuse du Crabe.

La source de cette explosion au XIIe siècle est restée un mystère jusqu’à la récente découverte par une équipe d’astronomes internationaux de Hong Kong, du Royaume-Uni, d’Espagne, de Hongrie et de France, dont le professeur Albert Zigelstra de l’Université de Manchester. Dans le nouvel article, les astronomes constatent que la nébuleuse Pa 30 s’étend à une vitesse maximale de plus de 1 100 kilomètres par seconde (à cette vitesse, il ne faudrait que cinq minutes pour se rendre de la Terre à la Lune). Ils utilisent cette vitesse pour dériver un âge d’environ 1 000 ans, ce qui coïnciderait avec les événements de 1181 après JC.

Le professeur Zijlstra (professeur d’astrophysique, Université de Manchester) explique : « Les rapports historiques placent l’étoile invitée entre deux constellations chinoises, Chuanshe et Huagai. L’étoile de Parker correspond bien à l’emplacement. Cela signifie que l’âge et l’emplacement correspondent aux événements de 1181.

Pa 30 et l’étoile de Parker ont été précédemment proposés à la suite de la fusion de deux naines blanches. On pense que de tels événements conduisent à un type de supernova rare et relativement faible, appelé supernova de type Iax.

Le professeur Zijlstra a ajouté : ” Seulement environ 10 % des supernovae sont de ce type et elles ne sont pas bien comprises. Le fait que SN1181 était faible mais s’est évanoui très lentement correspond à ce type. C’est le seul événement de ce genre où nous pouvons étudier à la fois le nébuleuse restante et l’étoile fusionnée, et il a également une description de l’explosion elle-même.

fusionner le reste étoileset naines blanches et étoiles à neutrons, conduisent à des réactions nucléaires intenses et forment des éléments lourds riches en neutrons tels que l’or et le platine. Le professeur Zijlstra a déclaré: “La combinaison de toutes ces informations telles que l’âge, l’emplacement, la luminosité de l’événement et la durée historiquement enregistrée de 185 jours, indique que l’étoile Parker et Pa30 sont des isotopes SN 1181. C’est le seul type Iax Supernova Où des études détaillées de l’étoile et de la nébuleuse résiduelle peuvent être réalisées. C’est bien de pouvoir résoudre un mystère historique et astronomique.”


Pourquoi si peu de supernovae ont-elles été observées dans la Voie lactée au cours du dernier millénaire ?


Plus d’information:
Andreas Ritter et al, Vestiges et origine de la supernova historique 1181 après JC, Lettres de revues astrophysiques (2021). DOI : 10.3847 / 2041-8213 / ac2253

la citation: Les astronomes résolvent un mystère cosmique vieux de 900 ans entourant la supernova chinoise de 1181 après JC (2021, 15 septembre) Récupéré le 15 septembre 2021 sur https://phys.org/news/2021-09-astronomers-year-old-cosmic -mystery-chinois.html

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