Les astronomes ont trouvé la galaxie “Benjamin Button”.

Le télescope Alma est situé haut dans le désert d'Atacama au Chili.

Le télescope Alma est situé haut dans le désert d’Atacama au Chili.
Photo: Martin Burnetti / AFP via Getty Images (Getty Images)

À un âge de 1,2 milliard d’années, ALESS 073.1 devrait avoir l’apparence chaotique d’une jeune galaxie – une constellation émergente et diffuse d’étoiles et de gaz en suspension dans l’univers primitif. Au lieu de cela, cette galaxie étoilée primordiale contient un renflement central et une ceinture rotative qui la font paraître des milliards d’années plus vieilles. Cet angle étrange de l’univers a été récemment imaginé par le Large Millimeter Array Atacama au Chili.

Une équipe internationale d’astronomes a étudié le développement rapide de la galaxie naissante dans une analyse récente Publié Dans les rapports scientifiques. Ils ont constaté que ALESS représente moins de 10% de l’âge actuel de l’univers, mais certaines parties de sa structure indiquent une entité beaucoup plus ancienne. Plus précisément, la présence d’un renflement dans le centre galactique et le disque rotatif entourant ce centre, est une caractéristique que les astronomes n’ont historiquement vue que dans les galaxies qui ont eu le temps de formation le plus long, à une échelle de milliards d’années.

Concentrations de gaz et de poussières dans ALESS Primitive 073.1.

Concentrations de gaz et de poussières dans ALESS Primitive 073.1.
Clarification: Federico Lilly (2021)

“L’attente générale jusqu’à il y a quelques années était que les galaxies de l’univers primordial devraient être très chaotiques et turbulentes”, a déclaré Federico Lilly, astronome à l’Observatoire d’astrophysique en Italie, lors d’un appel vidéo. Lilly, auteur principal du nouvel article, a commencé à travailler à l’Observatoire européen austral de Munich et l’a poursuivi à l’Université de Cardiff. On s’attendrait à voir des mouvements de gaz chaotiques. Mais cela entre en conflit avec ce que nous voyons dans cette galaxie. “

Dans l’agitation de l’univers primitif, l’idée était que de nouvelles étoiles, et plus tard des galaxies, se formeraient à partir de l’accumulation de gaz et de matière provenant de l’éther interstellaire. L’équipe Galactique Lilli a noté que le calendrier pour la formation des galaxies doit être révisé.

“En d’autres termes, cette galaxie a 8 ans, mais elle ressemble à un adolescent ou à un adulte”, Lily SaID.

L’équipe de recherche n’a pas vu le renflement directement, ce qui indique la densité d’étoiles qui entourent normalement un trou noir supermassif au centre d’une galaxie. Au lieu de cela, ils ont déduit la présence d’un renflement en mesurant le mouvement des gaz et des poussières dans la galaxie. Il en va de même pour la rotation de la galaxie – que l’équipe a pu identifier grâce à des mesures de gaz des deux côtés de la galaxie, indiquant qu’une partie du gaz se déplaçait vers le spectateur tandis que le gaz de l’autre côté s’éloignait.

La rotation de la galaxie est indiquée par le mouvement du gaz vers (bleu) et éloigné (rouge).

La rotation de la galaxie est indiquée par le mouvement du gaz vers (bleu) et éloigné (rouge).
Clarification: Federico Lilly (2021)

Le renflement aurait pu se produire lors d’une fusion avec une autre galaxie ou à travers une structure galactique intrinsèquement instable, bien que Lilly ait déclaré que cette dernière était moins probable.

«Cette découverte surprenante remet en question notre compréhension actuelle de la formation des galaxies, car nous pensons que ces caractéristiques ne sont apparues que dans les galaxies« matures », pas dans les galaxies plus petites», a déclaré le co-auteur Timothy Davis, astronome à l’Université de Cardiff, dans un communiqué de presse universitaire.

Bien que l’âge de la platine ALESS soit inconnu, sa présence à 1,2 milliard d’années est toujours antérieure à tout autre disque galactique connu.

«Il y a dix ans, nous pensions que les disques se formaient à peu près à la moitié de l’âge de l’univers», a déclaré Lilly. Puisque l’âge de l’univers est d’environ 13,8 milliards d’années, il y a 6,9 milliards d’années. “Nous sommes maintenant à 10%. L’objectif est de revenir en arrière et de remonter dans le temps.”

Les observations d’ALESS indiquent qu’il pourrait y avoir plus d’autres formations de galaxies primitives qu’on ne le pensait auparavant.

“La question, bien sûr, est de savoir dans quelle mesure un objet comme celui-ci est courant et si c’est la règle ou l’exception”, a déclaré Lilly. “Pour résoudre ce problème, nous prévoyons d’observer davantage de galaxies avec une précision similaire.”

Ces observations auraient dû arriver à d’autres galaxies l’année dernière, mais la pandémie de Covid-19 a arrêté le chemin. Pour un observatoire comme ALMA, qui accueille des centaines de personnes au milieu du désert, la recherche a dû être reportée. Lilly espère que regarder d’autres galaxies aidera à contextualiser le visage mature d’ALESS 073.1. Avec le futur Libération Depuis le télescope spatial James Webb et travaux de construction D’après le très grand télescope de l’Observatoire européen austral, il est juste de dire que l’avenir de l’observation spatiale est prometteur, tant que nous prenons le temps de faire des recherches.

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