Les autorités birmanes accusent un journaliste d’Associated Press

Yangon, Myanmar (AFP) – Les autorités birmanes ont accusé le journaliste de l’Associated Press Thin Zaw et cinq autres membres des médias d’avoir violé une loi d’ordre public qui pourrait entraîner jusqu’à trois ans de prison, a déclaré mardi un avocat.

Les six ont été arrêtés alors qu’ils couvraient des manifestations contre le coup d’État militaire du 1er février au Myanmar qui a renversé le gouvernement élu d’Aung San Suu Kyi. Le groupe comprend désormais des journalistes birmans, une agence photo birmane, 7Day News, Zee Kuwait Online News et un journaliste indépendant.

L’avocat Tin Zar O, qui représente Than Zhao, a déclaré que les six étaient inculpés en vertu d’une loi qui punit quiconque suscite la peur parmi le public, publie sciemment de fausses nouvelles ou provoque directement ou indirectement une infraction pénale contre un employé du gouvernement.

La loi a été amendée par le conseil militaire le mois dernier pour élargir son champ d’application et augmenter la peine d’emprisonnement maximale de deux ans.

Than Zhao, un journaliste de l’AP de 32 ans, a été arrêté samedi matin à Yangon, la plus grande ville du pays. Il serait détenu à la prison d’Insein dans le nord de Yangon, connue pour avoir hébergé des prisonniers politiques sous les régimes militaires précédents.

Selon l’avocat, le tribunal a renvoyé Thin Zhao, ce qui pourrait durer jusqu’au 12 mars sans autre audience ni autre action.

L’Associated Press a appelé à sa libération immédiate.

«Les journalistes indépendants devraient être autorisés à rapporter les informations librement et en toute sécurité, sans crainte de représailles», a déclaré Ian Phillips, vice-président de l’agence de presse Associated Press International, après l’arrestation. “L’AP condamne dans les termes les plus forts la détention arbitraire de Thien Zaw.”

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Le Comité pour la protection des journalistes s’est joint à cet appel.

“Les autorités du Myanmar devraient libérer tous les journalistes détenus derrière les barreaux et cesser de menacer et de harceler les journalistes simplement pour avoir couvert les manifestations de rue contre le coup d’État”, a déclaré Sean Crispin, le représentant principal du CPJ en Asie du Sud-Est. “Le Myanmar ne doit pas retourner aux âges sombres du passé où les dirigeants militaires ont emprisonné des journalistes pour avoir étranglé et censuré les reportages.”

Than Zhao a été arrêté lorsque la police a inculpé des manifestants réunis à un carrefour à Yangon qui est devenu un point de rencontre pour les manifestants.

Les autorités ont intensifié leur répression À la fin de la semaine dernière, les manifestants doivent procéder à des arrestations massives et à l’usage de la force meurtrière. Les bureaux des droits de l’homme de l’ONU ont déclaré qu’ils pensaient qu’au moins 18 personnes avaient été abattues dimanche dans plusieurs villes lorsque les forces de sécurité ont ouvert le feu sur des manifestants.

Le coup d’État reflétait des années de lent progrès vers la démocratie après cinq décennies de régime militaire.

En décembre 2017, deux journalistes travaillant pour l’agence de presse Reuters ont été arrêtés alors qu’ils travaillaient sur un article sur la minorité Rohingya au Myanmar. Ils ont été accusés de possession illégale de documents officiels, bien qu’ils se soient disputés sur leur cadrage en raison de l’opposition officielle à leurs rapports.

Bien que leur cas ait attiré l’attention internationale, ils ont été reconnus coupables l’année suivante et condamnés à sept ans de prison. Ils ont été libérés en 2019 dans le cadre d’une grâce présidentielle de masse.

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