Les développeurs de Star Citizen réduisent la feuille de route pour éviter les « distractions » de la chronologie

Citoyen des étoiles La nouvelle feuille de route de développement public des développeurs Cloud Imperium Games n’inclura plus de dates cibles pour les fonctionnalités à venir dans plus d’un trimestre civil. le changement, la société écrit, est en grande partie d’éviter la « distraction » et « le bruit continu à chaque fois que nous changeons les livrables » d' »un contingent très bruyant d’observateurs de la feuille de route qui voient les projections comme des promesses ».

Cela fait maintenant un peu plus de neuf ans que Chris Roberts a d’abord levé 6,3 millions de dollars en fonds Kickstarter pour Citoyen des étoiles, un trait qui a augmenté à plus de 434 millions de dollars de financement dans les années qui ont suivi. Malgré tout ce temps et cet argent, le jeu n’existe toujours que sous la forme d’une version Alpha très approximative qui est manque encore de nombreuses fonctionnalités promises qui ont s’est lentement glissé dans le projet pendant ce temps. Le jeu spin-off solo Escadron 42, quant à lui, a vu une bêta planifiée retardé plusieurs fois, avec CIG COO Carl Jones dit récemment il faudra peut-être encore « un ou deux ans » avant que le jeu ne soit jouable.

Pour aider à fournir « plus de transparence » sur l’état des deux jeux, RSI promis de refondre sa feuille de route publique d’une manière qui « utiliserait notre processus interne de suivi des sprints pour visualiser nos progrès ». Quand cette nouvelle feuille de route déployé fin 2020, il mettait l’accent sur un nouveau « suivi de progression » moins sensible au temps pour chaque équipe de développement. C’était parallèlement à la traditionnelle « vue de sortie », qui offrait une estimation trimestre par trimestre du moment où de nouvelles fonctionnalités seraient mises en œuvre au cours des 12 prochains mois.

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Une bande-annonce de la dernière version Alpha de Citoyen des étoiles.

à l’époque, CIG a dit que les dates cibles dans cette vue de version seraient moins fiables à mesure que les projections chronologiques seraient repoussées plus loin dans le futur. Si la vue de la version a montré qu’une fonctionnalité était terminée dans « le trimestre devant nous », a déclaré CIG, « vous pouvez dire à ce stade que nous avons un degré de confiance d’environ 90 % que ce livrable fera son trimestre de sortie indiqué. « 

Plus d’un quart d’avance, cependant, CIG a déclaré: « Cette prévisibilité et cette confiance pour la livraison commenceront à se dégrader. » Ainsi, les cartes Release View pour les fonctionnalités projetées à plus d’un quart seraient marquées comme « provisoires » et colorées en gris. Cela dit, toutes les fonctionnalités apparaissant n’importe où sur la vue de publication seraient celles où « nous avons au moins un bon niveau de confiance – environ un niveau de confiance d’environ 70% – que nous pourrions créer cette fenêtre », a écrit CIG. « Si nous ne pouvons même pas franchir cet obstacle de confiance en interne, nous ne le mettrons pas sur une carte de sortie. »

Tout cela correspond globalement à une interview que Erin Roberts, Chief Development Officer, a donnée en 2019, où il a dit : « Je me suis bien assuré et j’ai demandé à l’équipe que ce que nous mettons en [the roadmap] est ce que nous pouvons réaliser avec ce que nous avons en ce moment. … Vous savez la dernière fois, nous avions si nous sentions que nous pouvions le faire, nous l’avions mis dans la feuille de route, cette fois c’est ce que nous sommes sacrément sûrs de pouvoir faire. »

Non non, tu n’as pas compris

Aujourd’hui, un peu plus d’un an plus tard, CIG dit maintenant que le maintien d’une vue de publication montrant quatre trimestres de plans de publication de fonctionnalités provisoires était « une erreur ». La version révisée de Release View « a accordé trop d’attention aux fonctionnalités qui avaient une forte probabilité de changer », a déclaré la société, ajoutant qu ‘ »il est devenu très clair pour nous que malgré nos meilleurs efforts pour communiquer la fluidité du développement, et comment les fonctionnalités marqué comme provisoire ne devrait sincèrement pas être invoqué, l’orientation générale de nombre de nos joueurs les plus passionnés a continué à les amener à interpréter tout ce qui se trouve sur la vue de sortie comme une promesse. »

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En expliquant le problème, CIG a semblé rejeter une partie de la responsabilité de cette interprétation erronée sur les joueurs eux-mêmes :

Nous voulons reconnaître que vous ne l’avez pas tous vu de cette façon; beaucoup ont pris à cœur notre nouvelle orientation et nos paroles et ont compris exactement ce que nous essayions de transmettre. Mais il reste encore un contingent très bruyant d’observateurs de la feuille de route qui voient les projections comme des promesses. Et leur bruit continu à chaque fois que nous changeons de livrables est devenu une distraction à la fois en interne chez CIG et au sein de notre communauté, ainsi que pour les fans potentiels de Star Citizen qui regardent de côté nos communications de développement ouvert.

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Agrandir / Chris Roberts, CCO de Cloud Imperium Games (Citoyen des étoiles).

Pour éliminer « la distraction à la fois en interne chez CIG et au sein de notre communauté » lorsque des dates de fonctionnalités éloignées sont déplacées, CIG a maintenant simplement cessé de projeter des fonctionnalités dans la vue de publication à plus d’un quart. « Même si nous avons toujours ajouté une mise en garde sur le fait qu’une carte pouvait bouger, nous pensons maintenant qu’il vaut mieux ne pas mettre un livrable sur Release View tant que nous ne pouvons pas vraiment nous y engager », écrit la société (même si, auparavant, livrer ces livrables était décrit comme un « bon niveau de confiance » de 70 %.

Le changement signifie que RSI ne s’engage plus sur des dates cibles pour des systèmes de jeu apparemment fondamentaux et promis, y compris un radar FPS, « zéro G push and pull », des hangars persistants pour gérer un escadron de navires achetés et une « expérience d’interaction avec les joueurs ».  »  » Bon nombre de ces fonctionnalités évoluent maintenant vers le développement dans Escadron 42 d’abord, CIG écrit, après quoi ils seront migrés vers l' »univers persistant » plus large par la suite, écrit RSI.

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À un certain niveau, nous comprenons à quel point le développement de jeux peut être désordonné et à quel point il peut être difficile d’amener les utilisateurs finaux à comprendre la façon dont les délais de projet internes peuvent changer à mesure que les priorités et le personnel changent. Mais développer un jeu « en public » comme celui-ci signifie également définir des attentes raisonnables et comprendre comment la communauté interprétera vos communications, à un certain niveau.

Plus que cela, cependant, certains joueurs deviennent naturellement impatients avec CIG comme Citoyen des étoiles roule bien dans sa 10e année de développement avec rien de proche d’une version finale en vue. Peu importe à quel point vous mettez à jour votre feuille de route ou modifiez la façon dont vous informez les joueurs de ce qui se passe, à un moment donné, les gens commencent à s’attendre à ce que quelque chose s’approchant d’un produit réel justifie près d’un demi-milliard de dollars de financement.

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