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RIYADH: L’Arabie saoudite envisage d’amener jusqu’à 500 entreprises internationales à Riyad après l’annonce en février que le royaume cessera de signer des contrats avec des entreprises étrangères à partir de 2024, à moins que son siège régional ne soit local.

Suite à cette annonce, 24 entreprises ont déjà confirmé leur intention d’installer leur siège à Riyad.

Une société, le géant américain des transports Greenbrier, construit, loue, répare, fournit et gère des wagons au Moyen-Orient, en Amérique du Nord et du Sud et en Europe.

Jack Eselman, vice-président principal des communications externes chez Greenbrier, a déclaré à Arab News qu’il était “confiant” que l’entreprise sera en mesure de répondre aux besoins du secteur ferroviaire en plein essor en Arabie saoudite.

Un certain nombre d’objectifs articulés dans Vision 2030 sont en ligne avec les produits et services proposés par les entreprises Greenbrier. Nous sommes convaincus de notre capacité à aider le Royaume d’Arabie saoudite à atteindre ces objectifs et à soutenir les autres pays du Conseil de coopération du Golfe d’ici, c’est pourquoi nous avons choisi Riyad comme siège régional.

Iselman a déclaré que le secteur ferroviaire du Royaume était important pour l’expansion du secteur minier, car il était le troisième pilier de l’économie saoudienne après le pétrole et la pétrochimie.

Les chemins de fer sont également essentiels pour transformer le royaume en un hub logistique mondial. Le recours excessif aux camions pour la logistique à terre est un obstacle pour le Royaume pour atteindre cet objectif. Les chemins de fer sont quatre fois plus économes en carburant que les camions, et chaque train enlève des centaines de camions de la route. Cela rend la conduite plus sûre pour les familles saoudiennes et réduit le coût prohibitif de la réparation des routes endommagées par l’afflux constant de camions.

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Selon un communiqué publié par la société, les employés de Greenbrier se sont rendus dans le Royaume ces dernières années pour aider à la livraison, à la livraison et au soutien après-vente des chariots de fret nouvellement fabriqués. Eselman a déclaré que plus de 75% de la flotte de wagons de fret des chemins de fer saoudiens étaient fournis par Greenbrier.

La société n’a pas fourni de chiffres sur le nombre d’employés à Riyad et les négociations sont toujours en cours sur le nouveau bureau, mais Eselman a déclaré que Greenbrier avait déjà une équipe technique à Jubail et allait bientôt intensifier ses opérations à Riyad.

«Pour notre équipe de direction à Riyad, nous avons Gary Griffiths, un vétéran de 40 ans de l’industrie ferroviaire américaine qui a rejoint Greenbrier en 2015 pour diriger nos efforts dans le royaume, et devrait rester président. Nous avons également Wade Hansen, Directeur du développement des affaires, qui coordonnait les fonctions commerciales pour soutenir les activités de vente, de fabrication, de réparation et d’entretien de fret en cours et à venir.

Greenbrier a également récemment nommé Nasser Abbasi au poste de vice-président régional. Abbasi est un vétéran de 27 ans du corps diplomatique américain qui a effectué cinq tournées dans le royaume en 15 ans en tant que représentant des intérêts commerciaux américains. L’équipe d’assistance technique de Greenbrier dans la province de l’Est est dirigée par Jim MacFadyen, un ingénieur mécanique certifié avec 25 ans d’expérience dans le chemin de fer international.

“Nous prévoyons avoir un mélange de travailleurs locaux et expatriés et évaluons maintenant le ratio en fonction de nos attentes commerciales. Cependant, nous veillerons à disposer d’un personnel suffisant pour soutenir notre engagement”, a déclaré Eselman.

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Bien que les chemins de fer ne soient pas un nouveau concept pour le royaume – Saudi Aramco a construit une ligne de chemin de fer entre Riyad et Dammam en 1951 – Vision 2030 a apporté un regain d’intérêt pour l’exploitation minière et la logistique, et les chemins de fer sont un catalyseur essentiel pour ces industries.

Les deux compagnies de chemin de fer publiques du royaume, la Saudi Railways Corporation et la Saudi Railroad Company, ont été officiellement approuvées en février. De plus, la Saudi Railways Company a signé la semaine dernière un accord de coopération stratégique avec Etihad Rail, le développeur et l’exploitant du réseau ferroviaire national des Émirats arabes unis, pour établir un cadre d’échange de services, de formation et de transfert de connaissances.

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