Les images de la NASA montrent la beauté étrange de l’hiver sur Mars

Le pergélisol dans le sol a laissé des motifs polygonaux sur Mars. (NASA, JPL-Caltech, Université d’Arizona)

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ATLANTA – Mars peut sembler être un endroit sec et désolé, mais la planète rouge se transforme en un paradis hivernal d’un autre monde, selon Nouvelle vidéo partagée par la NASA.

C’est la fin de l’hiver dans l’hémisphère nord de Mars, alors que le rover Persévérance et l’hélicoptère créatif explorent un ancien delta fluvial qui alimentait autrefois le cratère Jezero il y a des milliards d’années.

Caractéristique principale de la planète, c’est la poussière qui détermine également le climat martien. La poussière annonce généralement l’arrivée de l’hiver, mais la planète n’est pas étrangère à la neige, à la glace et au grésil. Aux pôles de Mars, la température peut descendre jusqu’à moins 190 degrés Fahrenheit.

Il existe deux types de neige sur Mars. L’un d’eux est celui que nous vivons sur Terre, fait d’eau gelée. L’air martien mince et les températures inférieures à zéro signifient que la neige conventionnelle se sublime, ou passe d’un solide directement à un gaz, avant de toucher le sol sur Mars.

L’autre type de neige martienne est à base de dioxyde de carbone, ou neige carbonique, et peut atterrir à la surface. Quelques pieds de neige ont tendance à tomber sur Mars dans les zones plates près des pôles.

Sylvain Piccio, un scientifique de Mars au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, a déclaré dans un communiqué. Version NASA. « Si vous cherchez à skier, vous devrez vous rendre dans un cratère ou une pente, où la neige peut s’accumuler sur une surface inclinée. »

Jusqu’à présent, aucun orbiteur ou rovers n’a pu voir de neige tomber sur la planète rouge car le phénomène météorologique ne se produit qu’aux pôles sous la couverture nuageuse la nuit. Les caméras en orbite ne peuvent pas regarder à travers les nuages, et les explorateurs robotiques capables de résister aux températures glaciales aux pôles n’ont pas été développés.

Du grésil inégal de dioxyde de carbone, ou glace sèche, peut être vu à l'intérieur d'un cratère pendant l'hiver dans l'hémisphère sud de Mars.
Du grésil inégal de dioxyde de carbone, ou glace sèche, peut être vu à l’intérieur d’un cratère pendant l’hiver dans l’hémisphère sud de Mars. (Photo : NASA/JPL-Caltech/Université de l’Arizona)

Cependant, le Mars Climate Sounder du Mars Reconnaissance Orbiter peut détecter une lumière qui n’est pas visible à l’œil humain. De la neige carbonique a été observée aux pôles de Mars. le Atterrisseur Phénix Arrivé sur Mars en 2008, il a également utilisé l’un de ses instruments laser pour détecter la glace d’eau depuis son emplacement à environ 1 000 miles du pôle nord martien.

Grâce aux paparazzi, nous savons que les flocons de neige sur Terre sont uniques et à six faces. Au microscope, les flocons de neige martiens semblent probablement un peu différents.

« Parce que la glace de dioxyde de carbone a une symétrie de quatre, nous savons que les flocons de neige secs seront en forme de cube », a déclaré Becchio. « Grâce au climat martien plus sûr, nous pouvons dire que ces flocons de neige seront plus petits que la largeur d’un cheveu humain. »

De la glace et du dioxyde de carbone se forment également sur Mars, et ils peuvent se produire loin des pôles. L’orbiteur Odyssey (qui est entré sur l’orbite de Mars en 2001) a vu du givre se former et se transformer en gaz à la lumière du soleil, tandis que l’atterrisseur Viking a repéré du givre glacé sur Mars à son arrivée dans les années 1970.

À la fin de l’hiver, la glace accumulée pendant la saison peut fondre et se transformer en gaz, créant des formes uniques qui rappellent aux scientifiques de la NASA le fromage suisse, les taches dalmates, les œufs frits, les araignées et d’autres formations inhabituelles.

durant L’hiver au cratère de JezeroLes hauts récents ont été d’environ 8F, tandis que les bas ont été d’environ moins 120F.

Pendant ce temps, à Cratère Gale dans l’hémisphère sud Près de l’équateur martien, le rover Curiosity, qui a atterri sur Mars en 2012, voyait des hauts de 5 degrés Fahrenheit et des bas de moins 105 degrés Fahrenheit.

Les saisons sur Mars ont tendance à durer plus longtemps car l’orbite elliptique de la planète autour du soleil signifie qu’une année martienne équivaut à 687 jours, soit environ deux années terrestres.

Les scientifiques de la NASA ont célébré le Nouvel An sur Mars le 26 décembre, qui a coïncidé avec l’arrivée de l’équinoxe vernal dans l’hémisphère nord.

« Les scientifiques calculent les années martiennes à partir de l’équinoxe vernal nord de la planète qui s’est produit en 1955 – un point de départ arbitraire, mais cela aide à avoir de l’ordre », selon un article sur Page Facebook de la NASA sur Mars. « La numérotation des années martiennes aide les scientifiques à suivre les observations à long terme, telles que les données météorologiques collectées au fil des décennies par le vaisseau spatial de la NASA. »

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