Les innovateurs et les pionniers contribuent à la croissance d’une économie dirigée par des femmes

faiseurs de match

Hope Ross Gibaldi, PDG de Valley Venture Mentors (à gauche), et son enseignante, l’entrepreneure Lenore Apari.

Lenore Aparé était familière avec Valley Venture Mentors (VVM) et a même assisté à l’un de ses événements lorsqu’elle s’est engagée dans l’idée de devenir entrepreneure il y a quelques années.

« Tout est resté dans un coin de ma tête », a-t-elle déclaré. « Maintenant que j’ai dirigé ma propre entreprise de conseil, je me rends compte qu’il sera vraiment important de s’entendre avec les autres femmes partageant les mêmes idées qui, je l’espère, me surpasseront, et d’apprendre des expériences des autres. »

J’ai donc contacté Women Innovators & Trailblazers, un programme d’affiliation VVM qui met en relation des femmes professionnelles dans des relations de mentor et de stagiaire. Elle a été acceptée dans le programme et a découvert la semaine dernière qu’elle correspondait à Hope Ross Gibaldi, PDG de VVM.

Il y a sept ans, WIT était une idée originale de Liz Roberts, alors PDG de VVM. Ann Burke, vice-présidente du Western Massachusetts Economic Development Board, et un certain nombre d’autres femmes, a déclaré Gibaldi à Business West.

« Cela est né du besoin de mentorat féminin et de la connaissance qu’il y a un grand capital humain ici dans la vallée. Il y a beaucoup de femmes à la recherche de mentorat. Et nous ne pensons pas que les femmes ne peuvent pas bénéficier du mentorat masculin. , mais il existe un lien et une relation uniques lorsque les femmes encadrent des femmes – vous comprenez que les femmes ont des difficultés et des défis uniques et le système dans lequel nous travaillons tous. Il y a quelque chose d’unique dans cette relation.

Le lot initial en 2019 comprenait 12 jumelages de mentors et de mentors, qui sont passés à 25 paires dans la cinquième itération qui vient d’être annoncée, avec des jumelages sélectionnés en fonction de l’intérêt mutuel, de l’expérience du mentor et des besoins des stagiaires. Dans le cas d’Abare, Gibaldi peut l’aider à relever divers défis entrepreneuriaux alors qu’Abare crée Vircilitation Impact (le nom est une pièce de théâtre sur la « facilitation virtuelle »), une société de conseil qui travaille avec des prestataires de formation dans le monde des affaires.

« J’étais vraiment ravie d’être un match pour elle », a déclaré Abare, quelques minutes après avoir rencontré Gibaldi pour la première fois lors de l’événement de lancement de WIT le 2 novembre, ajoutant qu’elle était enthousiasmée par le travail de Gibaldi avec VVM dans les organisations de démarrage, les entreprises, l’accélération et plus. « Je vais certainement profiter de cette expérience. »

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Paulette Pinheiro, coach de conduite et PDG de Unstoppable Latina, était une autre enseignante présente au coup d’envoi pour rencontrer son nouveau stagiaire et réseauter avec le groupe. Son objectif principal est d’élaborer un plan d’affaires stratégique, « puis de créer une marque pour attirer les bons clients, les bonnes opportunités et les bons partenaires, avec la bonne voix de marque », explique-t-elle à BusinessWest.

« C’est tellement rafraîchissant de pouvoir être vulnérable et de parler à d’autres femmes et de réaliser que vous n’êtes pas seule, que nous essayons toutes de comprendre. »

« J’ai fait partie d’autres programmes Valley Venture Mentors, et je suis très impliquée dans le travail qu’ils font – et je conseille des entrepreneurs pour d’autres programmes, comme EforAll et le Center for Women and Enterprises », a-t-elle déclaré. « Alors, quand j’ai eu l’opportunité de parrainer des femmes et de faire partie d’un écosystème d’entrepreneurs locaux, j’ai bien sûr dû dire oui. »

éclairage par étincelle

Le slogan du programme Women in Technology est « Ignite a Women-Led Economy », et le programme est essentiellement une communauté d’innovatrices et de pionnières ayant pour objectif commun de soutenir d’autres femmes dans leur carrière et leurs aspirations entrepreneuriales. Les membres comprennent des entrepreneurs, des professionnels, des étudiants, des éducateurs et des chefs d’entreprise à toutes les étapes de leur carrière. Depuis les premières rencontres de 30 femmes en 2015, le programme WIT s’est développé pour inclure plus de 350 femmes.

Le programme Mentor Match vise à fournir un mentorat qui aide les femmes à naviguer dans leur entreprise ou leur carrière, à développer des compétences clés et/ou à développer leur réseau professionnel. De nouveaux groupes commencent chaque automne et se poursuivent jusqu’au printemps, généralement de sept à huit mois.

Paulette Benner

Paulette Pinheiro dit que les femmes se sentent plus à l’aise d’être vulnérables avec d’autres femmes.

« Le programme s’est développé au fil du temps, et nous avons eu une série d’autres offres, telles que des petits-déjeuners et des déjeuners de réseautage, des présentations éducatives et des ateliers », a déclaré Gibaldi. « Mais au fil du temps, nous nous sommes vraiment concentrés sur la partie mentor du programme. »

Les dirigeants de WIT passent un mois à embaucher des mentors et des coachs. Tout d’abord, les mentors classent plusieurs catégories, notamment l’entrepreneuriat, le développement de carrière, le réseautage, la finance, la présence de cadres et l’équilibre travail-vie personnelle, en fonction de leurs intérêts et de leurs expériences.

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« J’aimerais encadrer quelqu’un dans mon contexte plus large, l’entrepreneuriat », a déclaré Gibaldi quelques jours avant de terminer son jumelage avec Abare. « Je suis également doué pour la communication, donc je mets cela dans une deuxième catégorie. Ensuite, les stagiaires remplissent un formulaire qui est essentiellement une version miroir de celui-ci, mais ils se concentrent sur les intérêts qu’ils ont et là où ils ont le plus besoin de conseils. Ensuite, nous les apparions.

Une fois les matchs établis, l’équipe WIT donne aux couples peu de conseils spécifiques, à part les obliger à se rencontrer au moins une fois par mois, pendant au moins une heure, en personne ou virtuellement – bien que les interactions puissent se produire aussi souvent qu’ils le souhaitent.

« Une fois que nous formons le couple, cela devient un peu hors de portée. Il n’y a pas de programme défini à suivre. Cela dépend des besoins du stagiaire », a déclaré Gibaldi. « Lors de la première réunion, nous encourageons le couple à créer un ensemble de objectifs et décrire ce sur quoi ils prévoient de travailler au cours des deux prochains mois.

Abari a déclaré que le modèle de mentorat des femmes et des femmes du programme est précieux.

« Je pense qu’en général, il y a des défis uniques qui sont présentés aux femmes dans notre culture, dans notre société, et quand nous pouvons comprendre ce contexte les unes avec les autres, je pense que cela nous aide à fournir des informations plus précieuses afin que nous puissions nous autonomiser. autre — parce que nous savons, même quand ce n’est pas dit, des difficultés et des désincitations, des choses qui pourraient nous empêcher de prendre des risques ou de prendre des risques ou de nous affirmer.

Ce dernier point est majeur, a noté Abare, car les femmes ne sont parfois pas aussi affirmées que les hommes lorsqu’il s’agit d’affirmer la valeur de leur offre, en facturant des honoraires suffisamment élevés pour leur travail, par exemple.

« La recherche montre que les hommes se considèrent comme qualifiés même s’ils cochent les deux cases », a-t-elle ajouté. « Les femmes pensent qu’elles devraient tout vérifier avant de prendre l’initiative. »

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Pinheiro a ajouté que travailler à travers ce processus nécessite d’être mince, et les femmes se sentent souvent plus à l’aise parmi leurs pairs féminines.

« Il est très important de pouvoir avoir des conversations lorsque nous sommes vulnérables avec d’autres femmes, afin qu’elles puissent comprendre ce que nous traversons, quels sont certains des obstacles auxquels nous sommes confrontés, quels sont certains des obstacles auxquels nous sommes confrontés, et écouter aux histoires sur la façon dont nous avons réussi à surmonter ces obstacles afin qu’ils ne se sentent pas seuls. »

« D’après mon expérience, vous êtes dans de nombreux endroits où vous sentez que vous devez être parfait, et il y a une perception que lorsque vous vous lancez dans l’entrepreneuriat, vous devez tout comprendre », a-t-elle poursuivi. « Et c’est tellement rafraîchissant de pouvoir être vulnérable et de parler à d’autres femmes et de réaliser que vous n’êtes pas seule, que nous essayons toutes de comprendre. »

Abare a accepté. « Je pense que c’est ce qui est unique dans le fait de réunir des femmes quelque part. Nous comprenons ces choses d’un point de vue empirique, afin que nous puissions nous autonomiser les unes les autres. »

De Minty à Mentor

Gibaldi a déclaré que WIT a évolué au fil du temps, et bien qu’il soit sous l’égide de VVM, il est fier de sa propre communauté et de répondre à ses besoins uniques.

« Il a toujours été bien accueilli, et nous avons augmenté la participation des mentors et des stagiaires au programme ; nous avons des gens avec beaucoup d’expérience impliqués dans le capital social et intellectuel. »

Un facteur satisfaisant, a noté Gibaldi, est le nombre de couples des cohortes précédentes qui continuent à travailler ensemble. « Je pense que cela reflète bien le fonctionnement réel de ce processus coordonné de jumelage de mentors. Nous nous intéressons beaucoup à connecter les gens les uns aux autres, et cela se voit quand les gens continuent à travailler ensemble en dehors du groupe. »

De plus, « Un autre grand indicateur de succès est le nombre de personnes qui participent en tant que stagiaires puis reviennent en tant que mentors. Nous encourageons également les gens à suivre ce chemin. » « Pouvoir faire grandir les gens et les transformer de bénéficiaires en mentors est très puissant. »

Josef Bednar est joignable en [email protected]

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