Les Jeux olympiques restreints rappellent les bulles de la NBA et de la WNBA

Saitama, Japon (AFP) – Réveillez-vous. Faites un test de coronavirus. Allez dans une cour vide. Jouez ou jouez à un jeu. Retour à l hotel. Famille et amis FaceTime qui ont rompu il y a des semaines. Regardez d’autres matchs à la télévision. endormi.

C’est le parcours habituel des basketteurs aux Jeux olympiques de Tokyo.

Pour ceux qui étaient dans les bulles NBA et WNBA en Floride l’été dernier, cela semble familier. Cela a sans aucun doute joué un rôle dans l’accès des équipes NBA aux demi-finales olympiques.

Il existe des parallèles évidents entre ce que les joueurs de basket-ball doivent supporter à ces Jeux olympiques de Tokyo et ce qui est arrivé l’été dernier aux joueurs de la NBA à Lake Buena Vista, en Floride, et aux joueurs de la WNBA à Bradenton, en Floride. Les journées semblent un peu ternes, il y a une séparation avec les êtres chers et presque personne dans les bâtiments ne les encourage.

“La bulle a été brutale”, a déclaré le gardien français Yvan Fournier, qui a joué au basket avec le Magic d’Orlando. “C’était, c’était vraiment.”

Les Jeux olympiques, selon Fournier, ne sont pas aussi difficiles que l’était la bulle. Les règles à Tokyo conçues pour assurer la sécurité de tous sont restreintes, oui. Mais Fournier a déclaré qu’il y a au moins quelques occasions de voir d’autres athlètes, que ce soit en participant aux cérémonies d’ouverture puis en allant au village olympique ou simplement en pouvant s’éloigner du basket-ball en se branchant sur autre chose à la télévision.

L’athlète américaine Brenna Stewart a déclaré que les flashbacks de l’été dernier étaient normaux.

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“C’est plus parce que nous sommes dans un pays étranger”, a déclaré Stewart. “Nous allons à l’hôtel, au gymnase, à l’arène, et nous sommes allés au village plusieurs fois. Nous ne sortons pas et nous n’avons pas d’espace pour nous détendre à l’extérieur. C’est quelque chose d’unique aux Jeux olympiques, passer du temps à l’intérieur piégé.

Stewart et les femmes américaines avaient des visages familiers dans certains de leurs jeux aux Jeux olympiques. Ces visages appartenaient aux hommes américains, qui ont envoyé des équipes sur le ring pour surveiller leurs compatriotes américains pendant leurs jours de congé.

Habituellement, aux Jeux olympiques, les stars de la NBA participent à d’autres grands événements, comme la natation, l’athlétisme et la gymnastique, dans la mesure du possible. Cela crée un buzz, un buzz parmi les fans, et même les athlètes de ces sports ont dit qu’il était important d’avoir certains des joueurs les plus célèbres du monde.

A Tokyo, ce n’est pas seulement une option.

“Les restrictions ne nous permettent pas de faire cela”, a déclaré Durant. “C’était la partie amusante des derniers Jeux olympiques, c’est-à-dire que nous pouvons sortir et soutenir d’autres athlètes, regarder d’autres sports que nous n’avons probablement jamais la chance de regarder et profiter de toute l’expérience olympique. Mais encore une fois, c’est un peu une bulle et nous ne pouvons pas faire ça.

Même sans bulle, du moins pas du même genre que les joueurs NBA et WNBA de l’été dernier, les restrictions imposées cet été empêcheront probablement certains de venir aux JO. Il y a sans aucun doute d’autres facteurs sur ce front : par exemple, la NBA a vu la saison 2019-20 reprendre en juillet 2020, se terminer en octobre, reprendre en décembre et certains joueurs n’ont pas eu beaucoup de repos depuis – ce qui serait un sujet de discussion. les camps d’entraînement NBA recommencent le mois prochain.

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“Si nous le disons franchement, c’est plutôt mauvais”, a déclaré le gardien australien Joe Ingles.

Bref, rien n’était facile. Et parfois, ça n’a pas l’air amusant. Cela peut parfois sembler mignon – l’entraîneur américain Greg Popovich est un célèbre connaisseur de vin, et obtenir du vin lors de célèbres dîners du personnel était plus un défi que d’habitude, par exemple – mais c’est clair.

“Beaucoup d’entre eux m’ont appelé et voulaient jouer, puis, pour une raison quelconque, ils ont dit:” Eh bien, je ne suis pas sûr “”, a déclaré Jerry Colangelo, directeur général de l’équipe nationale masculine de basket-ball des États-Unis. Je veux dire, il se passe beaucoup de choses. Nous avons dû nous adapter, je veux dire, comment voulez-vous qu’un groupe de gars vienne au Japon et leur dise qu’ils vont être dans une autre bulle, en gros, parce que c’est comme ça. C’est vraiment difficile.”

Cependant, lorsque les gagnants recevront leurs médailles d’or ce week-end, cela semblera en valoir la peine.

“Nous faisons toujours ce pour quoi nous sommes ici”, a déclaré Engels.

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L’écrivain de basket-ball d’Associated Press, Doug Feinberg, a contribué à cette histoire.

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