Les législateurs de l’État exigent une enquête pour corruption sur les paiements du génocide arménien

La représentante Anna Esho, D-Palo Alto, l’un des deux membres arméno-américains du Congrès, est l’un des quatre législateurs appelant à une enquête sur un règlement collectif de 17,5 millions de dollars au nom des victimes du génocide arménien.

Par Matt Hamilton et Harriet Ryan | Temps de Los Angeles

LOS ANGELES – Quatre législateurs californiens influents ont appelé cette semaine à une enquête sur un règlement d’un recours collectif de 17,5 millions de dollars au nom des victimes du génocide arménien qui, selon une enquête du Los Angeles Times, était entaché de fraude, de transferts d’argent et d’un taux de refus de 92% .

Les représentants américains Jackie Speer, démocrate de Californie, et Anna Esho, D-Californie, sont les seuls Arméniens américains au Congrès, avec le représentant Adam Schiff, démocrate de Californie, et le sénateur Anthony Portantino, démocrate de La Canada, a déclaré Flintridge, président du comité des crédits au Sénat, ils sont dégoûtés par l’inconduite détaillée dans un rapport du Times la semaine dernière.

« Je suis profondément préoccupé et indigné par les problèmes soulevés », a déclaré Portantino dans un communiqué. « Le génocide arménien a été une atrocité historique horrible et les descendants des morts ne doivent pas être victimes ou privés de leur établissement légitime. »

Trois avocats américano-arméniens de Los Angeles, dont les éminents avocats Mark Geragos et Brian Kapatek, ont obtenu le règlement avec l’assureur français AXA il y a une décennie et demie. L’argent était censé indemniser les familles des victimes du génocide avec des polices d’assurance impayées et soutenir des associations caritatives arméniennes sélectionnées par une association française à but non lucratif.

L’enquête du Times a conclu que l’association française à but non lucratif n’avait jamais été créée ; Une partie de l’argent a été envoyée à des associations caritatives pour les avocats impliqués dans l’affaire, y compris leur université d’origine ; Des centaines de milliers de dollars ont été dirigés vers les demandeurs fantômes. Moins de 8% des demandes soumises par les Arméniens dans le monde ont été approuvées, malgré ce qui était dans de nombreux cas des preuves convaincantes que les demandeurs étaient des héritiers légitimes.

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« Il est clair, au vu du taux d’approbation lamentable des allégations et des accusations, que quelque chose est pourri au Danemark, à Glendale ou en France, selon le cas », a déclaré Speer, coprésident arménien du Congrès, dans un déclaration.

Schiff, qui représente Glendale, qui abrite une importante communauté arménienne, et est le président du puissant House Intelligence Committee, a déclaré qu’il était préoccupé par le « sort » auquel sont confrontés les descendants du génocide.

« Je pense que nous tous qui avons lu ces histoires sommes horrifiés que certains des survivants et leurs familles puissent être à nouveau des victimes », a déclaré Schiff dans un communiqué. « Je soutiens pleinement une enquête pour s’assurer que tous ces survivants reçoivent l’indemnisation qu’ils méritent. »

Ishu a convenu que « l’enquête complète » était « entièrement justifiée », ajoutant : « C’est une honte que les fraudeurs profitent de la douleur de la communauté arménienne ».

La juge surveillante Christina A. Snyder sur le règlement devant le tribunal de district américain de Los Angeles peu de temps après son dépôt en 1999. Le Times a décrit comment diverses parties – le ministère arménien de la Justice, les plaignants, l’avocat principal dans l’affaire et le conseil de règlement français nommé par le tribunal – a exprimé des inquiétudes à Snyder concernant le traitement des réclamations et des fonds de règlement au fil des ans.

Parmi les violations figuraient l’octroi d’environ 575 000 dollars à un Syrien qui n’avait jamais demandé d’indemnisation, et des paiements d’un montant total de 400 000 dollars à un Irakien dont la présence n’a pas pu être vérifiée. Une partie de cet argent a été transférée sur des chèques de banque du sud de la Californie. De plus, il n’a jamais atteint les 750 000 dollars au moins qui étaient censés aller aux organisations religieuses, ont déclaré des responsables de l’église au Times.

Snyder a donné son feu vert à certains efforts d’enquête pour découvrir une faute, mais a nié à plusieurs reprises avoir effectué un audit complet du règlement.

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« Le refus du tribunal d’accorder un examen indépendant est tout aussi déroutant », a déclaré Speer dans le communiqué.

Snyder avait précédemment déclaré au Times que le code de déontologie judiciaire l’empêchait de parler du règlement. L’affaire a été officiellement classée en 2016. Giragos et Kabatik, tous deux descendants de rescapés du génocide, ont nié tout acte répréhensible dans les déclarations des députés.

Ils ont blâmé les autres pour les problèmes dans le processus de réclamation, y compris d’autres avocats et l’administrateur des réclamations, et ont noté que des millions de dollars étaient en fait allés à des causes caritatives arméniennes. Un représentant de Kabatik a noté que l’argent qu’ils ont envoyé à la Loyola Law School, Loyola Law School, qu’ils ont envoyé à Giragos, a été utilisé pour créer un centre de droit sur le génocide. Les deux ont noté qu’en dépit des plaintes concernant le règlement avec l’Association du Barreau de Californie, qui détient la responsabilité de la profession juridique, et des organismes chargés de l’application de la loi, il n’y avait aucune accusation pénale contre les avocats ou des résultats d’inconduite de leur part.

L’enquête du Times s’est appuyée sur des dossiers nouvellement descellés, des courriels entre avocats et des dossiers de règlement confidentiels. Les autorités avaient déjà engagé des poursuites contre trois autres avocats dans le cadre du règlement. Burj Boyajian, un avocat de Beverly Hills, n’a plaidé aucune accusation de crime et de délit devant la Cour suprême en déposant de fausses réclamations auprès du barreau de l’État et n’a finalement purgé aucune peine de prison. Il a ensuite démissionné de sa licence légale.

Le pub s’est opposé aux licences légales de Vartex Yejiaian, un avocat de Glendale qui a travaillé sur des affaires avec Geragos et Capatek, et sa femme pour avoir prétendument détourné des fonds caritatifs. L’affaire contre elle a été abandonnée. Yeghiayan est mort avant le procès.

Certains Arméniens en France et aux États-Unis ont fait campagne pour que d’autres personnalités de l’implantation soient tenues pour responsables. Pas plus tard que l’année dernière, un membre du French Settlement Council nommé par le tribunal a exhorté le procureur du comté de Los Angeles à lancer une nouvelle enquête et des demandes similaires ont été faites ces dernières années au barreau de l’État. Il n’y a pas de délai de prescription pour les enquêtes initiées par l’Association du Barreau sur une éventuelle inconduite d’un avocat.

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Speer, le membre du Congrès de Bay Area, a évoqué la possibilité d’une enquête par le vérificateur de l’État ou le commissaire aux assurances de l’État.

Portantino a déclaré qu’il souhaitait « poursuivre l’enquête et la transparence afin que les destinataires légitimes soient équitablement indemnisés et que tous les actes répréhensibles potentiels soient correctement exposés et traités ».

Les Arméniens ont salué le règlement et l’affaire antérieure contre la compagnie d’assurance New York Life au milieu des années 2000. À l’époque, la communauté se battait encore pour que le gouvernement américain et d’autres reconnaissent le génocide de 1915 comme un fait historique. Le président Joe Biden a finalement reconnu le génocide l’année dernière.

En 2018, l’Armenian Bar Association – une organisation professionnelle d’avocats arméniens américains – a honoré Snyder lors d’un banquet annuel avec Kabatik, l’un des avocats de l’affaire AXA, déclarant : « Chaque juge devrait prendre des leçons de Mme Christina Snyder.

À la suite de l’enquête du Times, l’Association du barreau arménien a exprimé sa « profonde tristesse et inquiétude » face à l’implication d’avocats arméniens américains dans les actes répréhensibles.

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