Les manifestants algériens font face à une crise alors que la police se prépare à une répression

Écrit par Lamine Sheikhi

ALGERIE (Reuters) – Le mouvement de protestation algérien, qui a secoué le pays en renversant son ancien président en 2019, fait face à un test crucial pour sa survie vendredi, alors que la police se prépare à affronter quiconque est descendu dans la rue.

Le mouvement, connu sous le nom de Hirak, est sans chef et désorganisé, mais après une interruption d’un an en raison de la pandémie de COVID-19, il est revenu à la vie en février, après avoir éliminé des manifestants tous les vendredis depuis lors pour exiger un changement politique global.

Bien que les manifestations soient maintenant beaucoup moins importantes qu’elles ne l’étaient à leur apogée, bon nombre des milliers de personnes qui défilent encore régulièrement chaque semaine semblent disposées à endurer une approche gouvernementale plus dure.

“Nous n’arrêterons pas de marcher. Nous resterons pacifiques”, a déclaré Samir Belarbi, l’un des personnages bien connus du Hirak, ajoutant qu’il ne croit pas que les autorités apporteront les changements nécessaires sauf sous pression.

Les manifestants veulent remplacer toute l’élite qui règne depuis l’indépendance en 1962, mettre fin à la corruption et au retrait de l’armée de la politique.

Depuis que le mouvement a commencé il y a deux ans, puis a inondé la capitale de centaines de milliers de manifestants, les autorités au pouvoir ont tenté d’éviter ses plus grandes revendications tout en permettant aux marches de rue de se poursuivre.

Il semble maintenant que cette politique a pris fin, le ministère de l’Intérieur ayant déclaré que les manifestations de ce mois-ci nécessiteront un permis officiel désignant les organisateurs ainsi qu’une heure de début et de fin.

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Une source officielle algérienne a déclaré, en réponse à une question adressée à Reuters si les forces de sécurité empêcheraient de nouvelles manifestations, “La vie doit revenir à la normale”, sans entrer dans les détails.

Ils devraient partir

Vendredi dernier, le seul vendredi depuis l’annonce du ministère de l’Intérieur, il est survenu pendant la fête de l’Aïd al-Fitr, donc très peu de manifestants se sont rassemblés dans le centre d’Alger – et ils ont été dispersés rapidement.

Cela signifie que vendredi prochain pourrait être le premier vrai test pour savoir si les forces de sécurité sont prêtes à réprimer une manifestation majeure et si les manifestants sont capables de maintenir leur mouvement dans les rues.

Bien que les autorités algériennes – communément appelées «l’autorité» – aient toléré les manifestations et salué publiquement le mouvement comme un mouvement de renouveau national, elles ont réprimé les arrestations, suscitant les critiques des groupes internationaux de défense des droits humains.

Lors des petites manifestations de vendredi dernier, la police a intensifié sa riposte, arrêtant des dizaines d’activistes et de journalistes, même si la plupart d’entre eux ont été libérés plus tard.

“La répression brutale de vendredi dernier a montré la nature du régime qui rejette les changements politiques profonds”, a déclaré Belarbi, qui a été arrêté il y a plusieurs mois lors des manifestations.

La campagne intervient avant les élections législatives de juin. Le vote sera le troisième depuis le début des manifestations – et, comme les autres, elles seront boycottées par les partisans du Hirak.

En décembre 2019, Abdelmadjid Tebboune a été élu président lors d’un vote qui a officiellement recueilli 40% des voix. En novembre, un référendum a approuvé des changements à la constitution qu’il a proposés comme signal de conciliation pour le Hirak, avec seulement 25%.

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“Il n’est plus temps d’aller de l’avant, mais d’agir et de remettre l’économie algérienne sur les rails”, a déclaré le responsable, ajoutant que l’effondrement des revenus pétroliers et l’impact de l’épidémie signifient que l’Algérie n’a plus de place pour se concentrer sur quoi que ce soit. autre.

La réponse du gouvernement a provoqué la colère des manifestants. Le militant Mazwan Saeed a déclaré: “Le dialogue sourd est entre le Hirak et le Beauvoir.” “Nous voulons qu’ils partent et ils nous demandent simplement de voter. Ils devraient partir. Ils devraient partir”, a-t-il dit.

(Préparé par Lamine Sheikhi, édité par Angus McDowall et William MacLean)

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