Les Nations Unies ont averti que les glaciers du Yosemite et de l’Afrique disparaîtraient d’ici 2050

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L’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture a averti jeudi dans un nouveau rapport que les glaciers d’au moins un tiers de ses sites du patrimoine mondial, y compris le parc national de Yosemite, disparaîtront d’ici le milieu du siècle, même si les émissions sont réduites.

Même si le réchauffement climatique était limité à seulement 1,5 ° C (2,7 ° F), ce qui semble désormais peu probable, tous les glaciers de Yosemite et les glaciers du parc national de Yellowstone, ainsi que les quelques glaciers restants en Afrique, seraient perdus.

Dans son rapport, l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) a averti que les autres glaciers ne peuvent être sauvés que si « les émissions de gaz à effet de serre sont considérablement réduites » et que le réchauffement climatique est plafonné à 1,5 degrés Celsius.

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Dans environ 50 des plus de 1 150 sites du patrimoine mondial de l’organisation, il y a des glaciers qui, ensemble, représentent près d’un dixième de la superficie mondiale des glaciers.

Selon l’UNESCO, près de 19 000 glaciers situés dans des sites patrimoniaux perdent plus de 60 milliards de tonnes de glace par an, ce qui équivaut à la consommation annuelle d’eau de l’Espagne et de la France combinées et représente environ 5 % de l’élévation mondiale du niveau de la mer.

« Les glaciers reculent à un rythme accéléré partout dans le monde », a déclaré Tales Carvalho Resende, hydrologue à l’UNESCO.

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L’organisation a décrit un « cycle de réchauffement » dans lequel la fonte des glaciers assombrit les surfaces, qui absorbent alors plus de chaleur et accélèrent le retrait de la glace.

Outre les réductions significatives des émissions, le rapport de l’UNESCO appelle à une meilleure surveillance des glaciers et à l’utilisation de mécanismes d’alerte précoce pour répondre aux catastrophes naturelles, y compris les inondations causées par l’éruption des lacs glaciaires. Une telle inondation déjà coûte des milliers de vies Cela a peut-être partiellement alimenté les inondations catastrophiques au Pakistan cette année.

Bien qu’il y ait eu quelques tentatives locales pour réduire les taux de fusion – par exemple, en Couvertures de glace – Carvalho Resende a averti que la mise à l’échelle de ces expériences « pourrait être très difficile, en raison des coûts mais aussi en raison de l’inaccessibilité de la plupart des glaciers ».

Tout au long de l’histoire, les glaciers ont grandi pendant les périodes très froides et ont rétréci lorsque ces extensions ont pris fin. La dernière période de froid extrême du monde s’est terminée il y a plus de 10 000 ans, et un certain dégel naturel était attendu en Europe Après la fin du dernier « petit âge glaciaire » en 19ème siècle.

Mais alors que les émissions de dioxyde de carbone ont augmenté au cours du siècle dernier, les facteurs humains ont commencé à accélérer ce qui devait être un déclin naturel progressif. En Suisse, les glaciers ont perdu 6% de leur volume cette année seulement.

Alors que le dégel supplémentaire a quelque peu compensé d’autres effets du changement climatique – par exemple, empêcher les rivières de s’assécher malgré les vagues de chaleur – il atteint rapidement un seuil critique, selon l’UNESCO.

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Dans le glacier Würkel en Suisse, les scientifiques sont en mesure de découvrir d’anciens artefacts où le sol était autrefois gelé. (Vidéo : Rick Nowak/The Washington Post)

L’organisation a écrit dans son rapport que le pic de l’eau de fonte a peut-être déjà dépassé de nombreux glaciers plus petits, où les eaux commencent maintenant à diminuer.

Si cette tendance se poursuit, a averti l’organisation, « peu de débit de base sera disponible pendant les sécheresses ».

Les changements devraient avoir des implications majeures pour l’agriculture, la biodiversité et la vie urbaine. L’UNESCO écrit que « les glaciers sont des sources vitales de vie sur Terre ».

« Ils fournissent des ressources en eau à au moins la moitié de l’humanité », a déclaré Carvalho Resende, qui a averti que les pertes culturelles seraient également énormes.

Dans le monde entier, le réchauffement climatique Exposez des artefacts anciens Plus vite que les archéologues ne peuvent sauver.

« Certains de ces glaciers sont des lieux sacrés, et ils sont vraiment importants pour les peuples autochtones et les communautés locales », a-t-il déclaré.

L’UNESCO a cité l’exemple du festival séculaire des étoiles de neige dans les Andes péruviennes, déjà affecté par la perte de glace. Les chefs spirituels partageaient autrefois des blocs de glace avec les pèlerins, mais la pratique a été abandonnée lorsque les habitants ont remarqué un déclin rapide ces dernières années.

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Les petits glaciers de basse ou moyenne altitude seront les premiers à disparaître. L’Unesco a déclaré que les taux de perte de glace dans les petits glaciers « ont plus que doublé entre le début des années 2000 et la fin des années 2010 ».

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Cela correspond aux observations des chercheurs qui étudient le recul des glaciers. Le glaciologue européen Matthias Haas a déclaré que les scientifiques avaient observé « une très forte fonte au cours des deux dernières décennies » en Suisse.

Dans le même temps, il y a de moins en moins d’endroits suffisamment froids pour que les glaciers se développent réellement. À l’heure actuelle, le maximum auquel les glaciers peuvent former de la nouvelle glace est d’environ 3000 mètres [about 9,840 feet]Il a dit, expliquant qu’au cours des dernières décennies, cette hauteur a augmenté de plusieurs centaines de mètres.

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