Les nids de frelons exotiques brillent d’un vert néon sous la lumière UV

La photo de gauche montre un nid de guêpes et de frelons sous lumière blanche ; L’image de droite montre le même nid sous une lumière UV et des parties du nid brillent d’un vert vif (Crédit photo : Bernd Schulhorn et Serge Bertier)

Lors d’une randonnée à travers les forêts tropicales du nord du Vietnam, des scientifiques ont découvert de manière inattendue des nids de guêpes brillant d’un vert fluorescent sous lumière UV.

Les nids, qui ressemblent à un groupe de cellules hexagonales, sont construits par plusieurs espèces de guêpes à papier, toutes appartenant au genre Police. Les guêpes ferment la face inférieure des cellules hexagonales avec des couvertures dites cocon en fibres soyeuses, qui protègent les larves se développant à l’intérieur du nid. Pour des raisons encore inconnues, ces chapeaux cocon émettent une forte lueur jaune verdâtre lorsqu’ils sont exposés à une lumière ultraviolette allant de 360 ​​à 400 nanomètres.

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