Les nuits s’avèrent un billet difficile pour Roland-Garros

PARIS – Il y a peut-être 10 ans, lors d’un dîner tardif à La Porte d’Auteuil après une longue journée à couvrir les matchs de Roland Garros, je me souviens avoir convenu avec Philippe Bowen, le grand écrivain français du tennis à L’Équipe, que si Roland-Garros était Dans tous les cas où vous avez participé à d’autres tournois du Grand Chelem et organisé des sessions nocturnes, ce serait un bon moment pour passer à d’autres activités plutôt que d’écrire des histoires bien après minuit et de rater la moindre chance d’un dernier repas de bistrot.

Il y a certainement de plus gros problèmes dans le tennis, mais Bowen a tenu sa promesse dans une certaine mesure, prenant sa retraite bien avant que l’Open de France n’adopte des « sessions fixes » en 2021. Mais j’ai continué à venir, et là j’étais presque entièrement assemblé. à mercredi et mai à juin où Rafael Nadal a terminé Novak Djokovic en quart de finale à 1h15 du matin.

J’étais là aussi, sortant de Roland Garros deux heures plus tard – sans transport en commun disponible – regardant quelques fans français essayer encore en vain d’appeler un taxi ou de réserver une course.

Les sessions de nuit jouent sans aucun doute un aspect positif dans le tennis : une ambiance électrique, une couverture aux heures de grande écoute (selon le fuseau horaire de chacun) et une possibilité pour les fans qui travaillent la journée de venir en personne.

Mais les nouvelles Night Sessions de Roland Garros, créées avant tout pour maximiser les profits d’un événement qui suit les autres événements du Grand Chelem dans les revenus de la télévision locale, ont également eu beaucoup d’inconvénients. C’est en grande partie parce que les Français ont décidé de le faire à leur manière en ne programmant qu’un seul match dans ce créneau au lieu de deux, ce qui est l’offre habituelle lors d’autres événements du Grand Chelem.

Guy Forget, l’ancien manager de Roland-Garros qui a participé à cette décision, a déclaré que c’était « pour que les matchs ne se terminent pas à 3 heures du matin »

Wimbledon reste hésitant dans les sessions nocturnes (l’herbe devient plus glissante après le coucher du soleil). Mais l’US Open et l’Open d’Australie, qui ont eu des sessions nocturnes pendant des décennies, décident généralement d’un match en simple masculin et d’un match en simple féminin, et il y a eu quelques nuits en cours de route, y compris la victoire de Lleyton Hewitt sur Marcus Baghdatis à l’Open d’Australie 2008. qui s’est terminé à 4h34 (c’était le lever du soleil sur le chemin du retour à l’hôtel).

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L’approche de Roland-Garros était problématique en termes de rapport qualité-prix – est-ce qu’un souffle dans le froid, comme la défaite de Marin Cilic contre Daniil Medvedev, vaut plus de 100 € le billet ?

C’était aussi un problème pour l’égalité des sexes. Les 10 séances nocturnes de Roland Garros cette année ne comprenaient qu’un seul match féminin : la victoire de la Française Alize Cornet sur la Lettone Jelena Ostapenko. C’était le même pourcentage que l’année dernière, lorsque le tournoi a débuté lors des sessions nocturnes, sans fans neuf nuits sur 10 en raison de la pandémie de coronavirus.

La disparité persiste même si Amélie Mauresmo, l’ancienne joueuse n ° 1 française de la WTA, est la nouvelle manager de Roland-Garros. Pressant sur la question mercredi, le matin après le duel Nadal-Djokovic, Mauresmo a affiché un jeu de jambes maladroit, affirmant qu’en tant que femme et « ancienne athlète féminine », elle « ne se sentait pas mal ou injuste de dire cela maintenant ». Le jeu en général était plus attrayant et attrayant que le jeu féminin.

Mauresmo a déclaré que son objectif après le tirage au sort était d’essayer de trouver des matchs féminins qu’elle pourrait organiser ce soir-là. Mais elle a dit qu’elle avait du mal à trouver les contrastes saisissants et le pouvoir de star qu’elle recherchait. Les matchs féminins sont généralement plus courts dans un meilleur format en trois sets, par rapport au meilleur format masculin en cinq sets.

« J’admets que c’était difficile », a-t-elle déclaré. « Il a été difficile pendant plus d’une nuit de trouver, comme je l’ai dit, le match du jour », a-t-elle déclaré, quelque peu désolée.

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Iga Swiatek, la star polonaise de 21 ans, n’a pas obtenu de travail de nuit alors qu’elle était la nouvelle tête de série et ancienne championne de Roland-Garros.

« C’est décevant et un peu surprenant », a déclaré Swiatek à propos des commentaires de Mauresmo après avoir combattu sa séquence de 33 victoires en simple mercredi avec une victoire 6-3 6-2 sur l’Américaine Jessica Pegula. Elle a ajouté qu’il était plus pratique pour la plupart des joueurs de concourir pendant la journée, « mais je veux vraiment être diverti, et je veux aussi montrer mon meilleur tennis à chaque match ».

Dans un message texte, le président de la WTA, Steve Simon, a exprimé son désaccord avec la programmation nocturne et avec le fait que les matchs féminins sont généralement choisis comme match d’ouverture sur les deux principaux sites de visionnage pendant les sessions de jour : une période de temps où les fans se rassemblent. L’audience est souvent inférieure.

« La génération et la profondeur des talents que nous voyons actuellement dans le sport sont incroyables », a-t-il déclaré. « Nos fans veulent voir l’excitation du tennis féminin sur les plus grandes scènes et à des créneaux horaires distincts. Il y a certainement place à l’amélioration, et si nous voulons développer la valeur de notre produit combiné, un calendrier de matchs équilibré est essentiel pour fournir ce chemin. »

La WTA manquait de puissance à Roland Garros avec la retraite soudaine de la meilleure Ashleigh Barty en mars, la défaite au premier tour de Naomi Osaka et de la championne de Roland-Garros Barbora Krejsikova, et l’absence continue de Serena et Venus Williams. , qui n’ont pas encore concouru cette année.

Mais le gameplay d’un match de la nuit a également rendu difficile de se démarquer pour Swiatek, qui remporte la plupart de ses matchs à la hâte à ce stade. « Le temps de jeu est définitivement un facteur », a déclaré Mauresmo dans un SMS.

Pourquoi ne pas simplement programmer deux ou deux matchs féminins dans la soirée pour assurer un divertissement adéquat ? Car, selon Mauresmo, les contrats de diffusion de la session de nuit de 2021 à 2023 stipulent qu’il n’y aura qu’un seul match.

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« Il est impossible de changer cela », a déclaré Mauresmo. « Mais nous discutons toujours avec nos partenaires pour réfléchir à d’autres possibilités qui pourraient satisfaire les détenteurs de billets. »

Cela semble être une excellente idée, comme avant 20h45, même avec un seul match, si l’idée était d’économiser beaucoup de nuits tardives pour les joueurs et d’éviter de déranger les voisins dans la banlieue verdoyante et calme de Boulogne, ce qu’elle était. Une autre raison pour le concept d’un match.

Le plus gros problème en France est l’accessibilité. Amazon Prime Video, le diffuseur Internet qui a acheté les droits de la session nocturne ici, a une petite empreinte par rapport à la diffusion publique traditionnelle. Cependant, vous êtes censé obtenir le match de haut niveau même si le contrat, selon L’Équipe, laisse le dernier mot aux organisateurs de Roland-Garros.

Mais la finale de mardi ne faisait aucun doute, et bien qu’Amazon Prime ait exceptionnellement accepté d’autoriser l’accès gratuit à son service aux téléspectateurs en France, la décision de programmer les quarts de finale pour Nadal et Djokovic la nuit a suscité polémique et indignation.

« Les décisions de la Fédération française de tennis m’ont vraiment choquée », a déclaré Delphine Ernott, présidente de France TV, au journal Le Figaro. « C’est un coup dur pour notre partenariat après avoir diffusé et publicisé l’événement pendant des années. »

Le match de fin de tournoi à 1 h 15 un soir de semaine n’a certainement pas été formidable pour les spectateurs en France non plus. Et si l’ambiance était encore sublime à l’intérieur du stade principal après minuit, il y avait un prix à payer sur le chemin du retour.

Les organisateurs de l’Open de France n’ont pas encore trouvé d’accord avec les autorités parisiennes pour maintenir les transports en commun après une fin très tardive.

Le métro était fermé, et donc – comme nous le craignions depuis longtemps Bowen – les bistrots aussi.

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