Les parents anti-vaccins passent de l’accueil au paria dans le comté de Marin

SAN RAFEL, Californie – Depuis plus d’une décennie, peu d’endroits dans le pays ont été associés à des mouvements anti-vaccins comme le comté de Marin, une péninsule pleine de séquoias côtiers et de paysages époustouflants au nord de San Francisco.

Ce coin de la Bay Area est devenu un excellent exemple d’une société riche et hautement éduquée et de faibles taux de vaccination infantile, poussés par un groupe de parents libéraux sceptiques à l’égard de la médecine traditionnelle. Marine était un peu un antidote aux démocrates traditionnels, souvent un punching-ball. En 2015, lors d’une épidémie de rougeole en Californie, le comédien Jon Stewart Faire des reproches Les parents de Marin sont coupables de « bêtise vigilante ».

Mais Marin n’est plus la capitale anti-vaccin.

À l’ère de la pandémie, se faire vacciner contre le Covid-19 est devenu le test « vax » ou « anti-vax » du tournesol, et pour cette raison, le comté de Marin a adopté des vaccins à des taux qui dépassent la grande majorité des communautés du pays. Cela survient après des efforts de santé publique pour changer les opinions des parents ainsi que des mesures strictes état d’état Que les élèves soient vaccinés contre les maladies infantiles.

Alors que la nation devenait de plus en plus polarisée, les Marinites devenaient moins à l’aise de porter l’étiquette «anti-purge» de plus en plus associée aux conservateurs. Les Américains qui s’identifient comme démocrates sont plus de deux fois plus susceptibles d’être vaccinés et renforcés contre Covid – et le comté de Marin est l’une des poches les plus bleues d’Amérique.

« C’était formidable de faire la vaccination », a déclaré Naveen Kumar, MD, médecin généraliste du Kaiser Permanente San Rafael Medical Center.

Le Dr Kumar a déclaré que certains parents de Marin qui hésitaient à se faire vacciner étaient convaincus par l’enthousiasme de leurs enfants, dont il a été témoin parmi son fils adolescent et ses amis. « Je pouvais l’entendre dire : ‘Peux-tu croire qu’il y a ce gamin dans ma classe qui n’a pas été vacciné ?' » ‘ Il a dit. ‘Tu serais presque un paria si tu n’étais pas vacciné.’

Parmi les enfants âgés de 5 à 11 ans, 80% du comté de Marin ont eu des injections de Covid, soit plus du double des taux au niveau de l’État ou national. Le taux chez les moins de 5 ans est plus de cinq fois supérieur à celui du pays.

Étant donné qu’un cinquième des enfants en âge d’aller à l’école primaire ici n’ont toujours pas été vaccinés, il n’est pas clair que les bastions de Marin aient changé d’avis. Mais les parents anti-vaccins ne se sentent plus habilités à s’exprimer. Ce changement d’humeur a été clairement capturé par un chroniqueur local annoncer En janvier, « Non vacciné ? Vous n’êtes pas le bienvenu en Marine ».

Julie Schiffman, 50 ans, n’a pas de vaccins Covid; Elle a dit qu’elle croyait que les vaccins exacerberaient bon nombre de ses maladies auto-immunes. Parce qu’elle n’était pas vaccinée, elle a été exclue des réunions d’enseignement à domicile de Marin auxquelles elle assistait depuis des années, même si les parents n’avaient auparavant aucun intérêt à savoir si quelqu’un avait été vacciné. Elle a dit que pour la première fois, elle avait l’impression que les gens ici la méprisaient par principe.

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Mme Schiffman a déclaré que lorsque ses fils étaient jeunes, elle avait décidé de ne pas les vacciner en raison de préoccupations similaires concernant les effets secondaires du vaccin. Leur statut vaccinal n’a pas été un problème en termes d’inscription des élèves car elle les enseigne à la maison.

Mais en raison de la pression sociale pour se faire vacciner contre Covid, les garçons ont reçu les injections Covid l’année dernière. Mme Schiffman a déclaré que son fils de 13 ans « voulait être le premier de la classe ». « Je suis le seul de ma famille à ne pas avoir fait ça. »

De l’autre côté du Golden Gate Bridge depuis San Francisco, le comté de Marin offre des paysages époustouflants et des quartiers boisés. La région était autrefois composée en grande partie de fermes et de petites communautés, avec des habitants dévoués à la vie sur la terre.

Le comté est devenu plus bohème dans les années 1960 et 1970 avec l’arrivée d’une contre-culture de la diaspora cherchant à échapper au chaos de San Francisco. Les Grateful Dead vivaient dans une commune ici en 1966, et Otis Redding a écrit « (Sittin’ On) The Dock of the Bay » alors que Séjournez dans une péniche au large de Sausalito.

Marin est aussi un bastion de richesse, avec la Californie Revenu conjoint moyen le plus élevé en 2019 à 178 755 $. Le week-end, des voitures de luxe se faufilent devant les cyclistes sur des vélos de qualité sur les routes en direction du Grand Pacifique. Avant de devenir gouverneur démocrate de Californie, Gavin Newsom vivait avec sa famille sur une colline à Marin – avec trois voitures Tesla dans son allée, Le New Yorker a écrit une fois.

En 2011, le pourcentage d’enfants de la maternelle du comté de Marin qui ont obtenu tous les vaccins requis – 78 % – est tombé au cinquième plus bas parmi les 58 comtés de Californie. Une épidémie de coqueluche alimentée par de faibles taux de vaccination a envoyé de jeunes enfants à l’hôpital.

À peu près à cette époque, Matt Willis travaillait comme épidémiologiste pour la branche des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis qui répond aux épidémies mondiales. En 2010, il a été envoyé en Haïti après qu’un tremblement de terre dévastateur s’y est produit, limitant considérablement l’accès aux vaccins.

L’année suivante, il a été envoyé dans sa ville natale du comté de Marin, où il a été intrigué par ce qu’il avait trouvé. « Ailleurs, je travaillais sur des vaccins, c’était purement logistique et pratique, et ici c’était une question de foi, qui était très difficile à briser. »

Willis a quitté le CDC et en 2013 a pris la relève en tant qu’agent de santé du comté de Marin, dans l’intention de découvrir pourquoi relativement peu de parents ont vacciné leurs enfants.

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Il a interrogé les parents de milliers d’enfants de la maternelle pour comprendre leurs craintes concernant les vaccins. Sur la liste figuraient l’autisme, les ingrédients du vaccin et la rapidité avec laquelle les enfants recevaient des dizaines de doses. Une étude de 1998 prétendant lier le vaccin ROR à l’autisme a été démystifiée et rétractée – mais seulement après paiement mouvement anti-vaccinen particulier chez les parents sceptiques à l’égard de la médecine traditionnelle et des sociétés pharmaceutiques.

Le Dr Willis a lancé des campagnes de santé publique pour répondre spécifiquement à ces préoccupations et a exhorté les pédiatres locaux à avoir également ces conversations. Ses efforts ont été stimulés par une épidémie de rougeole à Disneyland fin 2014, attirant davantage l’attention sur les enfants non vaccinés. Lorsque les cas se sont propagés au comté de Marin, ses faibles taux de vaccination sont devenus un exemple frappant en Californie.

Pendant ce temps, Rhett Crowet, alors âgé de 6 ans vivant à Corte Madeira, luttait contre la leucémie et était médicalement trop faible pour être immunisé contre la rougeole. L’infection peut le tuer. Assis dans leur arrière-cour cet été, où se trouvent un potager et un terrain de pickle ball florissants, son père, Carl Krauet, s’est souvenu que l’oncologue de Rhett les avait exhortés à demander aux parents de leurs camarades de classe de faire vacciner leurs enfants.

Quand ils l’ont fait, a déclaré M. Crowet, c’était comme si les parents qui avaient évité les vaccinations ne réalisaient pas pleinement qu’il pouvait y avoir de réelles conséquences pour les autres. « Une fois qu’ils l’ont compris, ils sont sortis et se sont fait vacciner », a déclaré M. Crowet.

Rhett, alors grand garçon au visage rond, Se produire dans Le Capitole de l’État exhorte les législateurs à adopter une exigence de vaccination plus stricte qui a conduit à l’épidémie de rougeole. La loi, qui oblige tous les enfants californiens à se faire vacciner pour aller à l’école, Passé avec succès À l’été 2015. Les taux de vaccination ont ensuite augmenté dans le comté de Marin et dans tout l’État.

« Beaucoup d’éléments constitutifs ont conduit à un grand changement », a déclaré Rhett, aujourd’hui âgé de 14 ans, qui a depuis reçu tous ses vaccins contre les maladies infantiles et le Covid-19. Il passe beaucoup plus de temps à considérer la voile comme son passe-temps favori ces jours-ci.

À l’année scolaire 2019-2020, le taux de vaccination des enfants du comté de Marin avait augmenté de près de 95%, au milieu du pack à l’échelle de l’État plutôt que près du bas.

Puis l’épidémie a frappé.

Le boycott était l’un des Les premières régions du pays à mettre en place le système de maintien à domicile En mars 2020. L’adhésion au masque et à la distanciation sociale ici était élevée au début de la pandémie. Les habitants disent que les avantages du vaccin deviennent rapidement apparents.

Le Dr Willis a également bénéficié de ses années de lutte contre l’hésitation à la vaccination. Anticipant que les parents de Marin résisteraient à la vaccination de leurs enfants, il a décidé de vacciner Covid aux 5-11 ans en grande partie dans les écoles.

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Il espérait que les événements qui se déroulent sur le campus – où les employés jouent de la musique, le décorent avec des ballons et même amènent des chiens de réconfort – seraient moins intimidants que d’aller chez le médecin. Au cours des deux premières semaines suivant le lancement du vaccin pour les enfants âgés de 5 à 11 ans, 40 % des enfants du comté de Marin de ce groupe d’âge ont reçu leur première dose du vaccin Covid, et la moitié lors d’événements scolaires.

Aujourd’hui, le taux de vaccination COVID du comté de Marin parmi l’ensemble de la population est de 91%, contre 68% à l’échelle nationale.

Le comté a également renoncé à sa réputation de refuge anti-vaccin en partie à cause de la quantité de résistance sonore qui a pris racine ailleurs. Le comté de Marin a déjà été critiqué pour avoir un taux de vaccination infantile de 78 %. Aujourd’hui, presque tous les comtés d’Amérique ont un taux de vaccination contre le Covid plus faible chez les enfants.

a déclaré Jennifer Reich, professeur de sociologie à l’Université du Colorado à Denver et auteur de « Calling Shots: Why Parents Reject Vaccines ».

« Lorsque nous commençons à voir des sources d’informations aussi différentes sur les risques de Covid, vous commencez à voir des gens prendre des décisions complètement différentes dans leur vie », a déclaré Mme Reich. « Le vaccin et l’expertise scientifique se politisent. »

Mme Schiffman a déclaré que ses enfants avaient reçu le vaccin Covid parce qu’ils voulaient pouvoir aller au camp, à des concerts et à une salle d’escalade avec leurs amis. Sans ses vaccins, elle ne pouvait souvent pas se rendre dans les restaurants et autres lieux car elle exigeait que les clients montrent des cartes de vaccination. Elle a dit qu’elle pourrait envisager de déménager si la vie devenait plus difficile à naviguer sans preuve de vaccination.

« Je ne mettrai plus jamais de vaccin dans mon corps », a déclaré Mme Schiffman. « Est-ce que ça veut dire diviser ma famille ? C’est possible. »

Le changement culturel à Marin a été si dramatique que de nombreux nouveaux parents ont du mal à comprendre comment le comté a acquis sa tristement célèbre réputation.

Dana McCray, une résidente de Corte Madeira qui a récemment emmené ses filles de 3 et 5 ans se faire vacciner contre Covid, a déclaré qu’elle n’avait « jamais rencontré quelqu’un qui était anti-vaccin, ou du moins qui en parlait ».

Dans un groupe local de parents sur Facebook, Mme McRay, une mère a récemment demandé si quelqu’un avait un rendez-vous de jeu avec ses enfants non vaccinés. « Tous les autres parents lui ont dit qu’il y avait un groupe séparé sur Facebook pour les parents anti-extrémistes, et qu’elle devrait y prendre sa commande. »

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