Les politiques de la FIFA posent un nouveau défi pour Ellis aux WCups tous les deux ans

Dirigeant plus de trois décennies d’entraînement en soulevant la Coupe du monde pour la deuxième fois avec les Américaines, Jill Ellis a pris le temps de réfléchir et de s’engager sur une voie différente, avec de nouveaux défis de carrière.

« Je ne dis pas que je ne retournerai jamais sur la touche », a déclaré Ellis dans une interview à l’Associated Press. « Mais j’ai l’impression que l’objectif est plus grand. »

Les conseils du chef d’un projet sportif universitaire – « Soyez une voix, soyez visible, construisez une communauté » – ont conduit Ellis à assumer le rôle de chef de l’équipe d’expansion de la Ligue nationale de football féminin alors que la vague de San Diego frappe l’année prochaine. Cela a également vu Ellis accepter un rôle de leader de la FIFA pour explorer une transformation du football féminin.

L’objectif de ce projet est de doubler le rythme de la Coupe du monde – de jouer les finales de chaque épreuve tous les deux ans. C’était une vision évoquée pour la première fois lors du tournoi 2019 en France alors qu’Ellis remportait son deuxième titre, avec peu d’opposition immédiate.

Mais la résistance s’est accrue, stimulée par les inquiétudes dans le football masculin alors que les responsables européens déplorent la consultation limitée avant que le responsable du développement mondial du football, Arsène Wenger, dévoile de nouveaux calendriers masculins potentiels pour accueillir la Coupe du monde biennale.

Ellis a déclaré après une réunion à Londres du groupe consultatif technique de la FIFA qu’elle dirigeait. « J’espère que nous ne voyons pas sa politique du côté des hommes, nous cherchons en fait ce qui est le mieux pour nos matchs. »

Même l’Association européenne de football (UEFA), l’instance dirigeante supervisant le football européen, a menacé de boycotter la Coupe du monde si la FIFA obtient un soutien plus large pour mettre en œuvre la restructuration du sport.

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« Mettons la politique de côté maintenant et examinons ce qui affecte et change la vie », a déclaré Ellis. « Qu’est-ce qui va vraiment faire grandir notre sport ? Et je pense que mon travail n’est pas de le regarder dans une région, mais de le regarder partout dans le monde. »

Les concepts de la Coupe du monde biennale masculine et féminine se sont entremêlés malgré les différences.

Wenger envisage de réduire le nombre de fenêtres de matchs internationaux par an de cinq à deux. Mais Ellis envisage de supprimer une seule période qui était pour les jeux internationaux de laisser cinq fenêtres, mettant en évidence les différents besoins du jeu féminin avec beaucoup moins de compétitions nationales bien dotées en ressources.

« Beaucoup de pays dans le monde n’ont pas de ligues et d’infrastructures (féminines) organisées, donc le point de contact est l’équipe nationale », a déclaré Ellis. « C’est toujours le plus grand moteur du football féminin… les tournois internationaux et les équipes nationales. »

C’est pourquoi, dans la foulée de sa première victoire en Coupe du monde en 2015, Ellis a convaincu la NFL de créer son propre tournoi, avec le coup d’envoi de la She Believes Cup en 2016.

« L’une des choses que j’ai examinées, c’est qu’il y a quatre ans entre les finales de la Coupe du monde, et nous avons un événement majeur qui est les Jeux olympiques », a déclaré Ellis. « Alors, comment vais-je ramener mes joueurs à l’idée de concourir et de monter sur le podium? Alors je suis allé voir mon manager et je me suis dit: » Nous devons créer un tournoi autre qu’un match amical où je gère jouer du temps, des minutes et des points. Donc ça me prépare pour le championnat du monde, mais ça prépare aussi nos joueurs à savoir gérer le rythme du championnat.

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Cela est particulièrement nécessaire lorsque la qualification pour la Coupe du monde est facile pour des équipes comme les États-Unis.

Les adversaires dépouillés ont été une caractéristique de la qualification en Europe, avec quelques matches de compétition d’élite mis en évidence par l’Angleterre avec 32 buts sans riposte lors de leurs quatre premiers matchs en route vers le championnat 2023.

« Il ne s’agit pas seulement de la Coupe du monde tous les deux ans », a déclaré Ellis. « Nous cherchons à créer une nouvelle piste pour les qualifications afin que vous ne voyiez pas les résultats que vous avez vus récemment ici en Europe. Personne n’en profite lorsque le score est de 10-0 de toute façon. Cela ne fait pas grandir notre sport. « 

Alors qu’elle consultait dans le monde entier, Ellis a également noté la sortie de Hong Kong de la compétition après avoir disputé deux matches de qualification.

« Le football dans leur pays peut s’arrêter », a déclaré Ellis. « Comment pouvons-nous créer plus d’événements, plus d’opportunités pour un pays de continuer à se développer ? Sont-ils maintenant sur la voie d’un événement différent, d’un championnat différent ? »

Mais les principales ligues féminines – y compris en Angleterre, en Allemagne et en Italie – disent que davantage de Coupes du monde seront préjudiciables à leur croissance en saturant les opportunités de parrainage et en affirmant que le calendrier ne correspond pas à un autre tournoi. Malgré cela, l’Angleterre a organisé son propre tournoi à quatre équipes en février en vue d’accueillir le Championnat d’Europe en juillet.

« Ce qui devient difficile, c’est pour les gens de devenir tellement entourés par leur parcelle de terre », a déclaré Ellis. « Mon travail consiste à essayer de dire: » Hé, il y a assez de paysage pour nous tous, mais voyons comment nous pouvons développer le jeu. « Si le jeu se développe à l’échelle mondiale, je pense que tout le monde gagnera. »

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Cependant, Ellis doit également surmonter l’opposition du Comité international olympique, qui s’inquiète de la pression sur le bien-être des joueurs, des tournois masculins supplémentaires jetant une ombre sur les épreuves féminines et des affrontements avec d’autres sports essayant d’éviter d’être éclipsé par le football.

« Nous ne sommes pas assez à l’avant et au centre », a déclaré Ellis. « On ne passe pas assez à la télé. Alors on y met plus. Il ne s’agit pas de se séparer. Il s’agit d’essayer de faire de la place au sport féminin, point final. »

La fin de la FIFA n’est pas certaine avec le vote sur la Coupe du monde biennale qui n’est plus prévu en décembre.

« Mettons la politique de côté maintenant et examinons ce qui affecte et change la vie », a déclaré Ellis. « Qu’est-ce qui va vraiment faire grandir notre sport ? Et je pense que mon travail n’est pas de le regarder d’une région, mais de le regarder de partout dans le monde. »

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