Les poulpes aident à résoudre un mystère de longue date sur la disparition de l’Antarctique occidental

Les poulpes Turquet (Pareledone turqueti) peuvent détecter les changements dans le passé d’un continent grâce à leur ADN. (Dave Barnes, BAS)

Si toute la glace recouvrant l’Antarctique occidental fondait aujourd’hui, le niveau de la mer augmenterait de 4 à 5 mètres, provoquant d’importantes inondations et des problèmes pour les communautés du monde entier. C’est un scénario inquiétant, mais cela s’est déjà produit. Demandez simplement à la pieuvre.

Les poulpes Turquet, un type de céphalopode trouvé dans l’océan Austral, étaient capables de se déplacer autour de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental en fonte il y a 125 000 ans, selon Nouvelle recherche Elle a été publiée jeudi dans la revue Science. Ce moment est crucial, car c’est aussi la dernière fois que les températures sur Terre correspondent à la chaleur exceptionnelle actuelle. Cela pourrait indiquer qu’une autre période libre de glace dans la région pourrait être proche, indiquant l’effondrement imminent de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental.

« Les résultats sont inquiétants car ils en fournissent des preuves très solides. [the] « La calotte glaciaire de l’Antarctique occidental devient instable et s’effondre lorsque les températures mondiales augmentent de plus de 1,5 degrés Celsius par rapport à l’époque préindustrielle et si ce réchauffement se poursuit », a déclaré Tim Naish, co-auteur de la nouvelle étude, dans un courrier électronique.

« Le monde est en bonne voie pour dépasser l’objectif climatique de 1,5 degré Celsius au cours des cinq prochaines années », a ajouté Naish, paléoclimatologue à l’Université Victoria de Wellington en Nouvelle-Zélande. « Nous sommes dangereusement proches » de provoquer l’effondrement de la calotte glaciaire de l’Antarctique, ce qui ferait monter le niveau de la mer jusqu’à quatre mètres au cours des siècles à venir.

La calotte glaciaire de l’Antarctique occidental s’est effondrée à plusieurs reprises au cours des périodes chaudes de l’histoire de la Terre. Certains documents suggèrent que la calotte glaciaire s’est effondrée au cours du dernier million d’années, mais les scientifiques manquaient de preuves pour mieux déterminer l’époque. Désormais, les poulpes seront leur montre.

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Les poulpes Turquet ne sont peut-être pas les animaux les plus attrayants du continent, mais les minuscules créatures vivant sur les fonds marins habitent la région depuis des millions d’années. Les individus ne vivent que quelques années, mais leur ADN est une capsule temporelle de la vie de leurs ancêtres.

À l’instar du test 23andMe sur les humains, l’équipe a analysé le matériel génétique d’environ 100 poulpes de l’océan Austral conservés dans les musées et à des fins de recherche. Certains échantillons dataient de plusieurs décennies et se détérioraient, mais la nouvelle technologie de séquençage génétique a permis à l’équipe d’analyser les données génomiques à une résolution plus élevée que jamais.

Les résultats ont été surprenants. Les poulpes se trouvent à des milliers de kilomètres autour du continent – en Marin Weddle, Amundsen et Ross – Ils étaient génétiquement similaires. Aujourd’hui, une calotte glaciaire sépare ces mers. Étant donné que les poulpes de l’Antarctique ne voyagent pas beaucoup, il est peu probable qu’ils se promènent sur le continent. Alors, comment les espèces se sont-elles diversifiées sur ces distances ?

Utiliser les mêmes types de modèles pour tester les modèles de migration humaine antérieurs, L’équipe a simulé différents scénarios pour en apprendre davantage sur les voyages historiques des poulpes. Ils ont effectué des centaines de milliers de variations selon des scénarios dans lesquels la calotte glaciaire était complètement intacte, partiellement effondrée et complètement effondrée.

Un chemin s’est démarqué : les poulpes ont voyagé sur des trajets directs entre les mers après la fonte complète de la calotte glaciaire occidentale, ouvrant des brèches dans les roches entre les régions.

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Les traces trouvées des poulpes [in the sea] « Ils migrent » au fil des générations, a déclaré Sally Lau, auteur principal de l’étude et biologiste à l’Université James Cook. « Et quand ils migrent, ils s’accouplent entre eux, et [genes flow] D’un peuple à un autre peuple.

Cet échange génétique, selon les modèles de l’étude, s’est produit au cours de la dernière période chaude, il y a environ 129 000 à 116 000 ans, connue sous le nom de dernière période glaciaire. Au cours de la dernière période glaciaire, la température moyenne de la planète était de 0,5 à 1,5 degrés Celsius plus élevée que les niveaux préindustriels. Le niveau mondial de la mer était entre cinq et dix mètres plus élevé qu’aujourd’hui, et Naish a déclaré que les eaux de fonte de l’Antarctique pourraient avoir joué un rôle majeur.

Les scientifiques craignent que la dernière période glaciaire ne soit un indicateur de ce qui va arriver à la Terre aujourd’hui. Les températures mondiales actuelles sont environ 1,2 degrés Celsius plus élevées que la moyenne préindustrielle.

« Nous sommes convaincus que si nous maintenons le réchauffement au niveau que nous observons actuellement, le niveau de la mer finira par atteindre ce niveau » observé lors de la dernière période glaciaire, a déclaré Tina van de Vlierdt, chercheuse en paléoclimat à l’Imperial College de Londres. Ne participez pas à l’étude. « Ce que nous ne savons pas, c’est à quelle vitesse cela se produira. »

Le niveau de la mer devrait déjà atteindre Augmenter 30 cm D’ici la fin de ce siècle, van de Vlierdt a déclaré que l’augmentation pourrait atteindre un mètre ou deux si la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental s’effondre suite à une augmentation de la température de 1,5 ou 2 degrés – comme le suggère l’étude.

À la température actuelle, certaines parties de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental ont peut-être déjà atteint le point de fusion. La glace de la mer d’Amundsen, qui abrite le glacier Thwaites « Doomsday », montre déjà une tendance irréversible à fondre. Une bonne chose est que la partie de la calotte glaciaire proche de la mer de Ross pourrait être moins vulnérable à la fonte à l’heure actuelle, a déclaré Van de Vlierdt.

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Elle a déclaré : « La fonte des glaces dans les deux régions, la mer de Ross et la mer d’Amundsen, constituera un effondrement complet » de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental.

Van de Vlierdt a déclaré que l’étude était « remarquable » et a été surpris par les résultats confiants des auteurs en réduisant la période à 125 000 ans. Les résultats arrivent également à point nommé, car van de Vlierdt et ses collègues sont actuellement en Antarctique et forent la calotte glaciaire occidentale pour trouver des preuves géologiques directes révélant le moment où la calotte glaciaire s’est effondrée – un objectif similaire à celui de la nouvelle étude, bien qu’avec une approche différente.

Le projet international nommé SWAIS2C, des forages seront effectués pour retrouver d’anciens sédiments déposés sous la glace. Les carottes de glace enregistrent la composition et la température de l’atmosphère à cette époque, donnant ainsi des indices sur ce qui se passait sur la planète.

« Le passé géologique ouvre une fenêtre sur un monde futur qui pourrait être 1, 2, 3 ou même 4 degrés plus chaud », a déclaré van de Vlierdt, co-scientifique en chef de SWAIS2C. SWAIS2C est conçu pour étudier la vulnérabilité de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental en cas de réchauffement de 2°C.

« Il n’existe pas de contrepartie géologique parfaite à l’expérience que nous menons actuellement sur notre planète », a-t-elle déclaré. « Mais le passé géologique est notre meilleur indice pour comprendre comment la planète a réagi à des émissions de gaz à effet de serre sans précédent. »

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