Les prévisions économiques pour ce créneau mettent en avant une zone « en plein essor ».

L’économie de la grande région de Grand Rapids montre de nombreux signes de reprise depuis 2020 et renoue avec le « boom ».

C’est ce que disent les économistes et les promoteurs économiques, qui ont également souligné l’importance de continuer à augmenter la population locale.

Randy Thelen, président et chef de la direction de The Right Place Inc., a présenté jeudi matin un rapport régional plutôt positif lors de l’événement sur les perspectives économiques 2024 de l’organisation.

«Nous ne sommes plus dans une économie pandémique», a déclaré Thielen, faisant référence aux données de la région statistique métropolitaine de Grand Rapids-Kentwood, qui comprend le comté de Kent et une partie des comtés d’Ionia, de Montcalm et d’Ottawa. Nous sommes redevenus l’économie régionale florissante que nous étions autrefois. Lorsque vous examinez presque toutes les mesures, nous battons un record.

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Thelen a souligné la croissance démographique que la région a connue de 7,8% au cours de la dernière décennie, soulignant que la région comprend une concentration de jeunes plus élevée que la moyenne nationale. D’autres indicateurs positifs incluent un coût de la vie compétitif, 10 % inférieur à la moyenne nationale, une augmentation de 11 % des voyages en avion à l’aéroport international Gerald R. Ford et une augmentation de 4 % de la main-d’œuvre régionale de 2022 à 2023.

La main-d’œuvre a désormais retrouvé des niveaux supérieurs à ceux d’avant la pandémie, a déclaré Thelen.

« Dans l’ensemble, nous sommes l’une des rares régions, notamment dans le Midwest, à avoir connu ce type de croissance de la main-d’œuvre », a déclaré Thelen.

Bien que les tendances de croissance démographique de Grand Rapids soient supérieures à la moyenne de l’État et au niveau national, la région a dès maintenant l’occasion de faire pression pour davantage de croissance, a déclaré Thelen. Il a ajouté que les tendances de croissance démographique à l’échelle nationale et étatique ne sont pas fortes et « ne peuvent pas continuer à être nos normes ».

The Right Place a compilé une liste de marchés pairs et d’aspiration comprenant Jacksonville, en Floride, Raleigh, en Caroline du Nord et Greenville, en Caroline du Sud, pour établir des comparaisons sur la croissance démographique dans le métro de Grand Rapids. Alors que Greenville a connu la plus forte croissance démographique au cours des cinq dernières années, soit de 7 à 11,2 %, la population de Grand Rapids n’a augmenté que de 2,8 %.

Comme de nombreuses régions du pays, la région de Grand Rapids a connu une baisse du taux d’occupation des bureaux. Le taux d’inoccupation des bureaux du centre-ville de Grand Rapids a augmenté par rapport au dernier trimestre pour atteindre 14 %, selon le dernier rapport trimestriel de la société de courtage JLL, qui s’attend à ce que les loyers restent stables ou diminuent au cours des six à 12 prochains mois.

Thelin s’attend à ce qu’une partie des bureaux vacants soient convertis à d’autres usages tels que le logement, mais il a prévenu que la réaffectation de l’espace prendrait du temps. Il voit une opportunité de pourvoir une partie des bureaux vacants avec des emplois dans le secteur technologique.

La croissance du secteur technologique de la région est une priorité majeure de The Right Place depuis que Thelen a rejoint le secteur en 2021. En septembre, l’organisation de développement économique a organisé sa deuxième édition annuelle de la Semaine de la technologie, qui vise à mettre en évidence les avantages de la croissance de l’emploi dans le secteur technologique pour les employés. . Et les employeurs.

Selon les données de The Right Place, les entreprises du secteur technologique ont créé 3 400 emplois dans la région depuis 2021. Environ 30 125 personnes travaillaient dans des emplois en sciences, technologies, ingénierie et mathématiques (STEM) à Grand Rapids en 2022, contre 152 144 à Détroit. . Cependant, les salaires des emplois STEM à Grand Rapids étaient également inférieurs à la moyenne de Détroit et de l’État en 2022.

« Alors que nous réfléchissons au travail hybride et au travail à distance et à l’évolution de la nature du travail de bureau en particulier, nous ne sommes pas à l’abri des changements qui se produisent », a déclaré Thelen. « Nous constatons que nos taux d’occupation baissent et nos taux d’inoccupation augmentent dans cet environnement de bureaux. C’est pourquoi, franchement, l’économie technologique est si importante. Ils ont tendance à être de gros utilisateurs de bureaux, et plus nous pouvons développer ce secteur. , plus nous pourrons voir l’espace se remplir. » Desktop.

Sur plus de 500 entreprises de la région que Right Place a rencontrées et interrogées cette année, 60 % ont déclaré qu’elles prévoyaient une expansion, un peu plus de 68 % ont signalé une augmentation de leurs ventes et plus de 51 % ont déclaré qu’elles prévoyaient d’augmenter leurs ventes. Dotation en personnel – Toutes les améliorations mineures par rapport à l’année dernière.

En 2023, The Right Place a aidé 22 projets d’expansion d’entreprises et a facilité 17,8 millions de dollars en subventions à la région.

Le principal défi auquel sont confrontées les entreprises industrielles et manufacturières qui s’étendent ou s’installent dans la région reste le manque de bâtiments disponibles, a déclaré Thelen. Le taux d’inoccupation industrielle de la région a été très faible au cours des dernières années, à 3,2 %, selon un récent rapport industriel de JLL.

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