Les scientifiques découvrent l’herpès ancien dans des os de Néandertal vieux de 50 000 ans trouvés dans une grotte russe… et ils veulent redonner vie au virus.

Écrit par Nikki, correspondante scientifique en chef de Dailymail.Com

15:29 14 mai 2024, mis à jour 15:36 14 mai 2024

Les virus humains les plus anciens, dont le virus de l’herpès, ont été découverts dans des os de Néandertal vieux de 50 000 ans, et les experts pourraient bientôt les recréer.

Des chercheurs de l’Université fédérale de São Paulo au Brésil ont identifié des traces de virus de l’herpès, responsables de l’herpès labial, du papillomavirus sexuellement transmissible et de l’adénovirus, également connu sous le nom de rhume, dans l’ADN de deux hommes de Néandertal trouvés dans une grotte russe. .

Des théories antérieures suggéraient que les Néandertaliens pourraient avoir disparu à cause de virus, et la dernière étude pourrait être la première à fournir la preuve de cette idée.

Désormais, l’équipe espère fabriquer des virus et infecter des cellules humaines en laboratoire pour voir comment ils se comparent à leurs homologues modernes.

Les chercheurs ont identifié des restes de virus de l’herpès, de papillomavirus et d’adénovirus dans l’ADN des Néandertaliens qui vivaient il y a 50 000 ans, ce qui en fait le virus humain le plus ancien jamais découvert.

« Ces virus de type Jurassic Park peuvent ensuite être étudiés pour leurs caractéristiques reproductrices et pathogènes et comparés à leurs homologues actuels », a déclaré Marcelo Briones, auteur principal de l’étude. NouveauScientifique.

Il a ajouté : « Je suis sceptique quant à la possibilité d’y parvenir étant donné le manque de compréhension complète de la manière dont l’ADN viral est endommagé et de la manière de reconstruire les morceaux récupérés en un génome viral complet. »

« En outre, l’interaction hôte-virus, en particulier dans un environnement complètement différent, doit être prise en compte. »

L’équipe a trouvé des restes de Néandertaliens dans la grotte Chagirskaya en Sibérie dans les montagnes de l’Altaï, qu’ils ont utilisé pour séquencer les données génomiques d’organismes anciens.

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Les résultats ont déterminé que les restes du virus n’étaient pas transmis par des prédateurs potentiels qui se nourrissaient des Néandertaliens ou par des humains modernes qui auraient pu manipuler les os.

L’adénovirus provoque des symptômes de rhume chez les humains modernes et peut provoquer des infections des amygdales, des végétations adénoïdes et d’autres tissus muqueux, tandis qu’ils peuvent développer des verrues génitales et un cancer dû au papillomavirus sexuellement transmissible.

Les chercheurs pensent que les virus de l’herpès (photo) « pourraient avoir été la principale cause de l’extinction de Néandertal », mais ils doivent effectuer des tests supplémentaires pour confirmer ces résultats.

Les chercheurs pensent que les virus de l’herpès, en particulier, pourraient avoir été une cause majeure de l’extinction de l’Homme de Néandertal, mais ils doivent effectuer des tests supplémentaires pour confirmer ces résultats, selon l’étude.

« Pris ensemble, nos données suggèrent que ces virus pourraient représenter des virus qui ont réellement infecté les Néandertaliens », a déclaré Briones.

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Briones a déclaré que les résultats n’étaient pas surprenants, étant donné que les humains développent aujourd’hui environ 10 maladies au cours de leur vie.

Les restes de Néandertal ont été découverts pour la première fois en 2022 parmi neuf autres qui partageaient tous un ADN, ce qui signifie qu’ils étaient liés les uns aux autres.

Parmi les restes se trouvaient une fille et son père, qui partageaient l’ADN mitochondrial avec deux hommes, révélant qu’ils partageaient une ancêtre féminine, peut-être la même grand-mère.

Il y avait des signes indiquant que les âges variaient entre enfants, adolescents et adultes, et on pense qu’ils sont tous morts en même temps, mais les chercheurs ne savaient pas comment, ajoutant qu’il n’y avait aucun signe d’enterrement.

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Les chercheurs espèrent désormais que leur nouvelle découverte de l’ADN de ces trois maladies graves permettra enfin de faire la lumière sur ce qui a conduit à la mort des Néandertaliens et à leur extinction.

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