Les scientifiques ont découvert un étrange poisson ancien, vieux de 380 millions d'années, qui respire de l'air

Reconstitution de la vie de Harajicadectes zhumini, un poisson à nageoires lobées de 40 cm de long qui n'est pas étroitement apparenté au poisson qui a donné naissance aux premiers tétrapodes à membres. Crédit : Brian Chu, Université Flinders

Jadis traversant l'intérieur désormais asséché, les rivières australiennes abritent une multitude d'animaux exotiques, notamment des poissons prédateurs élégants aux nageoires lobes, dotés de grandes défenses et d'écailles osseuses.

Un poisson fossile nouvellement décrit découvert dans des champs de fossiles éloignés à l'ouest d'Alice Springs a été nommé Harajicadectes zhumini Par une équipe internationale de chercheurs dirigée par Université de Flinders Paléontologue Dr Brian Chu.

Le fossile porte le nom du membre de grès de Harajica où des fossiles ont été trouvés dans le « centre rouge » de l'Australie et dans le grec ancien dēktēs (« mordant »). Il rend également hommage au professeur Min Zhou, actuellement à l'Académie chinoise des sciences à Pékin, qui a apporté des contributions majeures à la recherche du début du XXe siècle. Vertébrés.

Spécimen de Harajicadectes

Spécimen de l'espèce Harajicadectes trouvé sur le terrain en 2016 (poisson presque complet montré en vue dorsale), coquille en latex du fossile et diagramme interprétatif. Crédit : Brian Chu, Université Flinders

Une des anciennes lignées de tétrapodes, dont certains sont devenus des ancêtres des membres Tétrapodes -Et après eux les humains- Harajicadectes Il se distingue notamment par ses grandes ouvertures au sommet de son crâne.

« On pense que ces structures en spirale facilitent la respiration de l'air de surface, car les basilics africains modernes ont des structures similaires pour respirer l'air à la surface de l'eau », explique le Dr Brian Chu, chercheur au laboratoire de paléontologie de Flinders, qui a étudié le spécimen le plus complet de cette espèce. Nouvellement décrit Harajicadectes Qui a atteint environ 40 cm.

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«Cette caractéristique apparaît dans plusieurs lignées de tétrades de Muddorf à peu près au même moment au cours du Dévonien moyen supérieur.

« En plus de Harajicadectes Depuis le centre de l'Australie, de grands évents sont également apparus Jojonase De l'Australie occidentale et des elpistostégaliens tels que Tiktaalik (les plus proches parents des tétrapodes). De plus, il apparaît également dans Unrelied Pickeringius Un poisson à nageoires rayonnées d'Australie occidentale, décrit pour la première fois en 2018.

Brian Chu

Dr Brian Chu, paléontologue de l'Université de Flinders, avec des poissons fossiles bien conservés (et des œuvres d'art intérieures). Crédit : Université Flinders

Contexte évolutif et impact de la recherche

Professeur John Long de Flinders, principal expert australien en matière de poissons fossiles et co-auteur de la nouvelle découverte publiée dans la revue Journal de paléontologie des vertébrésL'apparition simultanée de cette adaptation à la respiration aérienne pourrait avoir coïncidé avec une période de faible teneur en oxygène atmosphérique au cours du Dévonien moyen, dit-il.

« La capacité de compléter la respiration branchiale avec de l'oxygène atmosphérique a probablement fourni un avantage adaptatif », explique le professeur Long.

« Nous avons trouvé cette nouvelle forme de poisson à nageoires lobes dans l'un des sites fossilifères les plus reculés de toute l'Australie, le membre de grès de Harajica dans le Territoire du Nord, à environ 200 kilomètres à l'ouest d'Alice Springs, qui date de la fin du Dévonien moyen d'environ 380 millions d'années.

Crâne de Harajicadectes

Crâne d'Harajicadectes en vue dorsale à côté d'une tête reconstruite, ainsi que l'emplacement des aquariums d'Harajica. Crédit : Brian Chu (Université de Flinders)

« Il est difficile de dire où Harajicadectes Il appartient à ce groupe de poissons où il semble avoir acquis de manière convergente une mosaïque de caractéristiques spécialisées caractéristiques de branches largement séparées du rayonnement des tétrapodes.

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Cette publication est l’aboutissement de cinquante années d’exploration et de recherche.

Gavin Young, professeur à l'Université nationale australienne, a découvert pour la première fois des spécimens fragmentaires en 1973, et plusieurs fossiles récupérés en 1991 ont été étudiés par le Musée de Melbourne et la Fondation australienne des géosciences à Canberra.

Les tentatives d’étude de ces fossiles se sont révélées difficiles jusqu’à ce qu’une expédition de l’Université Flinders en 2016 trouve un spécimen presque complet.

« Ce fossile a montré que tous les morceaux isolés collectés au fil des ans appartenaient à une nouvelle espèce de poisson ancien », explique le Dr Chu, du Flinders College of Science and Engineering.

Le spécimen de 2016 a été transporté au Musée et galeries d’art du Territoire du Nord à Darwin.

Référence : « Nouveaux poissons tétrapodes du Dévonien moyen et supérieur de l'Australie centrale » par Brian Chow, Timothy Holland et Alice M. Clement, Benedict King, Tom Challands, Gavin Young et John A. Longtemps, le 5 février 2024, Journal de paléontologie des vertébrés.
est ce que je: 10.1080/02724634.2023.2285000

Ce travail a été soutenu par le Conseil australien de la recherche par le biais du projet DECRA DE1610024 et des subventions à la découverte DP0558499, DP0772138, DP160102460 et DP22100825.

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