Les scientifiques ont résolu un autre élément déroutant du mécanisme d’Anticythère

Agrandir / Une démo «éclatée» du nouveau modèle informatique du mécanisme d’Anticythère, montrant comment cela pourrait fonctionner.

Tony Freeh

Les scientifiques ont longtemps lutté pour résoudre le mystère du soi-disant système d’engrenage Mécanisme d’Anticythère– Une ancienne calculatrice astronomique segmentée grecque, peut-être le premier exemple d’appareil équipé. Maintenant, une équipe multidisciplinaire de l’University College London (UCL) a mis au point un modèle de calcul qui révèle une vue fascinante de l’univers grec ancien, selon Nouveau papier Publié dans Scientific Reports. L’équipe construit actuellement un mécanisme identique, déplaçant les engrenages et tous, en utilisant des machines modernes. Vous pouvez regarder une vidéo complète de 11 minutes sur le projet Ici (L’intégration est actuellement désactivée).

“Notre premier modèle qui respecte toutes les preuves physiques et correspond aux descriptions des inscriptions scientifiques gravées sur le mécanisme lui-même”, L’auteur principal Tony Freeh a déclaré, Ingénieur mécanique UCL. “ Le soleil, la lune et les planètes sont affichés admirablement Tour de force De la brillance grecque antique. “

«Nous pensons que les reconstructions correspondent à toutes les preuves que les scientifiques ont extraites des restes jusqu’à présent», a déclaré le co-auteur Adam Wojcick, un scientifique des matériaux à l’Université de Californie, Il a dit au Guardian.

Son mécanisme Antikythera à alimentation manuelle longue histoire. En 1900, un plongeur d’éponge grec nommé Elias Stadiatis a découvert l’épave d’un ancien cargo au large d’Anticythère, en Grèce. Lui et les autres plongeurs ont récupéré toutes sortes d’artefacts du navire. Un an plus tard, l’archéologue Valerius Stace étudiait ce qu’il pensait être juste un morceau de roche récupéré du naufrage, mais a remarqué une roue dentée incrustée dedans. Il s’est avéré être un vieil appareil mécanique. Le mécanisme d’Anticythère est maintenant en Le musée archéologique national d’Athènes.

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Les parties restantes de la machine 82 étaient à l’origine logées dans une caisse en bois à peu près de la taille d’une boîte à chaussures, avec des disques à l’extérieur, qui contenaient un ensemble complexe de roues dentées à l’intérieur. La plus grande pièce est connue sous le nom de partie A, qui contient des roulements, des arbres et un bloc. Une autre pièce, Fragment D, a un disque, 63 dents et une plaque. L’existence du mécanisme fournit des preuves solides que cette technologie existe depuis 150-100 avant JC, mais la connaissance est perdue par la suite. Des machines similaires d’une complexité similaire ne réapparurent qu’au XVIIIe siècle. Bien qu’il ait été trouvé sur un cargo romain, les historiens pensent qu’il est d’origine grecque, peut-être de l’île de Rhodes, célèbre pour ses impressionnantes expositions de génie mécanique.

Il a fallu des décennies pour nettoyer l’appareil et, en 1951, un historien scientifique britannique nommé Derek J. de Sulla Price a commencé à étudier la méthode de travail théorique de l’appareil. Sur la base d’images aux rayons X et gamma des fragments, Price et le physicien Charalambos Caracallos ont publié Papier de 70 pages En 1959 dans Transactions of the American Philosophical Society. Sur la base de ces images, Price a émis l’hypothèse que le mécanisme avait été utilisé pour calculer les mouvements des étoiles et des planètes – ce qui en faisait le premier ordinateur analogique connu.

En 2002, Michael Wright, conservateur du génie mécanique au Science Museum de Londres, La une des journaux Avec de nouvelles images radiographiques plus détaillées de l’appareil capturées par tomographie linéaire, ce qui signifie que seules les caractéristiques à un certain niveau sont focalisées, ce qui permet un examen attentif et un emplacement précis de chaque engrenage. L’analyse plus approfondie de Wright a révélé un engrenage central fixe au niveau de la roue principale du mécanisme, autour duquel d’autres engrenages mobiles pourraient tourner. Il a conclu que l’appareil était spécifiquement conçu pour modéliser le mouvement «en anneau», conformément au concept grec ancien selon lequel les corps célestes se déplacent selon des motifs circulaires appelés rotations. (C’était avant Copernic, donc le point fixe autour duquel ils se déplaçaient est supposé être la Terre.)

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