Les scientifiques pensent avoir trouvé un morceau d’une planète ancienne en Algérie

Une partie d’une météorite trouvée en Algérie pourrait faire partie d’une planète ancienne qui n’était pas complètement formée.

Selon l’analyse de la roche, sa composition et son âge indiquent qu’elle est non seulement plus ancienne que la planète Terre, mais qu’elle pourrait également s’être formée de manière volcanique.

Ceci est important car cela signifie qu’il pourrait faire partie de la croûte d’un objet appelé “protoplanète”.

La météorite – nommée Erg Chech 002 – est un aperçu des premiers stades de la formation de la planète.

Trouvés en mai 2020, les nombreux morceaux de roche déterrés pèsent environ 32 kilogrammes (70 livres) au total.

Crédit : A. Irving / www.lpi.usra.edu

La composition de la roche montrait qu’elle devait provenir d’un corps qui avait un système de fusion interne – l’une des étapes intermédiaires lors de la formation d’une planète.

Erg Chech 002, alias EC 002, a été étudié par une équipe de scientifiques dirigée par le géochimiste Jean-Alix Barrat de l’Université de Bretagne occidentale en France.

L’analyse de l’équipe a révélé que la roche était vraiment vieille. En fait, la désintégration radioactive des éléments de la roche indique qu’elle s’est cristallisée il y a environ 4,565 milliards d’années.

“Cette météorite est la plus ancienne roche ignée analysée à ce jour et met en lumière la composition des croûtes primitives qui recouvraient les plus anciennes protoplanètes”, lit du papier.

L’étude a ajouté: “Les croûtes des plus anciennes protoplanètes sont pratiquement inconnues en raison de la rareté des échantillons.

« La systématique 26Al-26Mg indique que le temps écoulé entre la fusion et la cristallisation était important, de l’ordre de plusieurs 105 y, probablement en raison de la viscosité du magma.

“Bien que les croûtes des premières protoplanètes n’étaient souvent pas basaltiques, leurs restes n’ont pas été découverts dans la ceinture d’astéroïdes parce que leurs corps parents ont servi de blocs de construction pour de grands corps rocheux ou ont été presque complètement détruits.”

EC 002 donne aux scientifiques l’opportunité de faire progresser notre compréhension de la naissance du système solaire.

Et alors que nous nous rapprochons d’en savoir plus sur les origines de notre planète, les scientifiques ont également découvert une planète qui pourrait leur offrir l’opportunité d’étudier l’atmosphère d’un monde extraterrestre semblable à la Terre.

On pense qu’une super-Terre – appelée Gliese 486 b – pourrait détenir la clé pour trouver la vie extraterrestre.

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