Les scientifiques sont déconcertés par la découverte d’éponges en Antarctique sous la banquise

Les chercheurs creusaient 900 mètres de glace dans la plate-forme de glace Felchner Rohn, au sud-est de la mer de Weddell, lorsqu’ils ont trouvé des créatures inattendues «fermement attachées à un rocher» qui vivaient dans l’obscurité et des températures inférieures à zéro.

Un groupe d’animaux stationnaires – des éponges et plusieurs espèces jusqu’alors inconnues – figuraient parmi les découvertes.

On ne s’attend pas à ce que ces animaux vivent dans ces endroits extrêmes, car ils sont très loin de la lumière du soleil et de toute source apparente de nourriture.

«Ce fut une vraie surprise de voir ces animaux là-bas», a déclaré le biologiste marin Hu Griffiths, auteur principal du livre. Nouvelle étude Documentation Découverte. “C’est à environ 160 kilomètres de la banquise que ce que nous avons vu avec une éponge.”

La découverte accidentelle a été faite par une équipe de géologues, qui creusaient dans la glace pour collecter des échantillons d’argile, mais sont tombés sur des roches qui abritent ces étranges créatures.

La zone située sous les plates-formes de glace flottantes géantes est l’un des habitats les moins connus de la planète.

Pour voir ce qui se passe sous un énorme bloc de glace, des puits y sont creusés et des caméras sont abaissées. La superficie totale que les humains ont vue sous les plates-formes de glace est de la taille d’un court de tennis, selon Griffiths, qui a travaillé avec Enquête antarctique britannique Depuis plus de 20 ans.

Griffiths a déclaré que la découverte de l’éponge dans cet endroit éloigné était ce qui avait rendu la découverte particulièrement déconcertante.

S’il y a beaucoup de Griffiths a déclaré que la lumière du soleil et une abondance de nourriture, les animaux filtrés comme ceux-ci dominaient généralement. Dans les mers profondes avec des approvisionnements alimentaires limités, vous êtes plus susceptible de trouver des crabes et des animaux mobiles à la recherche de nourriture, a-t-il ajouté.

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D’une certaine manière, a-t-il dit, certains membres vraiment spécialisés de la communauté de la nutrition filtrante peuvent survivre. “Cela pourrait être tout nouveau L’espèce pourrait être juste une version résistante de ce qui vit normalement en Antarctique – nous ne le savons pas. Je pense que ce pourrait être une nouvelle espèce. ”

Griffiths a expliqué: “S’ils vivent dans un endroit aussi difficile, ils seront probablement particulièrement préparés à y être. Il y a de fortes chances qu’ils passent des semaines, des mois et des années sans nourriture – vous devez être très difficile à gérer.”

Des animaux statiques apparaissent qui vivent à la surface de la roche découverte par les scientifiques.

Cela pourrait être l’occasion d’apprendre de ces créatures «puissantes» et de savoir comment elles vivent dans des conditions extrêmes – que ce soit à des fins médicales, d’ingénierie ou à d’autres fins scientifiques, a-t-il déclaré.

Il a dit que des techniques et des idées plus intelligentes sont nécessaires pour se rapprocher de ces animaux et que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour vraiment avoir une meilleure et plus grande image de ce qui se passe sous la glace.

Griffiths a déclaré: “C’est l’idée qu’il existe un monde entier dont nous ne savons rien. L’idée qu’il y a plus de ces roches là-bas … ce serait un immense habitat dont nous ne savions pas l’existence.”

“Il y a beaucoup de questions. Il y a une vie sur Terre qui ne respecte pas les règles que les biologistes comprennent.”

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