Les signaux radio des étoiles lointaines indiquent la présence de planètes cachées

Crédit : Unsplash/CC0 Domaine public

En utilisant l’antenne radio la plus puissante du monde, les scientifiques ont découvert des étoiles qui émettent de manière inattendue des ondes radio, ce qui peut indiquer la présence de planètes cachées.


Dr.. Benjamin Pope de l’Université du Queensland et ses collègues de l’Observatoire national néerlandais ASTRON recherchent planètes Utilisation du radiotélescope à réseau basse fréquence (LOFAR) le plus puissant des Pays-Bas.

“Nous avons détecté des signaux de 19 naines rouges lointaines étoilesQuatre d’entre eux s’expliquent le mieux par la présence de planètes en orbite autour d’eux.”

« Nous savons depuis longtemps que les planètes de notre système solaire émettent de puissantes ondes radio lorsque leurs champs magnétiques interagissent avec vent solaire, mais signaux radio Des planètes en dehors de notre système solaire qui n’ont pas encore été capturées.

“Cette découverte est une étape importante pour la radioastronomie et pourrait conduire à la découverte de planètes dans toute la galaxie.”

Auparavant, les astronomes ne pouvaient détecter que les étoiles les plus proches en émission radio constante, et tout le reste dans le ciel radio était constitué de gaz interstellaires ou exotiques comme des trous noirs.

Maintenant, les radioastronomes sont capables de voir de vieilles étoiles simples lorsqu’ils font leurs observations, et avec cette information, nous pouvons rechercher toutes les planètes entourant ces étoiles.

L’équipe s’est concentrée sur les étoiles naines rouges, qui sont beaucoup plus petites que le Soleil et connues pour avoir une activité magnétique intense qui entraîne des éruptions stellaires et des émissions radio.

Mais certaines étoiles plus anciennes, magnétiquement inactives, sont également apparues, posant un défi à la compréhension conventionnelle.

Le Dr Joseph Callingham de l’Université de Leiden & Astron et auteur principal de la découverte, a déclaré que l’équipe est convaincue que ces signaux proviennent de la communication magnétique des étoiles et des planètes sur une orbite invisible, similaire à l’interaction entre Jupiter et sa lune, Io.

«Notre terre a des aurores, connues ici sous le nom d’aurore nord et sud, qui émettent également de fortes aurores. les ondes radioC’est de l’interaction de la planète champ magnétique avec le vent solaire.

“Mais dans le cas des aurores boréales de Jupiter, elles sont beaucoup plus fortes car sa lune volcanique Io crache de la matière dans l’espace, remplissant l’environnement de Jupiter de particules qui entraînent des aurores inhabituellement fortes.

“Notre modèle pour cette émission radio de nos étoiles est une version étendue de Jupiter et Io, avec une planète enveloppée dans le champ magnétique d’une étoile, alimentant la matière en courants massifs qui génèrent de la même manière des aurores brillantes.

“C’est un spectacle qui a attiré notre attention à des années-lumière.”

L’équipe de recherche voulait maintenant confirmer l’existence des planètes proposées.

“Nous ne pouvons pas être sûrs à 100% que les quatre étoiles que nous pensons avoir des planètes sont en fait des hôtes planétaires, mais nous pouvons dire que l’interaction entre les planètes et l’étoile est la meilleure explication de ce que nous voyons”, a déclaré le Dr Pope. mentionné.

“Des observations de suivi ont exclu l’existence de planètes plus grosses que la masse de la Terre, mais rien ne dit qu’une planète plus petite ne le serait pas.”

Les découvertes avec LOFAR ne sont qu’un début, mais le télescope n’a la capacité d’observer que des étoiles relativement proches, jusqu’à 165 années-lumière.

Avec le radiotélescope Square Kilometer Array en Australie et en Afrique du Sud enfin en construction et, espérons-le, opérationnel en 2029, l’équipe s’attend à pouvoir voir des centaines d’étoiles apparentées à des distances beaucoup plus grandes.

La recherche a été publiée dans astronomie naturelle.


LOFAR a été le pionnier d’une nouvelle façon d’étudier l’environnement des exoplanètes


Plus d’information:
Joseph Callingham, Nombre de naines M observées aux basses fréquences radio, astronomie naturelle (2021). DOI : 10.1038 / s41550-021-01483-0. www.nature.com/articles/s41550-021-01483-0

la citation: Signaux radio d’étoiles distantes indiquant des planètes cachées (2021, 11 octobre) Récupéré le 11 octobre 2021 sur https://phys.org/news/2021-10-radio-distant-stars-hidden-planets.html

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