Les stars du football devraient briller sur la scène africaine

L’année 2029. C’est la finale de la Super League africaine pour Huawei, et Al-Ahly d’Egypte joue contre les Orlando Pirates d’Afrique du Sud. La nouvelle compétition de football a remplacé l’ancienne Ligue des champions de la CAF en 2024 après des années de controverse sur le format. La finale est diffusée en direct dans 54 pays d’Afrique et l’équipe gagnante – les Orlando Pirates après une spectaculaire victoire 3-2 en prolongation – reçoit 40 millions de dollars de prix en argent.

Tout cela peut sembler exagéré, en particulier une victoire pour Orlando Pirates, qui n’a pas remporté la plus grande compétition de clubs en Afrique depuis 1995. Mais l’idée d’une ligue africaine forte et florissante gagnait du terrain – du moins jusqu’à l’équipe potentielle. La Ligue européenne a brûlé de façon spectaculaire par lui-même le mois dernier après une révolte de masse.

Une refonte complète du football africain est nécessaire, même si la Premier League n’est pas la réponse. Les fans prient pour que le président élu de la CAF Patrice Mutsepi en mars puisse restaurer la crédibilité après une série de Scandales sales.

La première tâche du milliardaire minier et propriétaire du club sud-africain est de négocier un nouvel accord télévisuel après un accord d’un milliard de dollars sur 12 ans avec Lagardère Sports, une société de médias française. Il a été terminé En 2019 en raison d’une violation présumée des règles de la concurrence. De plus, une tâche plus importante est de professionnaliser un sport dont les économies reflètent celles du continent.

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De nombreux pays africains ont la chance d’avoir un grand talent de footballeur. Cependant, comme d’autres ressources – cuivre, or ou cobalt – la meilleure façon de convertir cette «matière première» en argent est de l’extraire d’Afrique. Brian Weissala l’appelle, l’entrepreneur qui plaide pour mettre le football africain sur des bases plus durables “Drainage musculaire” – L’équivalent mathématique des médecins soudanais travaillant pour le NHS britannique ou des entrepreneurs nigérians dirigeant des entreprises étrangères.

Les clubs de football les plus riches d’Europe exploitent les compétences africaines. Mohamed Salah contre Liverpool et l’Inter Milan Achraf HakimiLe Marocain, l’un des meilleurs défenseurs d’Europe, et le Sénégalais Sadio Mane, une autre star de Liverpool, ont une valeur de transfert d’environ 140 millions de dollars. Ils suivent des joueurs africains du passé tels que Samuel Eto’o du Cameroun et du Nigéria Jay-Jay Okocha et George Weah, l’homme dont la brillance sur le terrain a surclassé sa performance actuelle en tant que président du Libéria.

Attirer des joueurs de football avec de gros salaires n’est pas aussi mauvais que d’extraire des matières premières non transformées. Les joueurs africains envoient de l’argent chez eux et des Algériens au Nigéria regardent leurs champions s’affronter dans les meilleurs tournois du monde.

Cependant, cela laisse les clubs africains dépourvus des meilleurs talents et en difficulté financièrement. De nombreux stades sont de qualité inférieure et les plus petits clubs subissent des pressions pour payer des salaires. Même pour les équipes plus importantes, les aspects économiques ne s’additionnent pas toujours. Le mois dernier, Orlando Pirates s’est rendu à Benghazi pour participer à la Coupe de la Fédération. Le vol en provenance d’Afrique du Sud est allé en Libye via Paris et la Tunisie et a coûté 30 000 rands (2 150 dollars) pour un billet. Plutôt que d’être rentables, ces compétitions sont extrêmement coûteuses pour de nombreux clubs.

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La Premier League africaine avec des membres permanents à l’abri de la relégation n’est pas la réponse. Comme en Europe, une telle compétition serait vaine et donnerait à certains clubs un avantage financier à perpétuité.

Une solution consiste à améliorer la qualité de votre Ligue des champions africaine, Avec 64 clubs en compétition de 54 pays. L’offre télévisuelle doit être affinée en standardisant les émissions souvent de mauvaise qualité. Plus d’argent des droits devrait être retourné au football de base et à de meilleurs stades.

Comme en politique, ceux qui dirigent le football doivent gouverner dans l’intérêt du sport et de la société, et non se remplir les poches. Comme dans le cas de l’économie, l’objectif devrait être d’augmenter la valeur économique et sportive qui reste en Afrique. Ce sera un objectif à célébrer.

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