Les tempêtes de sable au Moyen-Orient, exacerbées par le changement climatique, envoient des milliers de personnes dans les hôpitaux

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Lundi, une lueur orange vif a inondé les rues de Koweït City, comme une traînée de poudre sans flammes. A Téhéran, la pointe de la tour Milad, le plus haut bâtiment de la ville, est à peine visible. A Mossoul, en Irak, un mur de poussière brouille l’horizon. Au sud, les ponts disparaissaient dans la brume.

Des images satellites ont montré qu’au moins une tempête de poussière a commencé lundi en Irak et s’est rendue en Arabie saoudite. Données de la NASA arriver La poussière a atteint plus de cinq kilomètres dans le ciel, a déclaré Heren Jethva, de la Morgan State University et scientifique de la NASA. La couche de poussière s’est dissipée sur l’Arabie saoudite Jeudi Et ils ont migré vers la Mer Rouge.

Lundi, plus de 1 000 personnes ont été transférées dans des hôpitaux à travers l’Irak avec des problèmes respiratoires, a déclaré le porte-parole du ministère de la Santé, Saif Al-Badr. AFP. Lundi, le gouvernement irakien a décrété une fête nationale pour garder les gens chez eux.

Les vols ont été interrompus brièvement au Koweït pour la deuxième fois ce mois-ci. Les autorités ont averti les conducteurs de Riyad, la capitale saoudienne, de se déplacer lentement. Les écoles et les bureaux du gouvernement à Téhéran ont fermé la semaine dernière et des centaines de personnes dans le sud de l’Iran ont demandé une aide médicale pour des problèmes respiratoires et des retards de vol, a rapporté l’Associated Press. mentionné.

Les tempêtes de sable et de poussière, connues sous le nom de haboobs, font depuis longtemps partie de la vie au Moyen-Orient, une région connue pour ses déserts. Les tempêtes s’intensifient à la fin du printemps et en été lorsque les vents de la mousson soufflent du nord-ouest, connu sous le nom de « nord », transportant la poussière du bassin du Tigre et de l’Euphrate vers le golfe Persique et la péninsule arabique.

Mais les experts disent que les tempêtes de cette année sont particulièrement violentes, le changement climatique et la désertification augmentant leur fréquence. En Irak, le pays a été frappé par au moins neuf tempêtes majeures depuis avril. D’autres se matérialiseront probablement au cours de l’été, et sans changements politiques majeurs, il pourrait continuer à se détériorer dans les années à venir.

« Nous avons vu plus de tempêtes de poussière ce printemps que par le passé », a déclaré Salam Abdul Rahman, maître de conférences à l’Université du développement humain en Irak, dans un e-mail. « Chaque tempête de poussière a duré de un à deux à trois jours. Les tempêtes de poussière précédentes étaient plus courtes. »

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Trois éléments sont nécessaires pour qu’une tempête de sable s’installe : le vent, une source de poussière où il y a peu de végétation et des conditions très sèches, a déclaré Benjamin Cook, écologiste à la School of Climate de l’Université de Columbia.

Récemment Les tempêtes en Irak sont dues en partie au manque de pluie, aux problèmes de débit d’eau et à l’activité humaine.

La saison 2020-21 a été la deuxième saison la plus humide en 40 ans, entraînant de mauvaises récoltes. Les conditions sont toujours mauvaises. Dans la plupart des régions du pays, le stockage des eaux souterraines, utilisé pour l’irrigation des cultures et l’eau potable, est proche de son niveau le plus bas sur le long terme, Selon les données de la NASA.

Abdul Rahman a déclaré que le manque d’eau entrave la croissance de la couverture végétale, ce qui entraîne le relâchement de la surface de la terre pour les tempêtes de poussière. Il a dit que certains résidents locaux en Irak se réfèrent maintenant à l’activité des tempêtes de poussière comme « sol » ou « atterrissage », parce que les vents soulèvent des couches de sol.

Les zones humides du sud de l’Irak et de l’Iran, où de nombreuses personnes vivent sur terre, commencent à s’assécher.

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La quasi-disparition du lac Sawa, un lac salé à 240 km au sud de Bagdad, laissera une nouvelle source de boue, de limon et de sel pour les tempêtes de sable, a déclaré Ismail Al-Amiri, chercheur à Birkbeck, Université de Londres. Il a dit que la construction de barrages sur les fleuves Tigre et Euphrate a aggravé le problème, et à plus grande échelle, les opérations militaires en Irak depuis 2003 ont détruit les couches arables.

Les tempêtes en Iran et en Irak sont également liées aux pratiques agricoles dans la région et à la mauvaise gestion des rivières partagées, a déclaré Panfasheh Kinosh, chercheur non résident du programme Iran à l’Institut du Moyen-Orient.

Les conditions qui conduisent aux tempêtes de poussière ont été exacerbées par les changements climatiques d’origine humaine. Le Moyen-Orient se réchauffe deux fois plus vite que le reste du monde chauffer de 2,3 degrés Fahrenheit depuis l’ère préindustrielle.

La hausse des températures, combinée à des problèmes croissants d’approvisionnement en eau, prépare la région désertique à davantage de tempêtes de poussière.

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Al Ameri a déclaré : « Ces événements météorologiques extrêmes sont largement signalés comme des indicateurs clairs du changement climatique ». précédemment écrit à propos de ce sujet. « Cela s’accompagne d’une augmentation de la fréquence des tempêtes, non seulement au printemps et en été, mais aussi en automne et en hiver. »

Un responsable du ministère irakien de l’Environnement a déclaré que les jours poussiéreux du pays étaient passés de 243 à 272 jours par an sur deux décennies, selon les données de l’Autorité météorologique générale. Il a déclaré que l’Irak pourrait faire face à près de 300 jours de tempêtes de poussière d’ici 2050, selon l’agence de presse irakienne. mentionné.

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Le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi a déclaré à son cabinet ce mois-ci que les tempêtes de poussière illustrent les effets du changement climatique et que des « mesures urgentes » doivent être prises, selon Lis la réunion.

Abdul Rahman a déclaré que les tempêtes de poussière augmentent la consommation d’eau et exacerbent les pénuries. « Après chaque tempête de poussière, les gens doivent laver leurs maisons, leurs cours, leurs voitures, les arbres et les plantes de leurs jardins », a-t-il déclaré.

Le ciel et l’orange effrayante, les rues couvertes de sable ont un coût élevé, car les travailleurs sont obligés de rester chez eux, les gouvernements doivent investir dans des mesures d’intervention et d’atténuation, les usines sont fermées et les vols sont cloués au sol. Les tempêtes de poussière endommagent également les cultures et épuisent les sols fertiles. Les Nations Unies estiment que la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord perd environ 13 milliards de dollars de PIB chaque année en raison de ces tempêtes.

Cela se fait aussi au détriment de la santé. L’exposition aux tempêtes de sable peut provoquer de la toux, un écoulement nasal, des crises d’asthme, une irritation des yeux, etc. Problèmes. En plus des particules naturelles, les tempêtes transportent des polluants nocifs. Le gouvernement irakien a averti que les personnes âgées, les enfants et les personnes souffrant de problèmes respiratoires, de problèmes cardiaques et d’autres conditions préexistantes sont particulièrement à risque.

Les soins hospitaliers en Irak sont intervenus lundi deux semaines après qu’une tempête a provoqué l’hospitalisation d’au moins 4 000 personnes pour des problèmes respiratoires. Une autre tempête de poussière plus tôt en mai a entraîné la mort, Selon l’Agence France Presse. Trois personnes ont été tuées et des centaines ont été transportées dans des hôpitaux à Deir Ezzor, dans l’est de la Syrie, en raison d’une tempête de sable au début du mois. L’Associated Press a rapporté. Les hôpitaux étaient de nouveau en attente cette semaine alors que la dernière tempête a frappé la région.

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Autorité saoudienne des aliments et des médicaments, mardi Il a appelé les gens à porter des masques Et s’abstenir de manger des aliments exposés à l’extérieur pour se protéger des particules nocives transportées par les orages.

Planter des arbres et d’autres plantes est une solution. Pendant le Dust Bowl aux États-Unis dans les années 1930, le gouvernement fédéral a planté des millions d’arbres pour empêcher le sol de continuer à souffler à travers les Grandes Plaines. Ces «ceintures de protection» ou «ceintures vertes» réduisent l’érosion des sols et retiennent l’humidité.

L’Arabie saoudite prévoit de planter 10 milliards d’arbres dans les décennies à venir pour réduire les émissions de carbone et la dégradation des terres. Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane a dévoilé l’année dernière l' »Initiative verte pour le Moyen-Orient », saluée par les Nations unies, pour travailler avec d’autres pays arabes afin de planter 40 milliards de dollars supplémentaires dans la région.

L’Iran, le rival régional, a dépensé 450 millions d’euros (483 millions de dollars) au cours des trois dernières années pour atténuer les tempêtes de sable chaudes du pays en plantant des arbres, en stabilisant le sol, en construisant des brise-vent et d’autres mesures, Selon le Tehran Times.

L’Irak a expérimenté cette stratégie pendant plus d’une décennie, plantant des eucalyptus, des oliviers et des palmiers dans le cadre d’un plan de protection de la ville centrale de Kerbala, l’une des villes saintes d’Irak. Mais les retards de construction, le manque de financement et la négligence ont contribué à l’échec du projet. Selon l’Agence France Presse. Certains blâment la mauvaise gestion financière.

L’agence de presse irakienne a rapporté que le 10 mai, le Conseil des ministres a ordonné au ministère des Finances de dépenser environ 2 millions de dollars pour mettre en œuvre un projet de stabilisation des dunes de sable.

Kinoch a déclaré que les gouvernements de la région avaient investi dans des systèmes d’alerte précoce et de surveillance des tempêtes de sable.

Mais elle a déclaré que les gouvernements régionaux doivent prendre des mesures collectives plus fortes pour s’attaquer au problème. « Nous devons avoir une longueur d’avance sur les tempêtes de sable plutôt que les tempêtes de sable une longueur d’avance sur nous. »

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