Les villes de la côte Est des États-Unis sont en train de sombrer : une étude révèle que plus de 15 millions d'Américains vivent dans des « points chauds », de la Floride au New Hampshire, qui sombrent en raison de l'extraction des eaux souterraines et du poids des infrastructures.

Les scientifiques ont fait une découverte surprenante qui pourrait affecter plus de 15 millions d’Américains et submerger la quasi-totalité de la côte Est des États-Unis.

Des chercheurs de Virginia Tech ont identifié des « points chauds » de la Floride au New Hampshire où l’eau diminue jusqu’à cinq millimètres par an en raison de l’extraction des eaux souterraines et du fardeau des infrastructures.

L’équipe a collecté des données à partir de sites radar spatiaux pour créer des cartes numériques du terrain de la côte Est afin de montrer où les paysages inondés présentent des risques pour la santé des infrastructures critiques.

Les centres de population particulièrement touchés, comme New York, Long Island, Baltimore, Maryland, Virginia Beach et New Haven, Connecticut, connaissent des zones de « déclin » rapide.

Les chercheurs de Virginia Tech ont identifié 800 000 propriétés, de la Floride au New Hampshire, qui reçoivent jusqu'à cinq millimètres de précipitations par an.

« Un affaissement continu et non diminué sur la côte Est devrait susciter des inquiétudes », a déclaré l'auteur principal Leonard Ohnen, étudiant diplômé à Virginia Tech.

« Cela se produit particulièrement dans les zones à forte densité de population et de propriété et avec une complaisance historique à l’égard de l’entretien des infrastructures. »

L'équipe a constaté que plusieurs zones le long de la côte médio-atlantique, couvrant plus de 1 400 milles carrés, s'enfoncent de plus de cinq millimètres par an, soit plus que la moyenne mondiale actuelle d'élévation du niveau de la mer de quatre millimètres par an.

Il y a 25 millimètres dans un pouce.

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« Le pourcentage de superficie de chaque comté touché par l'affaissement de la côte est des États-Unis a des implications importantes sur la fréquence et la gravité des inondations dans différentes communautés », indique l'étude publiée dans . Avec des gens.

« L'affaissement des terres augmente probablement la zone inondée lors des tempêtes côtières en modifiant les hauteurs d'inondation de base et les gradients topographiques. »

Ohnin et son professeur Manouchehr Sherzai ont utilisé des données satellite de 2007 à 2020 publiées par l'US Geological Survey.

L'effondrement des terres a également affecté des infrastructures majeures telles que les routes, les trains et les voies ferrées sur la côte Est.

L'effondrement des terres a également affecté des infrastructures majeures telles que les routes, les trains et les voies ferrées sur la côte Est.

Sur la photo, une image satellite des routes de Virginie.

Sur la photo, une image satellite des routes de Virginie.

« Nous mettons en évidence 12 villes métropolitaines impactées par un affaissement de terrain spatialement variable : Boston (Massachusetts) [MA]), Providence (Rhode Island). [RI]), New Haven (Connecticut [CT]), New York, New York [NY]), Atlantic City (New Jersey [NJ]), Baltimore, Maryland [MD]), Norfolk (Virginie [VA]), Wilmington (Caroline du Nord). [NC]), Charleston (Caroline du Sud). [SC]), Jacksonville (Floride) et Miami (Floride),  » lit-on dans l'étude.

L'équipe a constaté qu'une grande partie de la côte Est s'enfonce à un rythme de 2 millimètres par an, affectant environ 2,1 millions de personnes.

Selon l'étude, ce chiffre n'inclut pas 16 millions de personnes supplémentaires qui vivent dans des zones où la population diminue encore plus.

De nombreuses zones d'Atlantic City, Savannah et Charleston s'affaissent à un rythme supérieur à quatre millimètres par an.

Certaines parties du New Jersey et du Delaware ont des taux d'affaissement d'au moins trois millimètres par an.

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L'équipe a également ventilé les données par comté, révélant qu'entre 138 et 163 comtés avaient une moyenne de naufrage de 1 millimètre par an, et que 56 à 152 comtés avaient une moyenne de 2 millimètres par an.

Cela inclut également les aéroports populaires : l'aéroport international John F. Kennedy (JFK) diminue de 1,7 mm par an.

Cela inclut également les aéroports populaires : l'aéroport international John F. Kennedy (JFK) diminue de 1,7 mm par an.

Cependant, l'équipe a identifié des comtés sensibles à haut risque : Hampton (Virginie), Norfolk (Virginie), Virginia Beach (Virginie), Chesapeake (Virginie), Baltimore City (Maryland), Union (New Jersey), Middlesex (New Jersey), Monmouth. (NJ), Ocean (NJ), New Haven (CT) et plusieurs comtés de New York (Queens, Bronx, Nassau, Westchester).

L'effondrement des terres a également affecté des infrastructures majeures telles que les routes, les trains et les voies ferrées sur la côte Est.

Cela inclut également les aéroports populaires : l'aéroport international John F. Kennedy (JFK) est en baisse de 1,7 mm par an, l'aéroport de LaGuardia est en baisse de 1,5 mm par an, l'aéroport international de Newark Liberty (EWR) est en baisse de 1,4 mm par an et l'aéroport international de Boston Logan a une baisse moyenne. Au rythme de 1,1 mm par an.

« Ici, le problème n'est pas seulement l'affaissement des terres. Le problème est que les points chauds de l'affaissement des terres croisent directement les centres de population et les infrastructures », a déclaré Ohnin.

« Par exemple, de vastes zones des infrastructures critiques de New York, notamment les aéroports JFK et LaGuardia et leurs pistes, ainsi que leurs systèmes ferroviaires, sont affectées par des taux d'affaissement supérieurs à 2 mm par an.

« Les impacts de ces questions, aujourd’hui et à l’avenir, sont des dommages potentiels aux infrastructures et un risque accru d’inondations. »

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