Les volcans tuent-ils les dinosaures? Une nouvelle recherche dit non

Je les ai rock.

Écharpe Olly / Getty Images

Si vous avez demandé à Go Blue dans la rue comment les dinosaures ont disparu, il dit probablement qu’un astéroïde les a anéantis, mais la vérité est un peu plus compliquée que cela. À ce stade, nous sommes bien conscients qu’un astéroïde massif d’environ 10 à 15 kilomètres de large a frappé la Terre il y a environ 66 millions d’années. Nous savons même où cela a frappé. Le cratère de Chicxulub sur la péninsule du Yucatan au Mexique a une largeur de 150 kilomètres. C’est très difficile à manquer.

Mais de nombreux scientifiques soutiennent toujours la théorie selon laquelle une vaste chaîne volcanique, située en Inde, était le principal moteur du troisième événement d’extinction du Crétacé qui a tué les dinosaures. Cette chaîne volcanique, appelée Deccan Traps, est au centre de ce débat.

Nous savons De la lave a été vomie par ces pièges Deccan à l’époque où les dinosaures se sont éteints, Mais nous ne savons pas le moment exact de ces éruptions, ni si le dioxyde de carbone libéré dans l’atmosphère était suffisamment important pour provoquer le type de réchauffement climatique compatible avec les événements d’extinction passés.

Jusqu’ici.

Des recherches récentes du Prof. Une équipe multi-institutionnelle dirigée par des universitaires du City University of New York Graduate Center, Essayez de mesurer la quantité de dioxyde de carbone libérée dans l’atmosphère, dans l’espoir de comprendre le rôle que les volcans ont joué dans la cinquième extinction.

Résultats? Les éruptions volcaniques n’étaient probablement pas un facteur important de l’extinction des dinosaures.

«Notre équipe a analysé les budgets de CO2 Deccan Traps qui ont coïncidé avec le réchauffement climatique», a déclaré Andres Hernandez Nava, PhD. Un étudiant du Graduate Center, Earth and Environmental Sciences Program de la City University de New York, “Et nous avons constaté que les émissions de carbone provenant des volumes pyroclastiques à elles seules ne pouvaient pas provoquer ce niveau de réchauffement climatique.”

L’équipe a utilisé des lasers et des faisceaux ioniques pour mesurer le dioxyde de carbone du magma gelé piégé à l’intérieur des cristaux Deccan Traps de la fin du Crétacé et a modélisé ce climat dans le but de tester les effets du tir des Deccan Traps sur les températures de surface. Les données ont révélé que les pièges Deccan ont très probablement contribué à une augmentation de la température d’environ 3 ° C. Certes important, mais ce n’est probablement pas suffisant pour créer un cinquième événement d’extinction.

Bref, comme le dit mon fils de cinq ans quand je demande qui a tué les dinosaures: “Big rock I got”.

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