L’Espagne est une option alors que l’UE tente de réduire sa dépendance au gaz russe

Avec ses liaisons par gazoduc sous-marin avec l’Algérie et un vaste réseau de terminaux GNL, l’Espagne est bien placée pour aider l’Europe à réduire sa dépendance vis-à-vis des importations de gaz russe.

Mais cette option nécessitera d’énormes investissements dans la construction de gazoducs pour transporter le gaz de l’Espagne vers d’autres pays européens.

La Commission européenne s’est fixé mardi l’objectif de réduire des deux tiers les importations de gaz russe de l’Union européenne d’ici la fin de l’année après l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

« L’Espagne peut jouer et jouera un rôle important dans l’approvisionnement de l’Europe », a déclaré samedi à Madrid la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen à l’issue d’entretiens avec le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez.

La Russie fournit actuellement 40 % des besoins en gaz de l’Union européenne, et l’Italie et l’Allemagne en dépendent en particulier.

L’Espagne dispose de six terminaux de regazéification et de stockage de GNL par voie maritime, le plus grand réseau d’Europe.

Le gaz qui est transporté sous forme liquide pour réduire son volume doit ensuite être reconverti en gaz naturel à température atmosphérique.

Par ailleurs, un gazoduc en eau profonde de 750 kilomètres (465 milles) appelé Medgaz relie directement l’Algérie riche en gaz au sud de l’Espagne.

Un deuxième gazoduc sous-marin, baptisé GME (Morocco Gas in Europe), relie l’Espagne à l’Algérie via le Maroc mais l’Algérie a cessé en novembre de l’approvisionner en raison d’un conflit diplomatique avec Rabat.

« Le pays a une capacité d’approvisionnement importante et diversifiée » et « dépend peu du gaz russe », a déclaré Thierry Bruce, expert en énergie à l’Université française de Sciences Po.

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– « Une partie de la solution » –

L’Espagne et le Portugal abritent un tiers de la capacité de regazéification gaz-gaz de l’Union européenne, selon Gas Infrastructure Group (GIE), un groupe industriel.

Mardi, la ministre espagnole de l’Énergie, Teresa Ribera, a déclaré qu’il était « raisonnable » d’utiliser cette capacité « au profit de nos voisins » et de sécuriser l’approvisionnement en gaz.

L’Espagne et le Portugal ont la capacité d’importer 40 TWh de gaz naturel, a déclaré Gonzalo Escribano, expert en énergie à l’Institut espagnol Elcano, même si les deux pays consomment généralement moins de 30 TWh.

Cela, a-t-il ajouté, signifie qu’au moins 10 TWh peuvent être exportés par mois, sans compter le gaz qui peut arriver par le pipeline sous-marin du GME.

« Ce n’est en aucun cas facile », a déclaré Escribano, ajoutant que l’Espagne « pourrait faire partie de la solution » à la dépendance de l’Union européenne vis-à-vis du gaz russe.

Le problème est qu’il n’y a que deux pipelines entre l’Espagne et la France qui ont une capacité limitée et qu’il faudra des années pour en construire de nouveaux.

Le pipeline prévu de longue date reliant la région nord-est de l’Espagne, la Catalogne, à la France, baptisé Midcat, a été abandonné en 2019 en raison d’un manque d’accord sur son financement et d’un manque de soutien en France.

Une étude de faisabilité commandée par la Commission européenne en 2018 a conclu que le projet – estimé à plus de 440 millions d’euros (480 millions de dollars) – ne serait ni rentable ni nécessaire.

– « L’histoire ne peut pas être réécrite » –

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Mais la ministre espagnole de l’Economie, Nadia Calvino, a déclaré que le moment était venu de redémarrer le projet, ajoutant qu’il devrait également convenir au transport d’hydrogène vert, un carburant à faible émission de carbone.

Le renforcement des « interconnexions » gazières en Europe « est l’une de nos principales priorités », a déclaré von der Leyen.

Le Portugal a également soutenu publiquement la construction d’un nouveau gazoduc entre l’Espagne et la France, mais les experts acceptent mieux l’idée.

Escribano a déclaré que même si le contexte international a changé et peut justifier le redémarrage du projet, les travaux sur le pipeline se poursuivront pendant « des années » alors qu’ils sont nécessaires maintenant.

Bruce de Sciences Po a déclaré que le nouveau pipeline n’était « pas une solution à court terme » et a averti que « la capacité de l’Algérie à remplacer les approvisionnements russes est limitée ».

« Nous ne pouvons pas réécrire l’histoire », a-t-il déclaré.

Il a ajouté: « Le pays qui a le plus besoin de gaz est l’Allemagne. Il serait donc plus avantageux d’y avoir des stations-service qu’un gazoduc entre la France et l’Espagne. »

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