L’étrange mystère de la « folie des Prairies »

Un nouvel article dans Atlas Obscura plonge dans le mystère de ce que certains ont appelé la « folie des prairies », un phénomène qui semblait affliger les colons américains du milieu du XIXe au début du XXe siècle alors qu’ils se déplaçaient vers l’ouest et s’installaient dans les Grandes Plaines. selon James GainesPendant cette période :

Des histoires ont commencé à émerger de personnes autrefois sédentaires devenant déprimées, anxieuses, nerveuses, voire violentes avec leur «folie sauvage». Il existe certaines preuves dans les récits historiques ou les enquêtes qui Suggérer une augmentation des cas de maladie mentale Du milieu du XIXe siècle au début du XXe siècle, en particulier sur les Grandes Plaines. Une quantité alarmante de folie se déroule dans les nouveaux États des Prairies [sic] entre les agriculteurs et leurs femmes », a écrit le journaliste Eugene Smalley dans Océan Atlantique en 1893.

Quelle est la raison de ce phénomène ? C’est difficile à dire, mais il existe plusieurs théories. James Gaines poursuit :

Les récits fictifs et historiques de cette époque et de ce lieu blâment souvent la «folie sauvage» pour l’isolement et les conditions sombres auxquelles les colons étaient confrontés. Mais beaucoup ont aussi mentionné quelque chose d’inattendu : les bruits de la prairie. Pendant l’hiver, écrit Smalley, « le silence de la mort tombe sur le vaste paysage ». L’un des personnages de l’histoire de la colonie manitobaine, Nellie McClung, « The Neutral Fuse », a écrit un poème sur la bande sonore bourdonnante des Plaines : « Je déteste le vent avec sa méchanceté, et il me déteste profondément, chuchotant et se moquer quand j’essaie de dormir. »

Cette théorie acoustique a de nouvelles recherches pour l’étayer. L’Université d’État de New York-Oswego, le paléoanthropologue Alex de Velez, a récemment publié un article décrivant ses nouvelles recherches, qui impliquaient de collecter et d’analyser des enregistrements audio des plaines du Nebraska et du Kansas et de villes comme Barcelone et Mexico. Il a analysé les enregistrements, cartographiant la gamme de fréquences sonores que l’oreille humaine peut enregistrer. Il a constaté que les paysages urbains acoustiques sont plus diversifiés et agissent sur l’oreille humaine comme un bruit blanc. Cependant, les sons des prairies manquent de ce genre d’effet de bruit blanc. Parce qu’il n’y a pas de bruit de fond lorsque un acte Vous entendez des bruits dans la prairie, cela se démarque davantage et est plus susceptible de causer des perturbations et une exacerbation. James Gaines explique que les recherches de Velez l’ont amené à conclure que :

Le paysage sonore effrayant – le silence et les vents violents – pourrait en fait avoir contribué à la maladie mentale des colons. Ce n’est pas un saut énorme : la recherche sur des sujets récents a montré que ce que nous entendons peut arriver Non seulement il exacerbe les problèmes de sommeil, de stress et de santé mentale, mais il exacerbe également les maladies cardiovasculaires et le diabète de type 2..

Il n’y a aucun moyen de savoir si Velez a raison. Certains experts avertissent que les enregistrements audio modernes des plaines ne peuvent pas capturer ce à quoi cela aurait pu ressembler au 19e siècle, lorsque les sons des loups et des bisons étaient plus répandus, et lorsqu’il y avait des sons d’insectes vivant dans les murs des maisons des colons. ils ne le font pas maintenant. D’autres soulignent qu’il est très difficile d’étudier comment la maladie mentale a pu survenir dans une population qui vivait il y a plus d’un siècle, surtout compte tenu des différents rôles et normes sociales. Gaines explique :

Il peut être impossible de quantifier dans quelle mesure un épisode d’irritabilité ou de dépression provient de la scène sonore et dans quelle mesure il s’agissait d’une réaction au stress ou à l’isolement, ce qui peut être particulièrement pénible. Alors que les habitants de l’Est vivaient peut-être dans de petites communautés plus étroites, les voisins étaient souvent à des kilomètres des plaines. La transition peut être plus difficile pour les femmes, qui sont souvent chargées de rester à la maison, limitant leurs chances déjà minces de stimulation et de socialisation. Ajoutez à cela la peur du gel, des mauvaises récoltes ou de la ruine monétaire ancrée dans le logement et il n’est pas étonnant que certaines personnes aient connu du stress.

Même avec toutes ces mises en garde, c’est une prémisse vraiment intéressante qui résonne profondément. Je suis une personne très sensible au bruit. Je ne peux pas dormir dans une maison silencieuse – j’entends chaque voiture qui passe, chaque bourdonnement chaque fois que le réfrigérateur ou la climatisation est allumé, et chaque gémissement que fait mon chien s’il fait un mauvais rêve. J’ai noyé le silence et le bruit qui brisaient le silence en activant le bruit blanc dans les écouteurs. J’ai aussi un ventilateur dans ma chambre qui souffle fort toute la nuit. J’ai toujours dit que ce que je redoutais le plus dans l’apocalypse zombie, c’est de ne pas avoir d’électricité pour recharger mon téléphone et donc de ne pas pouvoir utiliser mon application de bruit blanc la nuit. Je vais mourir non pas parce que les zombies ont déchiré mon corps en essayant de me manger, mais à cause du manque de sommeil. Et je deviens fou lentement en attendant. Alors, oui, l’hypothèse Velez me semble parfaitement plausible.

READ  Josh Altman, star de la "Million Dollar List", déclare que "Sunset Sale" ne peut pas rivaliser

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.