L’Europe commence à être troublée par la domination du lancement de SpaceX

Agrandir / L’artiste a présenté une configuration d’Ariane 6 à l’aide de deux boosters (A62) sur la rampe de lancement ELA-4 à côté du pont de lancement portable du système.

ESA – D. Ducros

Il y a un peu plus d’une semaine, l’Agence spatiale européenne Afficher Une initiative pour étudier les «futures solutions de transport spatial». Fondamentalement, l’agence a fourni environ 600000 dollars, chacune, à trois entreprises – ArianeGroup, Avio et Rocket Factory Augsburg – pour étudier les systèmes de lancement concurrentiels à partir de 2030.

Cette initiative permettra à l’Europe de comprendre et de se préparer à l’avenir des lancements spatiaux, a déclaré Daniel Neuschwander, directeur des transports spatiaux de l’Agence spatiale. Il a dit qu’il «posait les bases pour nous permettre de préparer l’avenir après Ariane 6 et Vega C.» “Les études de concept de système incluront ces services qui donnent la priorité aux besoins futurs des programmes spatiaux européens, mais nous permettent également de répondre aux besoins du marché mondial.”

L’implication est que la prochaine génération de missiles européens, le plus gros propulseur Ariane 6 et les missiles plus petits Vega C, répondront aux besoins de lancement du continent pour la prochaine décennie. Les deux nouveaux missiles, Qui a été développé à partir d’une génération antérieure de renforçateurs, devrait faire ses débuts dans les 12 à 18 prochains mois.

Cependant, il semble maintenant y avoir une inquiétude croissante en Europe au sujet des missiles Ariane 6 et Vega C Ne fera pas Être en mesure de rivaliser sur le marché du lancement dans un proche avenir. Ceci est important, car alors que les États membres de l’UE poussent pour le développement de missiles, après avoir atteint le statut opérationnel, ces programmes de lancement devraient devenir autosuffisants en attirant des lancements de satellites commerciaux pour aider à payer les factures.

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Les ministres de l’Économie de la France et de l’Italie ont maintenant conclu que le marché du lancement avait radicalement changé depuis 2014, lorsque les missiles Ariane 6 et Vega-C ont été conçus pour la première fois. Selon un rapport à Le Figaro Dans le journal, les ministres estiment que la capacité de ces nouveaux missiles européens à concourir pour des contrats de lancement commercial s’est considérablement détériorée depuis lors.

La raison principale? SpaceX. Grâce à une fusée Falcon 9 réutilisable et peu coûteuse, SpaceX a pu baisser les prix des grands satellites commerciaux que le missile Ariane 6 pouvait augmenter. Alors que les véhicules européens Ariane jouaient un rôle prépondérant dans le lancement de satellites géostationnaires, ils ont perdu. Part de marché importante depuis 2014. Par ailleurs, avec son programme Falcon 9 Flight Sharing, SpaceX menace également de prendre des missions loin de Vega-C, qui a une capacité de portance d’environ 1,5 tonne vers l’orbite polaire.

Comme le journal l’a rapporté, l’Europe est maintenant à la traîne derrière SpaceX à d’autres égards majeurs. Grâce à son partenariat avec la NASA, SpaceX peut désormais lancer des astronautes. L’astronaute français Thomas Pesquet est en fait un spécialiste en mission sur la mission Crew-2 qui doit être lancée le mois prochain. Il est probablement le premier de nombreux astronautes européens à atteindre l’espace à bord de SpaceX. L’Europe n’a pas non plus de réponse au géant Starlink selon lequel SpaceX est en train de lancer – soit dans la capacité de construire des centaines de satellites par an ou de les mettre en orbite à un coût raisonnable.

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Pour cette raison, les ministres français et italien appellent l’Europe à apporter une réponse «technologique et industrielle» majeure à l’émergence de SpaceX. On ne sait pas quelle forme cela prendra, ni à quelle vitesse les États européens pourront réagir.

De plus, toute initiative sera compliquée par la politique. Le programme Ariane a ses racines en France, tandis que le programme Vega est né en Italie. L’Allemagne, qui n’avait jamais lancé ses propres missiles à l’époque de l’Union européenne, compte néanmoins plusieurs petites sociétés de lancement prometteuses, dont Rocket Factory Augsburg, et pourrait chercher à stimuler la concurrence privée plutôt qu’un soutien financier à une approche institutionnelle.

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