L’inflation a continué de grimper et les dépenses de consommation ont chuté en décembre

« La croissance globale des salaires, sur une base nominale, est encore assez forte », a déclaré Omair Sharif, le fondateur d’Inflation Insights, faisant référence à la croissance des salaires qui n’a pas été ajustée aux augmentations de prix. « L’inconvénient est que l’inflation ronge tous ces gains nominaux. »

Alors que les hausses de prix réduisent les revenus des consommateurs, elles érodent également un électeur de sentiment, faisant de l’inflation un handicap politique pour l’administration Biden et les démocrates au cours d’une année d’élections de mi-mandat.

Le président Biden et ses conseillers ont tenté de mettre l’accent sur les points positifs, affirmant que, malgré l’inflation, l’économie dans son ensemble a connu un rebond historiquement fort au cours de l’année écoulée. Le chômage a baissé et les salaires ont augmenté, en particulier pour les travailleurs les moins bien rémunérés. Jeudi, le département du Commerce a déclaré que la mesure la plus large de l’économie, le produit intérieur brut, avait augmenté de 5,7% en 2021, la plus forte hausse depuis 1984.

Mais les données publiées vendredi ont compliqué ce récit. Les dépenses de consommation ont chuté de 0,6% en décembre, la première baisse depuis février. Les prévisionnistes s’attendent à de nouvelles baisses au début de 2022, car la vague Omicron du coronavirus maintient les travailleurs à la maison et perturbe davantage les chaînes d’approvisionnement.

Et bien que les salaires continuent d’augmenter rapidement pour les travailleurs à bas salaire, ces gains ne suivent plus l’inflation. Les salaires et traitements des travailleurs des loisirs et de l’hôtellerie ont augmenté de 1,6% au cours des trois derniers mois de l’année, soit moins que l’augmentation des prix au cours de la même période, mesurée par un indice d’inflation majeur.

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Les prix ont commencé à augmenter l’année dernière alors que les chaînes d’approvisionnement mondiales avaient du mal à suivre le rythme de la demande de canapés, de voitures et d’autres biens. Les responsables avaient espéré que ces pressions s’atténueraient rapidement, mais au lieu de cela, l’inflation s’est attardée et s’est élargie à des catégories particulièrement importantes pour les consommateurs, comme la nourriture et le loyer.

La Maison Blanche a pris pas Visant à soulager la pression sur les chaînes d’approvisionnement étranglées pour essayer de faire baisser l’inflation sur les bords, mais le travail de ralentissement de la demande pour maîtriser les prix incombe principalement à la Fed.

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