L'inflation des prix à la consommation aux États-Unis a augmenté de manière inattendue en février

Aux États-Unis, la hausse des prix à la consommation s'est accélérée de manière inattendue en février, selon les données gouvernementales, à mesure que les coûts de l'énergie augmentaient. Photo : Mario Tama/Getty Images Amérique du Nord/Getty Images via AFP/Fichier
Source : Agence France-Presse

Les données du gouvernement américain ont montré mardi que l'inflation à la consommation avait enregistré une accélération surprenante en février, une évolution qui pourrait inciter les décideurs politiques à réfléchir à la date à laquelle commencer à réduire les taux d'intérêt.

Même si la hausse des prix s’est atténuée par rapport à son pic de 2022, les ménages ressentent toujours les conséquences du coût de la vie, augmentant ainsi la pression sur le président américain. Joe Biden Alors qu’il cherche à être réélu cette année.

Le ministère du Travail a déclaré mardi que l'indice annuel des prix à la consommation avait atteint 3,2 pour cent le mois dernier, signe que ces pressions pourraient ne pas s'atténuer rapidement.

L'indice « de base », qui exclut les prix volatiles des produits alimentaires et de l'énergie, a légèrement baissé à 3,8 pour cent, mais il était supérieur aux attentes des analystes de 3,7 pour cent.

Le ministère du Travail a indiqué que les indicateurs du logement et de l'essence ont augmenté en février.

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Elle a ajouté qu'ils ont contribué ensemble à plus de 60 pour cent à l'augmentation mensuelle de l'indice général.

De janvier à février, l’inflation a augmenté de 0,4 %, également en hausse par rapport au mois précédent.

Les analystes s'attendent à ce que la Réserve fédérale se concentre sur l'inflation sous-jacente pour déterminer le meilleur moment pour commencer à réduire les taux d'intérêt.

Pour freiner les hausses tenaces des prix, la banque centrale s’est lancée dans une série de hausses rapides des taux d’intérêt en 2022, avant de maintenir le niveau à son plus haut niveau depuis plus de deux décennies lors de récentes réunions.

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La Réserve fédérale a indiqué qu'elle pourrait commencer à réduire les taux d'intérêt cette année, à condition que des progrès continus soient réalisés dans la réduction de l'inflation.

Mais le chemin semé d’embûches qui mène à l’atteinte de l’objectif à long terme de 2 % pourrait s’accompagner de certains défis.

Les prix de l’énergie bondissent

Le ministère du Travail a souligné l'inflation du logement, qui s'est élevée à 0,4 pour cent d'un mois à l'autre, comme un autre contributeur majeur à l'indice global – bien que ce chiffre représente un ralentissement par rapport au chiffre de 0,6 pour cent de janvier.

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Les prix de l'énergie ont augmenté de 2,3 pour cent de janvier à février, inversant la baisse du mois précédent.

« La base est l'objectif de la Fed, donc c'est plus important pour la politique », a déclaré Dan North, économiste en chef chez Allianz Trade North America.

« La Fed ne peut pas contrôler les prix du pétrole dans un monde géopolitique risqué en utilisant les taux d'intérêt nationaux. Mais elle peut influencer le reste de l'économie à travers eux », a-t-il déclaré à l'AFP.

Les économistes s’attendent à ce que les responsables veuillent voir davantage de preuves de prix bas durables avant de se tourner vers des baisses de taux d’intérêt.

« Les dernières données renforcent encore la nécessité d'une approche patiente et vigilante de la part des responsables de la Fed lorsqu'ils envisagent de futures décisions politiques », a déclaré l'économiste Rubeela Farooqui de High Frequency Economics.

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Source : Agence France-Presse

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