L’ONU appelle à la reprise des négociations sur le Sahara occidental contesté

NEW YORK: Le Conseil de sécurité de l’ONU a appelé à une relance des négociations menées par l’ONU sur le Sahara occidental contesté dans une résolution qui exprime sa « profonde préoccupation » face à l’effondrement du cessez-le-feu de 1991 entre le Maroc et le Front Polisario indépendantiste vieux de plusieurs décennies – l’ancienne faille n’apparaît pas, aucun signe d’achèvement.

Le vote a été de 13 à 0, la Russie et le Kenya s’étant abstenus.

Le Maroc a annexé le Sahara occidental, une ancienne colonie espagnole qui aurait d’importants gisements de pétrole et de ressources minérales, en 1975, déclenchant un conflit avec le Polisario.

Les Nations Unies ont négocié un cessez-le-feu en 1991 et mis en place une mission de maintien de la paix pour surveiller la trêve et aider à préparer un référendum sur l’avenir du territoire qui n’a jamais eu lieu en raison de désaccords sur qui aurait le droit de voter.

Le Maroc a proposé une large autonomie pour le Sahara occidental. Mais le Polisario insiste sur le fait que la population locale, estimée entre 350 000 et 500 000, a le droit d’organiser un référendum. Un projet de résolution rédigé par les États-Unis a prolongé le mandat de la mission de maintien de la paix de l’ONU chargée de mener le référendum, connue sous le nom de MINURSO, jusqu’au 31 octobre 2023.

La résolution appelle les parties à reprendre les négociations menées par l’ONU sans conditions préalables, « en tenant compte des efforts déployés depuis 2006 et des développements ultérieurs visant à parvenir à une solution politique juste, durable et mutuellement acceptable, qui assurera le droit à l’autodétermination pour le peuple du Sahara occidental.

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Il indique que cela devrait être fait « dans le cadre d’arrangements conformes aux principes et aux buts de la Charte des Nations Unies en ce qui concerne le rôle et les responsabilités des parties à cet égard ».

L’ambassadeur du Kenya auprès des Nations Unies, Martin Kimani, a déclaré que son gouvernement avait voté en faveur de la résolution l’année dernière dans l’espoir que la mission de l’ONU reviendrait « à son objectif principal de mettre en œuvre un référendum pour décider du sort du peuple du Sahara occidental ». « 

Mais il a déclaré que les progrès ont été limités et que la résolution adoptée jeudi « poursuit un éloignement progressif mais significatif du mandat et n’aidera pas les parties à parvenir à une solution politique juste, durable et mutuellement acceptable comme prévu à l’origine ».

Jeffrey DiLaurentis, l’ambassadeur adjoint des États-Unis, a salué le soutien du conseil, affirmant que l’administration Biden « continue de considérer le plan d’autonomie du Maroc comme sérieux, crédible et réaliste ».

Il a décrit une solution politique comme « vitale pour promouvoir un avenir pacifique et prospère pour le peuple du Sahara occidental et de la région ».

Mais le Front Polisario a mis fin au cessez-le-feu en novembre 2020 et a repris sa lutte armée après une confrontation frontalière avec le Maroc qui se poursuit aujourd’hui, et dans des déclarations après le vote, les deux parties sont restées en désaccord sur l’avenir.

La résolution appelle les parties à « faire preuve de volonté politique et à travailler dans une atmosphère propice au dialogue afin de faire avancer les négociations ».

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Il exprime son « ferme soutien » à l’envoyé personnel du secrétaire général Antonio Guterres pour le Sahara occidental, Staffan de Mistura, et « encourage fortement » le Maroc, le Front Polisario et les pays voisins, l’Algérie et la Mauritanie, à s’engager avec lui.

Deux tables rondes des quatre partis en décembre 2018 et mars 2019 n’ont fait aucun progrès sur la question clé de savoir comment assurer l’autodétermination.

Mais l’ambassadeur du Maroc aux Nations unies, Omar Hilale, a déclaré après le vote de jeudi qu’il était « très productif, positif et substantiel » car « nous avons eu une discussion très approfondie sur l’autonomie, les garanties, la nécessité pour le Polisario de se résoudre et d’accepter l’autonomie, ainsi que sur les élections. »

Il espérait que de Mistura « réussirait à convoquer une autre table ronde », déplorant la perte d’un an parce que l’Algérie, qui soutient le Polisario, a déclaré qu’elle ne participerait pas.

« Espérons que la sagesse prévaudra en Algérie, et nous pourrons retourner à la table ronde car il n’y aura pas de solution sans que tous discutent et parviennent à un compromis » sur la proposition d’autonomie du Maroc, a déclaré Helal.

Il a affirmé que la résolution adoptée jeudi « confirme irrévocablement, comme les résolutions du Conseil depuis 2007, la supériorité, la crédibilité et le sérieux de l’initiative marocaine d’autonomie comme seule et unique solution à ce conflit régional ».

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