L’ouverture de la Coupe d’Afrique et le football rivalisent avec le virus pour attirer l’attention | sport national

Yaoundé, Cameroun (AFP) – La phase finale de la Coupe d’Afrique des nations s’ouvrira dimanche au Cameroun, trois ans plus tard que prévu et après deux reports.

Le premier report était le résultat de mauvais préparatifs du pays hôte, l’autre en raison d’une pandémie mondiale que les organisateurs et tout le monde espéraient maintenant reculer.

Au lieu de cela, le virus est réapparu en raison de la variante omicron, laissant le premier tournoi de football du continent au même endroit qu’il y a 12 mois, avec les compétences de Mohamed Salah, Sadio Mane et de nombreux autres à risque d’infection et d’épidémie. Dans une région où les taux de vaccination sont parmi les plus bas au monde.

Au milieu de certains appels à un autre report, les organisateurs iront de l’avant avec le tournoi à 24 équipes et 52 matchs dans ce pays d’Afrique centrale. Il durera un mois et débutera et se terminera au stade olympique de Yaoundé, la capitale.

Le patron du football africain Patrice Motsebe a promis une « compétition fantastique », même si elle fait face à plus de défis que d’habitude.

Le virus n’est pas le seul problème potentiel. Il devait initialement accueillir le Cameroun en 2019, mais a été privé de ce tournoi car il était trop tard dans ses préparatifs pour le stade. Il y a eu une action frénétique de dernière minute et, comme cela arrive souvent avec la Coupe d’Afrique, les six stades dans cinq villes ne seront pas de classe mondiale mais feront probablement le travail.

Seuls les fans entièrement vaccinés qui ont des preuves de tests viraux négatifs seront autorisés à assister aux matchs. Cette restriction tardive a été mise en place pour calmer les nerfs des autorités sanitaires camerounaises qui craignaient la propagation du super-omicron, mais menacent de faire disparaître toute couleur du spectacle du football africain.

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Le tournoi a parfois du mal avec de petites foules mais c’est toujours génial et unique. Avec moins de 3% de la population camerounaise entièrement vaccinée, selon un tracker mondial de vaccination de l’Université Johns Hopkins, la grande majorité des Camerounais ne seront pas autorisés à voir le plus grand moment sportif de leur pays depuis qu’ils ont accueilli la dernière Coupe d’Afrique il y a 50 ans.

Outre les problèmes de virus et d’infrastructure, il y a une insurrection généralisée dans le sud-ouest du Cameroun, où des séparatistes anglophones opposés au gouvernement francophone se sont battus pour former un État séparatiste et ont commencé à utiliser des engins piégés.

Le danger pour la Coupe d’Afrique est réel. Une explosion dans une université près de Limbe, ville hôte du tournoi et à environ un mile du terrain d’entraînement officiel de l’équipe, a blessé 13 personnes en novembre. Plus de 3000 personnes ont été tuées dans les violences.

Les autorités locales ont déclaré qu’il y aurait un couvre-feu nocturne dans la région et qu’il y aurait probablement une forte présence militaire.

L’insécurité et le virus ont conduit de grands clubs européens à remettre en cause les plans de santé et de sécurité et à exprimer leurs inquiétudes quant au bien-être de leurs joueurs africains. Mais ce n’est vraiment que la dernière version de la querelle entre le club et le pays qui apparaît tous les deux ans car la Coupe d’Afrique se déroule en début d’année et en pleine saison de Ligue européenne.

Les défenseurs de la Coupe d’Afrique disent que c’est une cible facile, que le virus est en augmentation en Europe et que les ligues de football y sont sous pression à cause de l’épidémie.

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« Je veux vous dire de respecter les joueurs africains, de respecter la Coupe d’Afrique des Nations, de respecter les supporters africains », a déclaré l’ancien joueur de l’équipe nationale du Cameroun Jeremy.

Malgré les grognements européens, tout indique que les meilleurs talents africains seront au Cameroun.

Le Sénégal – avec Mane en tête, le gardien de Chelsea Edward Mendy et les meilleurs joueurs de tous les temps – est l’un des favoris pour remporter le titre face à l’Algérie, championne en titre. Salah dirigera l’équipe nationale égyptienne, qui est l’équipe africaine la plus titrée de football mais n’a pas remporté le titre continental depuis 2010.

Le Maroc, avec sa solide défense, a été fantastique lors des éliminatoires. L’enjeu pour le Cameroun, en tant que l’un des pionniers du football africain et quart de finaliste de la Coupe du monde il y a 32 ans, sera de ne pas glisser sous la pression du pays.

Deux équipes apparaissent pour la première fois : les Comores, une petite nation insulaire au large de la côte est de l’Afrique avec une population de moins d’un million d’habitants, et la Gambie.

Avec autant de problèmes en dehors du terrain, les organisateurs ont hâte que le Cameroun commence le tournoi contre le Burkina Faso dimanche et que le football ait une chance de faire la une des journaux.

« Je viens regarder le football », a déclaré Motsebe.

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Imray a rapporté de Cape Town, Afrique du Sud.

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