Mahrez marque, et l’Algérie, championne d’Afrique, établit un record


Johannesburg (AFP) – Le capitaine Riyad Mahrez a marqué un but lors de la victoire 2-0 de l’Algérie sur la Tunisie lors d’un match amical international le week-end dernier, établissant un record de 27 matches sans défaite contre une équipe africaine.

L’équipe de Côte d’Ivoire qui comprenait Yaya, Kolo Touré et Didier Drogba a établi un record de 26 matches en 2013, et l’Algérie a commencé son impressionnante série avec une victoire 4-1 contre le Togo cinq ans plus tard.

Connu sous le nom de Renards du désert, l’Afrique du Nord a établi le record en remportant 20 matchs, en faisant sept nuls, en marquant 58 buts et en encaissant 17 buts.

Ils ont affronté 24 joueurs d’Afrique ainsi que du Mexique, de Colombie et du Qatar, et ont disputé neuf matches à domicile, six matches à l’extérieur et 12 sur des sites neutres.

Jouer la Tunisie à l’extérieur était un défi majeur alors que l’Algérie, championne d’Afrique, cherchait à franchir la barre fixée par la « génération dorée » ivoirienne.

Les Tunisiens sont deuxièmes d’Afrique, à deux places de l’Algérie et ont un avantage à domicile, invaincus depuis 12 matches face à l’Afrique du Nord.

Mais les craintes des Algériens de tomber dans le dernier obstacle se sont rapidement estompées lorsque les Qatariens de Baghdad Bounedjah et de Manchester City Mahrez ont marqué deux fois dans les 28 minutes suivant le coup d’envoi.

Après avoir encaissé deux buts, il n’y avait pas de place pour un retour des hôtes face à une défense algérienne emmenée par Issa Mendi et Djamel Benlamri.

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Le défenseur central faisait partie des huit joueurs titulaires à Radès qui ont également débuté la finale de la Coupe d’Afrique des nations 2019 contre le Sénégal au Caire, que l’Algérie a remporté 1-0 avec un but de Bounedjah.

Le milieu de terrain de l’AC Milan Ismail Bennacer a raté les victoires contre la Mauritanie, le Mali et la Tunisie ce mois-ci en raison d’une blessure au pied qui a nécessité une intervention chirurgicale.

L’arrière droit Mahdi Zifan et le milieu de terrain Adleen Qedioura étaient les autres absents, suivis de Youssef Attal, Ramez Zerrouqi et Haris Kikpela.

Guedioura est sorti du banc en seconde période pour recevoir un carton rouge deux minutes après la fin du temps réglementaire.

L’équipe était composée exclusivement d’Algériens basés en Europe et au Moyen-Orient, dont trois qui jouent en France et deux au Qatar tandis que Mahrez était le seul représentant de la Premier League.

Après avoir battu le record d’Afrique, l’entraîneur Djamel Belmadi peut désormais jeter son dévolu sur le record du monde en 36 matchs établi par le Brésil alors champion du monde en 1996.

L’Algérie devrait disputer les éliminatoires de la Coupe du monde 2022 en septembre, octobre et novembre dans un groupe comprenant Djibouti, le Burkina Faso et le Niger.

Le plus difficile des six matches doit être une visite au Burkina Faso, qui a battu l’Algérie la dernière fois que les deux pays se sont rencontrés lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde à Ouagadougou.

L’Algérie défendra ensuite le titre de la Coupe des Nations à partir du 9 janvier au Cameroun, où elle espère devenir le premier pays depuis l’Egypte 2010 à défendre avec succès le titre.

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