Malgré le Covid et les chutes, la cycliste Homer termine le Tour de France féminin

Kristen Faulkner continue malgré des blessures lors de la troisième étape du Tour de France Femmes (Reims à Ebernay) le 26 juillet 2022. (Photo gracieuseté de Kristen Faulkner)

Le Tour de France est sans doute la course cycliste la plus célèbre. Le Men’s Tour est un événement d’une durée de près d’un mois qui traverse la campagne française chaque mois de juillet.

Cependant, la plupart des gens ne sont pas au courant de la tournée féminine. La raison en est cette année Pour la première fois en trois décennies Les femmes ont contesté cela.

Alors que le Tour de France masculin est un événement de plusieurs semaines avec plus de 21 étapes, le parcours féminin est relativement plus court avec huit étapes.

La cycliste Kristen Faulkner, élevée à Homère, qui a participé à son premier Tour de France le mois dernier, pense qu’il y a plusieurs raisons à cela.

« Je pense que les organisateurs ont toujours cette mentalité traditionnelle en Europe selon laquelle les femmes ne peuvent pas faire aussi bien que les hommes », a-t-elle déclaré. « Je pense que le deuxième facteur est le financement requis pour l’investissement initial. Tant qu’elles ne savent pas que les femmes sont prêtes à se tourner vers le cyclisme, elles ne sont pas prêtes à investir autant en ce moment.

Faulkner a d’abord envisagé le cyclisme professionnel alors qu’il travaillait comme investisseur en capital-risque à New York.

Bien qu’il soit sportif, il a déclaré que le cyclisme n’était pas sur son radar. Le jeune homme de 23 ans venait de terminer ses études à Harvard, où il s’était spécialisé en informatique. À l’école, il a battu des records d’aviron et a réalisé le meilleur temps de l’école pour l’aviron en salle dans sa catégorie de poids.

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Avant cela, Faulkner a déclaré que sa seule expérience cycliste était de faire du vélo sur Homer Spit après avoir pratiqué la natation pour aider sa famille dans les tâches ménagères pendant plus d’une décennie. Ses parents, John et Sarah Faulkner, possèdent et exploitent Land’s Ends Resort, un hôtel et restaurant ouvert toute l’année à la pointe de Homer Spit.

Ce n’est que lorsqu’il a suivi un cours de cyclisme à New York en 2016 qu’il est tombé amoureux du sport de compétition pour ses éléments individuels et d’équipe.

« Le cyclisme est à la fois une course et un sport », a déclaré Faulkner. « Vous avez l’effet de brouillon, ce qui signifie que lorsque vous roulez derrière vos coéquipiers, vous pouvez économiser de l’énergie car vous n’êtes pas en l’air tout le temps. Les équipes utilisent donc cette dynamique. Si vous êtes un sprinteur, votre vos coéquipiers vous devancent et restent devant vous jusqu’à l’arrivée. rouleront puis sprinteront autour d’eux à la dernière minute, donc le travail d’équipe joue un grand rôle dans la course des coureurs.

Faulkner, 29 ans, dit qu’il avait de grands espoirs avant le Tour de France du mois dernier. La course française est l’une des trois grandes courses par étapes connues sous le nom de « Grand Tour » qu’il veut terminer. Faulkner avait déjà couru avec succès le Giro Rossa d’Italia début juillet.

Lors du Giro Rossa, il a remporté deux des 10 étapes et a porté le très convoité maillot à pois. Il est décerné à l’alpiniste le plus fort dans une course connue sous le nom de « Reine de la Montagne ». Mais juste avant le Tour de France, Faulkner est tombé malade.

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« [The Giro Rosa] C’était l’une de mes meilleures courses de l’année », a-t-il déclaré. « J’étais vraiment excité d’aller au Tour de France, [thinking] Je pourrais en fait avoir une chance de remonter sur le podium ou de gagner. Puis le lendemain du Giro, je suis rentré chez moi et j’ai été testé positif au COVID. J’ai eu covid pendant les 11 ou 12 jours suivants. J’ai été testé négatif le dernier jour où j’ai été autorisé à être testé négatif et j’ai pu courir pour le Tour.

Mais Covid n’est pas le seul défi, a-t-il déclaré.

« Il y avait donc trois accidents devant moi et je n’avais aucun moyen de les éviter », a-t-il déclaré. « Il y a eu de très gros accidents. Et j’ai beaucoup d’éruptions cutanées sur les jambes, je me suis cogné le coude, donc c’était très dur pour mon corps. Je ne savais pas si je pourrais terminer la course.

Mais elle a fini.

Faulkner dit qu’il a bon espoir pour deux courses par étapes à venir plus tard cet été et les Championnats du monde de cyclisme en septembre.

Faulkner a déclaré qu’il prévoyait de participer au Tour l’année prochaine et espère monter sur le podium cette fois-ci. Elle s’est dite optimiste quant à l’avenir des femmes dans le sport et souhaitait que davantage de personnes participent au cyclisme.

« J’encourage plus de gens à monter à vélo », a déclaré Faulkner. « Je pense que c’est un excellent exercice. C’est amusant. C’est un moyen de transport durable. J’aimerais voir plus de femmes à vélo. C’est un sport vraiment dominé par les hommes. Je pense que si nous pouvons amener plus de femmes à faire du vélo, nous soutiendrons les sports féminins en général plus.

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