Mars a été cuite à cause de la récente tempête solaire

Le soleil a déclenché un barrage d’explosions remplies de radiations en mai. Lors de sa collision avec la bulle magnétique terrestre, le monde a vu des reflets irisés des aurores boréales et australes. Mais notre planète n’était pas la seule planète dans la ligne de mire solaire.

Quelques jours après le spectacle de lumière de la Terre, Une autre série d’explosions J’ai crié au soleil. Cette fois, le 20 mai, Mars a été brutalement attaquée par une tempête.

Observé depuis Mars, il a déclaré : « Il s’agit de l’événement de particules solaires le plus puissant que nous ayons vu à ce jour. » Shannon Careychercheur principal du projet Mars Atmospheric and Volatile Evolution, ou MAVEN, de la NASA, à l’Université du Colorado, à Boulder.

Lorsque la douche est arrivée, elle a déclenché une aurore qui a recouvert Mars d’un pôle à l’autre d’une lueur chatoyante. S’ils se tenaient à la surface de Mars, « les astronautes pourraient voir ces aurores boréales », a déclaré le Dr Carey. S’appuyant sur leurs connaissances scientifiques de la chimie atmosphérique, elle et d’autres scientifiques affirment que les observateurs sur Mars ont vu un spectacle de lumière vert jade, même s’il n’y avait pas de caméras couleur pour le capturer à la surface.

Mais heureusement, il n’y avait pas d’astronautes. La mince atmosphère de Mars et l’absence de bouclier magnétique global signifient que sa surface, telle qu’elle a été enregistrée par le rover Curiosity de la NASA, a été exposée à une dose de rayonnement. L’équivalent de 30 radiographies pulmonaires – Pas une dose mortelle, mais certainement pas agréable pour la constitution humaine.

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Même si les aurores boréales du mois dernier étaient magiques, elles nous rappelaient que Mars peut être un endroit dangereux, étouffé par les radiations, et que les futurs visiteurs astronautes devraient s’en méfier. « Ces tempêtes solaires ont un impact puissant », a déclaré le Dr Carey.

Les tubes de lave – de longues cavernes formées par l’activité volcanique – pourraient fournir aux voyageurs martiens un puissant refuge contre les tempêtes solaires. Mais comme les particules nocives du Soleil atteignent Mars parfois en quelques minutes, les Terriens doivent être légers.

En d’autres termes, si vous êtes un astronaute martien, « vous feriez mieux de vous tenir au courant des prévisions météorologiques spatiales », dit-il. James O’Donoghueastronome planétaire à l’Université de Reading en Angleterre.

Lorsque l’éruption massive a éclaté le 20 mai, il était immédiatement clair qu’elle était massive. Une puissante éruption solaire a atteint Mars en premier, la baignant de rayons X et gamma. Dans son sillage, il y a eu une puissante éjection de masse coronale, un tir de particules chargées provenant du Soleil. « Ils m’ont semblé assez rapides », a-t-il déclaré. Matthieu Owensphysicien spatial à l’Université de Reading.

Lorsque les particules d’une douche solaire atteignent la maison de l’humanité, elles sont capturées dans le champ magnétique terrestre et se déplacent vers les pôles magnétiques nord et sud. Là, ils rebondissent sur diverses molécules de gaz présentes dans l’atmosphère, les activant temporairement et libérant une myriade de couleurs visibles.

Mars a perdu son champ magnétique il y a des lustres lorsque son intérieur riche en fer a cessé de s’agiter, de sorte que le bombardement solaire n’a pas été intercepté en mai. « Rien n’empêche ces particules d’atteindre directement l’atmosphère », a-t-il déclaré. Nicolas Schneiderle scientifique principal travaillant sur l’imagerie par spectromètre ultraviolet sur MAVEN à l’Université du Colorado, Boulder.

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Après avoir subi un choc mondial, les aurores boréales ont brûlé sur toute la planète. La sonde MAVEN a documenté un Une lueur ultraviolette tonitruanteAlors qu’une couleur vert clair pouvait être vue à la surface lorsqu’elle était émise depuis l’atmosphère Atomes d’oxygène désordonnés.

Certains robots martiens ont subi les effets désagréables de la tempête. Les particules chargées ont frappé les caméras de navigation de Curiosity et les caméras de suivi des étoiles des satellites Mars Odyssey et Mars Reconnaissance Orbiter, les inondant toutes d’électricité statique comme de la « neige ».

Les tempêtes solaires peuvent également dégrader les panneaux solaires d’un vaisseau spatial. La tempête de mai ne fait pas exception. « Les panneaux solaires de tout le monde ont été endommagés », a déclaré le Dr Carey. Elle a ajouté qu’une seule tempête solaire comme celle du 20 mai « provoque le même degré de dégradation que ce que nous verrions normalement au cours d’une année ».

Aucun des vaisseaux spatiaux n’a été sérieusement endommagé et les données scientifiques enregistrées par ces vaisseaux spatiaux ont été chaleureusement accueillies. Mais ces orbiteurs ne sortent pas toujours indemnes de la colère du soleil. « L’équipe scientifique est ravie chaque fois que nous assistons à ces événements », a déclaré le Dr Carey. « L’équipe des opérations du vaisseau, un peu moins. »

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