Mars cache un ancien océan sous sa surface

Cette vision du monde de Mars se compose d’environ 100 images Viking Orbiter.

NASA / JPL-Caltech / USGS

Pendant des décennies, les chercheurs ont spéculé sur ce qui pourrait arriver à tous L’eau sur Mars, Qui aurait été une planète assez humide il y a des siècles. Une partie de l’eau peut être trouvée gelée dans les calottes glaciaires polaires de Mars, mais de nouvelles recherches indiquent qu’il y a une énorme quantité d’eau. à Mars. La découverte pourrait avoir un impact majeur sur l’élaboration de plans de collecte de l’eau pour une future présence humaine sur la planète rouge.

On suppose en grande partie que lorsque l’atmosphère martienne antique a été progressivement absorbée dans l’espace, une grande partie de l’eau de surface l’a accompagnée. Mais une nouvelle étude soutenue par la NASA indique qu’une grande partie de l’humidité de Mars est toujours emprisonnée dans sa croûte.

«La fuite de l’atmosphère n’explique pas complètement les données dont nous disposons sur la quantité d’eau déjà présente sur Mars», candidate Eva Schiller Il a dit dans un communiqué. Schiller est l’auteur principal de l’étude Publié mardi dans la revue Science.

Schiller et ses collègues ont examiné des modèles qui quantifient la quantité d’eau sur Mars au fil du temps sous diverses formes ainsi que des données actuelles sur la composition chimique de l’atmosphère martienne et de la croûte de la planète. Ils ont constaté que la théorie de l’évasion atmosphérique ne pouvait pas expliquer pleinement les conditions que nous voyons aujourd’hui au-dessus et au-dessous de la surface de notre monde voisin.

Bethany Ellman, du California Institute of Technology, explique: «Il est clair que la fuite de l’atmosphère a joué un rôle dans la perte d’eau, mais les résultats des missions sur Mars au cours de la dernière décennie ont montré qu’il y avait cet immense réservoir d’anciens minéraux de l’eau dont la formation a définitivement conduit à réduire la disponibilité de l’eau au fil du temps », professeur de sciences planétaires.

Lorsque l’eau et les roches interagissent, un processus d’altération chimique peut se produire et produire des matériaux tels que des argiles qui contiennent de l’eau dans leur squelette minéral. Ce processus se produit sur Terre, mais le cycle géologique renvoie l’humidité emprisonnée dans les roches dans l’atmosphère via les volcans. Cependant, Mars semble avoir très peu, voire aucune, activité volcanique qui laisse toute cette eau coincée dans la croûte terrestre.

«Toute cette eau a été isolée un peu tôt, puis n’a pas été recyclée à nouveau», explique Schiller.


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Regardez la vidéo NASA Landing of Perseverance (et écoutez …


5:34

L’équipe a découvert qu’il y a 4 milliards d’années, Mars avait suffisamment d’eau pour couvrir la planète entière avec un océan entre 100 et 1500 mètres (328 et 4920 pieds) de profondeur, et qu’entre 30% et 99% de cette eau est maintenant piégée dans les minéraux. . Dans la croûte.

Schiller et Ehelman vous aideront L’équipe de rover Mars 2020 Perseverance En collectant des échantillons de roches sur Mars pour un éventuel retour et en étudiant ici sur Terre pour tester la théorie.

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