Mastodon pourrait-il être une alternative à Twitter ? | Actualités économiques et commerciales

Avec le chaos de Twitter depuis que la personne la plus riche du monde en a pris le contrôle la semaine dernière, Mastodon, l’alternative ouverte et décentralisée de l’Allemagne obsédée par la vie privée, a vu un afflux de nouveaux utilisateurs.

« Voler est gratuit », a tweeté le magnat de Tesla Elon Musk alors qu’il terminait son rachat de Twitter pour 44 milliards de dollars. Mais de nombreux défenseurs de la liberté d’expression, exaspérés par la perspective qu’une seule personne s’empare de la «place de la ville» du monde, ont commencé à envisager d’autres options.

Pour l’essentiel, Mastodon ressemble à Twitter, avec des hashtags, des va-et-vient politiques et des plaisanteries technologiques qui se bousculent pour l’espace avec des images de chats.

Mais alors que Twitter et Facebook sont contrôlés par une seule autorité – une entreprise – Mastodon est installé sur des milliers de serveurs informatiques, gérés en grande partie par des administrateurs bénévoles qui unissent leurs systèmes dans un syndicat.

Les gens échangent des messages et des liens avec d’autres sur leur propre serveur – ou « instance » de Mastodon – et, tout aussi facilement, avec des utilisateurs sur d’autres serveurs à travers le réseau en pleine croissance.

Fruit de six années de travail d’Eugen Rushko, un jeune programmeur allemand, Mastodon est né d’une volonté de créer une sphère publique échappant au contrôle d’une seule entité. Ce travail commence à porter ses fruits.

« Aujourd’hui, nous avons atteint 1028 362 utilisateurs actifs mensuels sur le réseau », a déclaré Rochko. Orteil – Version mastodonte de Twitter – lundi. « c’est fantastique. »

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C’est encore petit par rapport à ses concurrents établis. Twitter a signalé 238 millions d’utilisateurs actifs quotidiens au deuxième trimestre 2022. Facebook a déclaré qu’il comptait 1,98 milliard d’utilisateurs actifs quotidiens au troisième trimestre.

Mais l’augmentation du nombre d’utilisateurs de Mastodon en quelques jours est toujours incroyable.

« J’ai gagné plus de nouveaux abonnés sur Mastodon la semaine dernière qu’au cours des cinq années précédentes », a déclaré Ethan Zuckerman, expert en médias sociaux à l’Université du Massachusetts à Amherst. A écrit la semaine dernière.

Avant que Musk ne finalise l’acquisition de Twitter le 27 octobre, Mastodon comptait en moyenne 60 à 80 nouveaux utilisateurs par heure, selon une source largement citée. Compte utilisateur Mastodon. Il a montré 3 568 nouvelles inscriptions en une heure lundi matin.

Rochko Mastodon a commencé en 2017, lorsque des rumeurs ont circulé selon lesquelles le fondateur de PayPal et allié de Musk, Peter Thiel, voulait acheter Twitter.

« C’était un milliardaire de droite qui allait acheter de facto un service public non public », a déclaré Rochko à Reuters plus tôt cette année. « Il est vraiment important d’avoir cette plate-forme de communication mondiale où vous pouvez voir ce qui se passe dans le monde et discuter avec vos amis. Pourquoi est-ce contrôlé par une seule entreprise ? »

Tots et étuis

Il ne manque pas d’autres réseaux sociaux prêts à accueillir tout exode massif de Twitter, de Tiktok de ByteDance à Discord, une application de chat populaire maintenant au-delà de son public d’origine de joueurs.

Les partisans de Mastodon disent que son approche décentralisée le rend fondamentalement différent. Au lieu d’accéder à un service Twitter fourni de manière centralisée, chaque utilisateur peut choisir son propre fournisseur de services, ou même exécuter sa propre instance Mastodon, tout comme les utilisateurs peuvent envoyer des e-mails depuis Gmail, un compte fourni par leur employeur, ou exécuter leur propre serveur de messagerie.

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Aucune entreprise ou personne ne peut imposer sa volonté à l’ensemble du système ou le désactiver complètement. Les partisans disent que si une voix extrémiste émergeait avec son propre serveur, il serait assez facile pour d’autres serveurs de rompre les liens avec lui, le laissant parler à son bassin de plus en plus restreint d’adeptes et d’utilisateurs.

L’approche fédérale a des inconvénients : il est plus difficile de trouver des gens à suivre dans l’exploration chaotique de Mastodon que sur la place de la ville bien organisée que Twitter ou Facebook peuvent offrir.

Mais le groupe croissant de partisans de Mastodon affirme que les avantages de son ingénierie l’emportent sur ceux-ci.

Rochko, qui gère son Mastodon avec un petit budget financé par la foule avec une modeste subvention de la Commission européenne, a trouvé un public particulièrement réceptif parmi les régulateurs européens soucieux de la vie privée.

Le commissaire allemand à la protection des données fait campagne pour que les agences gouvernementales ferment leurs pages Facebook, car, dit-il, il n’y a aucun moyen d’y héberger une page qui serait conforme aux lois européennes sur la protection de la vie privée.

Les autorités devraient passer au modèle Mastodon du gouvernement fédéral, dit-il. La Commission européenne gère également un serveur à partir duquel les organes de l’UE peuvent effectuer des extractions.

« Aucune information exclusive ne doit être envoyée sur une plate-forme juridiquement douteuse », a déclaré le commissaire aux données Ulrich Kelber plus tôt cette année.

Alors que Mastodon est plus occupé que jamais, il compte encore quelques grands noms de la politique et du showbiz qui ont fait de Twitter un site Web addictif pour les journalistes en particulier. Peu connaissent la BD Jean Boehmermann – La réponse de l’Allemagne à John Oliver – Hors de son pays, mais plus de noms arrivent chaque jour.

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Pour Roshko, le seul employé à temps plein du projet, qui programme chez lui dans une petite ville de l’est de l’Allemagne avec un modeste salaire mensuel de 2 400 euros (2 405,86 dollars américains), le travail continue.

« Est-ce que tu me croirais si je te disais que j’étais si fatigué ? » Votez dimanche.

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