McDonphy est de retour en selle et a soif du retour de la montagne

Il y a une forte pente sur la route d’Arbent en Auvergne-Rhône-Alpes, dans l’est de la France, où ils placent une bosse rapide en haut d’un virage serré, afin de ralentir les automobilistes et de les empêcher de déraper.

Il ne se souvient pas que McDonough était la deuxième fois qu’il l’a vu, seulement la première fois, qui était la veille, alors qu’il faisait une visite guidée des sections de l’Arbent-Bourg-Arbent, une course de 166 km célèbre pour étant l’une des courses les plus testées et les plus difficiles de cette région des Alpes. La seule chose dont il se souvenait correctement de cette seconde fois était de se réveiller deux jours plus tard dans le service psychiatrique de l’hôpital de Lyon.

C’était un peu plus d’une semaine après la victoire de McDunphy au contre-la-montre Elite Senior, organisé dans le cadre du championnat national sur route à Limerick le premier week-end d’octobre dernier, battant le vétéran professionnel Nicholas Roche de deux secondes. Il le décrit comme l’un des meilleurs jours de sa vie de pilote et il avait l’impression de passer un autre jour ce jour-là à Arbent, avec son équipe continentale française CC Nogent-sur-Oise, située au nord de Paris.

La course comportait cinq ascensions classées, et McDonough faisait partie du groupe principal qui était réduit à environ 15 coureurs, dont deux de ses coéquipiers. Deux coureurs prennent quelques chances de l’avant dans le but de diviser davantage le groupe, et McDonphy se sent prêt à les accompagner. La dernière chose dont il se souvient, c’est qu’il a commencé à pleuvoir. . .

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Ce qui s’est passé ensuite n’a été entendu que dans les jours qui ont suivi. Lorsque les coureurs ont heurté les dos d’âne maintenant humides, cinq d’entre eux se sont écrasés violemment sur la route et ont fini par être transportés par avion à l’hôpital, où McDonough s’est retrouvé dans la pire forme.

Une série de scans et de rayons X a révélé une fracture de son os occipital, qui abrite l’arrière du cerveau et vous pouvez vous sentir facilement en plaçant votre main derrière votre tête. En d’autres termes, il s’était cassé le crâne, avait également subi un grave accident vasculaire cérébral et une commotion cérébrale et se considérait comme extrêmement chanceux. Dieu sait où il serait s’il ne portait pas de casque, ce qui est devenu la norme dans le cyclisme professionnel en 2003, et quand Niko Lewis, son directeur sportif (DS) à Nogent-sur-Oise, l’a vu, la peur apparente était qu’il était mort.

Il est resté froid pendant 15 minutes, était entre les analgésiques et tout le reste à la dérive dans et hors de la conscience pendant encore deux jours, même si, apparemment, il a appelé sa mère et sa petite amie pour leur assurer qu’il allait bien. En raison de Covid-19, l’hôpital était déjà presque à pleine capacité, c’est pourquoi il a été placé dans un service psychiatrique.

“Peut-être que j’appartenais, pour être juste.”

Il a été libéré une semaine plus tard et est retourné chez lui à Kilcock, Coe Kildare, ne sachant pas si ou quand il retournerait à la course sur son vélo.

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Récupération

McDonphy, qui a eu 24 ans la semaine dernière, m’a raconté cette histoire vendredi matin, quelques heures avant son retour à Paris pour reprendre la course avec CC Nogent-sur-Oise, à partir du week-end prochain dans le sud de la France. Après ce qui serait certainement considéré comme un rétablissement rapide et sérieux, pour l’instant au moins il n’y a pas de danger permanent sur le fait que son os occipital n’a pas encore complètement fusionné, et il peut également se considérer complètement dépourvu de cicatrices psychologiques.

Pendant deux mois après cela, on lui a demandé de vivre et de dormir dans une minerve rigide, en plus de surveiller sa fréquence cardiaque pour s’assurer qu’il ne développait pas de syndrome post-commotion cérébrale. Même dans ses premières semaines où il n’était pas sûr du délai de récupération, il n’était jamais aussi sûr de vouloir revenir et courir sur son vélo.

“J’ai eu la chance de reprendre l’entraînement complet en un peu plus de quatre mois. J’étais en minerve juste avant Noël, mais je suis revenu sur le vélo stationnaire début décembre et je n’ai rien fait de fou, cela a rendu tout très facile.

McDonphy de CC Nugent Oise était en bonne voie pour remporter le titre senior masculin au championnat irlandais de cyclisme pilote à Limerick l’an dernier. Photo: Brian Kane / Infos

“Où (l’os occipital) est en fait une fracture proéminente dans le tronc cérébral, ce qui peut être un peu problématique, mais après huit semaines d’effondrement, il était stable, pas fusionné, mais avec suffisamment de fusion fibreuse, et cela pourrait être comme ça pour le reste de ma vie. À la mi-janvier dernier, les os ne bougent pas et ils vont devenir plus forts. Le neurochirurgien est donc maintenant content qu’il soit stable, et je ne suis pas plus en danger qu’avant l’effondrement.

“Il reste encore au moins 20 minutes où je ne me souviens de rien du tout de l’accident. Ce qui est bien, en quelque sorte, parce que je ne me souviens de rien de ce qui s’est passé, donc je n’ai pas peur de tomber dans une course de vélo Je n’espère pas de toute façon. Je vais découvrir la semaine. “Ensuite. Je n’ai jamais cassé un os avant, alors peut-être que j’ai eu de la chance aussi.”

Supertec

Une autre raison d’avoir cette conversation: plus tôt cette semaine, l’instance dirigeante internationale du cyclisme, la Fédération internationale de cyclisme, a annoncé plusieurs nouvelles règles visant à améliorer la sécurité des courses, y compris l’interdiction de la superposition que certains coureurs préfèrent à ces coureurs. De plus, les avant-bras sur un guidon, que la plupart des gens considèrent comme une caractéristique aérodynamique.

Le seul danger ici est d’essayer de contenir la scène commerciale effrayante qui nous attire en premier lieu vers certains sports, y compris le cyclisme, que ce soit en tant que participants ou observateurs. Aucun sport ne peut jamais être considéré comme sûr quand il comporte un arc rapide qui ne porte rien de plus que du cuir fin et que ce casque est maintenant obligatoire, et comme le danger ou le nombre de commotions dont souffre Johnny Sexton, il y aura toujours une commotion cérébrale personnelle. responsabilité.

«Le cyclisme est probablement le seul sport où le terrain de jeu change tout le temps, des chemins différents, des chemins différents, dans des conditions différentes», dit McDonphy. «Où que vous jouiez, votre match change constamment.

“Il y a toujours des choses à faire, pour le rendre plus sûr, mais vous ne pouvez pas non plus changer le sport. C’est un équilibre difficile. Aucun coureur qui participe à une course ne veut s’écraser. Avec des choses comme le super effet de levier, cela dépend de l’endroit où le danger est. “

“Si vous êtes seul, ça va, mais si vous êtes dans un groupe, vous ne devriez pas faire ça. Même chose pour le contre-la-montre du guidon, je dirai que huit courses sur dix que j’ai gagnées, c’est moi. à la même chose, si les coureurs faisaient quelque chose au milieu d’un groupe qu’ils ne devraient pas faire, ce n’est probablement pas sûr.

Les nouvelles règles UCI n’entreront en vigueur que le 1er avril, ce qui n’est pas une blague, et il peut toujours y avoir un risque à essayer de mettre la scène cycliste à l’abri des actions effrayantes qui vont au-delà de placer ou de supprimer des ralentisseurs au sommet de chaque virage en épingle.

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