Même les images de test d’ingénierie du télescope Webb ont réussi à impressionner

Zoom / Cette image de test du capteur de guidage de précision a été acquise en parallèle avec l’imagerie par NIRCam de l’étoile HD147980 pendant huit jours début mai.

Équipe NASA, ASC et FGS

Nous ne sommes plus qu’à cinq jours de la diffusion publique des premières images scientifiques du télescope spatial James Webb, et les attentes augmentent de façon exponentielle. Après plus de deux décennies et 10 milliards de dollars, il est temps pour Webb de payer.

Les premières indications sont que ce sera le cas.

Mercredi soir, la NASA a publié une image « test » du télescope indiquant que les images et données scientifiques à venir seront incroyables. La version de l’image de test, qui, selon la NASA, est « parmi les images les plus profondes de l’univers jamais prises », ressemble à une image flexible car elle est trop bonne pour une simple image géométrique.

L’agence spatiale a recueilli l’image fin mai lors d’un test de stabilité d’une semaine visant à démontrer les capacités du capteur de guidage de précision du télescope. Cet outil aide Webb à trouver et à épingler des cibles astronomiques dessus, et il a été construit par l’Agence spatiale canadienne.

« L’image de test d’ingénierie qui en résulte a des qualités approximatives », La NASA a dit Dans un communiqué de presse. Il n’a pas été optimisé pour être une observation scientifique ; au lieu de cela, les données ont été prises pour tester dans quelle mesure le télescope peut rester verrouillé sur la cible, mais cela indique la puissance du télescope. Il porte certaines caractéristiques des vues Webb produites pendant le post -préparatifs de lancement. Les étoiles brillantes se distinguent par six épines de diffraction longues et bien définies – un effet causé par les segments de miroir hexagonaux de Webb. Après les étoiles, elles remplissent presque toutes les galaxies d’arrière-plan.

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La plupart des objets de cette image ne sont pas des étoiles, mais sont en fait des galaxies lointaines. Ce sont les types de galaxies que les astronomes souhaitent étudier, car elles révéleront des informations sur l’univers primitif. Comme elle n’était destinée qu’à des tests d’ingénierie, cette image n’utilise pas de filtres de couleur qui permettent aux astronomes d’évaluer l’âge des galaxies dans l’image, mais montre plutôt la structure détaillée des galaxies lointaines.

Incidemment, le test de stabilité a réussi et Webb a récemment collecté les données avec tous ses instruments scientifiques en état de marche. Nous verrons les fruits de ce travail dans seulement cinq jours, à partir de 10 h 30 HE (14 h 30 UTC).

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