Mikael Goodmand dit que le lien français de Leeds pourrait apporter la gloire dans deux sports

Mikael Goodmand espère que Leeds Sporting Goodwill pourra propulser la ville vers la gloire dans deux sports.

L'attaquant français des Rhinos a à ses côtés son compatriote Justin Sangar tandis qu'Illan Meslier et Jorginio Rutter jouent de l'autre côté de la ville à Elland Road.

Mikael Goodmand (à droite) renforce la connexion française de Leeds après avoir rencontré Illane Meslier et Georginio RutterCrédit : Matthew Merrick Photography

Avoir une langue familière l'a aidé à s'installer dans le West Yorkshire après son départ des Catalans Dragons.

Cela pourrait aider à expliquer pourquoi Leeds le signerait, alors qu’un ton similaire est visé par la Premier League.

« C'est bien de voir les Français bien faire à Leeds », a déclaré Goodmand.

«J'ai regardé Leeds quand ils étaient en Premier League et Marcelo Bielsa était entraîneur.

« Je suis un grand fan de Marseille et il était là. Il était une grande figure à Leeds, comme à Marseille. Le respect qu'il y a est le même qu'à Leeds.

« Mais savoir qu'il y a des joueurs français à Leeds United est très bien pour mon pays. Parfois, si vous relevez le défi de vivre dans un autre pays, vous pouvez réaliser de grandes choses.

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« Et avoir Justin dans l'équipe des Rhinos, c'est super pour moi. Lui et moi nous parlons français tous les jours dans les vestiaires et même sur le terrain. »

Goodmand s’est peut-être facilement installé à Leeds – une fois qu’il a fini de conduire de l’autre côté de la route – mais il manque deux parties de sa vie.

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Ses deux chiens saucisses, Molly et Zoé, qui ont dû rester chez ses parents à Avignon.

Mais sa partenaire Louisa le ressent sans doute davantage.

Il a ajouté : « Amener des chiens au Royaume-Uni est difficile et ils sont bannis de notre appartement. Ils me manquent plus que tout, mon partenaire, d'autant plus qu'ils sont comme des filles pour nous.

« Je sais qu'ils sont entre de bonnes mains mais nous avons hâte de les avoir parmi nous. Chaque jour, je reçois une vidéo d'eux de la part de mes parents.

Les quatre Français se sont rencontrés au terrain d'entraînement de Thorpe Arch de Leeds UnitedCrédit : Matthew Merrick Photography

« C’était un grand changement : nous devions quitter notre famille, nos amis et nos chiens, c’était donc une grande étape.

« Cependant, le club a tout essayé pour nous aider à bien nous installer. Ils nous ont trouvé un appartement, une voiture et tout, et nous nous sentons très bien maintenant.

« Je conduis bien maintenant mais la première semaine a été difficile pour moi. Peut-être que j'étais un peu dangereux sur la route, aux ronds-points, dans les petites rues, et à Leeds il y a parfois quatre voies.

« J'habitais dans un petit village ! »

Aujourd'hui, Goodmand affronte de vieux amis tandis que Leeds affronte les Catalans, qui ont plus de similitudes qu'on ne le pense.

Car les joueurs des deux côtés représentent non seulement un club, mais portent le nom de la région qui les entoure.

Le quatuor a testé les compétences de chacunCrédit : Matthew Merrick Photography

« Dès que j'ai déménagé, j'ai regardé quand nous affronterions les Dragons parce que je savais que ce serait un gros match », a déclaré le joueur de 27 ans à SunSport.

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« Jouer pour les Catalans, c'est important parce que beaucoup de gens dans cette région ne se considèrent pas vraiment français. Ils sont catalans.

« Aux Dragons, il n'y a qu'un seul hymne national joué avant les matches – l'hymne catalan – et nous devions le chanter lors de nos rencontres avec le propriétaire Bernard Goas.

« Pour eux, il est très important d'apprendre cela : il faut adhérer à la culture catalane et comprendre ce qu'elle signifie pour eux.

« Si vous respectez qui ils sont, ils adorent ça, et il y a aussi des similitudes avec Leeds. Les fans ici veulent vraiment soutenir l'équipe et leur montrer à quel point ils les suivent. Je peux vraiment le sentir. »

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